Polémica y contradicciones, así abordaba el príncipe Felipe la conservación y el cambio climático

Joe Sommerlad
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El príncipe Felipe , fallecido a los 99 años, es recordado por su labor pionera en la promoción de causas ambientales, habiendo fomentado la conservación con un estilo singular a lo largo de su vida y mucho antes de que se pusiera de moda.

El difunto esposo de la Reina recorrió el mundo para llamar la atención sobre la difícil situación de la vida silvestre en peligro de extinción a causa de la caza furtiva, la deforestación y la contaminación, fotografiando focas en la Antártida, alimentando elefantes en África y posando con pandas en China.

“Dependemos de ser parte de la red de la vida, dependemos de todos los demás seres vivos de este planeta, tanto como ellos dependen de nosotros”, reflexionó una vez.

“Si nosotros, como humanos, tenemos este poder de vida y muerte, no solo de vida y muerte, sino de extinción y supervivencia, debemos ejercerlo con algún tipo de sentido moral. ¿Por qué extinguir algo si no es necesario?".

El difunto duque de Edimburgo ayudó a fundar el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en 1961 y la Fundación Australiana para la Conservación en 1963, convirtiéndose en presidente del primero entre 1981 y 1996 y autor de varios libros sobre las amenazas que enfrentan muchas de las más exquisitas criaturas del planeta, en particular Wildlife Crisis en 1970.

"Su importancia para la conservación en todo el mundo ha sido absolutamente enorme", dijo el naturalista David Attenborough sobre el príncipe.

“Puedes ir a cualquier parte del mundo y él sabrá dónde tienes que hacer la conexión, dónde tienes que presionar, qué tienes que hacer. Es muy práctico en esos términos".

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"Mi abuelo y mi padre han estado en conservación del mundo ambiental durante años", coincidió el príncipe William en su reciente documental sobre el cambio climático, Un planeta para todos nosotros .

"Mi abuelo se adelantó a su tiempo".

Famoso y franco, el Príncipe Felipe se dirigió a la Conferencia sobre Contaminación Mundial en Estrasburgo, Francia, el 9 de febrero de 1970 y dijo a su audiencia: “Es totalmente inútil que muchas personas bien intencionadas se retuerzan las manos en una conferencia y señalen los peligros la contaminación o la destrucción del campo si nadie está dispuesto o es capaz de tomar ninguna medida”.

Pero, siempre siendo realista, también señaló que sería necesario cierto grado de pragmatismo político porque: "Incluso los naturalistas conducen automóviles de vez en cuando".

De nuevo llamó a la acción ante la Fundación Australiana para la Conservación el 17 de octubre de 1973, previendo fracturas dañinas dentro del movimiento cuando se necesitara una acción unida para salvar el medio ambiente.

“Creo que es importante que todas las facciones de la conservación se den cuenta de que todos somos parte del mismo movimiento conservacionista popular y que, a pesar de las diferencias de énfasis dentro del movimiento, nuestra única esperanza de causar alguna impresión en la opinión pública, industrial o gubernamental y la perspectiva es hacer nuestra tarea y hacer nuestro mejor esfuerzo para trabajar juntos”, aseguró.

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Si bien el amor del duque por el mundo natural era incuestionable, las contradicciones en su conducta sí surgieron y levantaron las cejas.

En 1961, el mismo año en que se convirtió en presidente de la Campaña Nacional Británica de WWF, él y la Reina participaron en una cacería de tigres y rinocerontes durante una gira real por Nepal, montando elefantes a través de Meghauli en compañía del Rey Mahendra.

Más impactante, posaron vistiendo trajes de safari con el cuerpo de un tigre de dos metros y medio en Ranthambore, India, ese mismo verano con el Maharajá de Jaipur, se le observó con un cocodrilo y seis ovejas de montaña supuestamente asesinadas por Philip.

"En la India de 1961, el tigre todavía era visto como una plaga y un trofeo muy deseable", explicó el biógrafo real Robert Hardman en su libro Queen of the World (2018).

“Ciertamente no hubo ningún secreto sobre el ejercicio. Día y noche, la Reina, el Duque y sus anfitriones esperaban en una máquina o en una plataforma de árbol mientras 200 batidores recorrían la jungla debajo. Finalmente, en su tercera salida, el duque atrapó a una tigresa justo cuando era hora de regresar a Delhi".

Su piel fue enviada más tarde a su casa en el Castillo de Windsor.

Más tarde, el príncipe Felipe le dijo bruscamente a un periodista que mencionó el episodio e insistió en que el tigre era cojo y que simplemente había salido de su miseria.

También fue un defensor de la caza del zorro y apoyó la caza de aves en los páramos británicos, diciendo que era necesario "cultivar" esas especies, mientras enfatizaba: "No quieres exterminarlas".

Explicó este aparente mensaje mixto en una entrevista con Fiona Bruce de la BBC en 2011, refutando vehementemente su sugerencia de que podría identificarse con el movimiento "verde".

“Creo que hay una diferencia entre preocuparse por la conservación de la naturaleza y ser un abrazador de conejos”, recalcó.

“Cuando era presidente de WWF, recibí más cartas de personas sobre la forma en que se trataba a los animales en los zoológicos que sobre cualquier preocupación por la supervivencia de una especie. La gente no puede entender la idea de que una especie sobreviva, ya sabes, están más preocupados por cómo tratas a un burro en Sicilia o algo así ".

Aunque muchos ecologistas contemporáneos podrían haber encontrado al difunto Duke como un aliado poco probable, sus esfuerzos por promover el mundo natural fueron considerables y sus advertencias se han visto tristemente confirmadas con el paso del tiempo.

“Si solo los líderes de los países desarrollados, en particular los de la política, el comercio y la industria hubieran tomado en serio su advertencia, entonces el efecto del cambio climático no habría sido tan dañino hoy”, lamentó The Borneo Post en mayo de 2017 , marcando el retiro del príncipe Felipe de las funciones públicas con un saludo a sus esfuerzos.

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