Este es plan de Google para impedir que Apple se tome en serio las búsquedas

Desde hace años, a Google le ha preocupado que Apple algún día amplíe su tecnología de búsqueda en internet y está trabajando para evitarlo. (Erik Carter/The New York Times)
Desde hace años, a Google le ha preocupado que Apple algún día amplíe su tecnología de búsqueda en internet y está trabajando para evitarlo. (Erik Carter/The New York Times)

SAN FRANCISCO — Durante años, Google ha visto cada vez con mayor preocupación cómo Apple ha mejorado su tecnología de búsquedas, sin saber si su socio de años y a veces competidor acabaría por construir su propio motor.

‌Esos temores se intensificaron en 2021, cuando Google le pagó a Apple unos 18,000 millones de dólares para mantener el motor de búsqueda de Google como selección predeterminada en los iPhones, según dos personas con conocimiento de la sociedad, quienes no estaban autorizadas a hablar de ello públicamente. Ese mismo año, Spotlight, la herramienta de búsqueda de Apple para iPhone, comenzó a mostrar a los usuarios resultados web más valiosos de los que podrían haber encontrado en Google.

‌Google planeó en silencio ponerles un límite a las ambiciones de Apple en el mundo de las búsquedas. Según documentos internos de Google que revisó The New York Times, la empresa buscó formas para socavar Spotlight al producir su propia versión para iPhone y a fin de persuadir a más usuarios de iPhone para que utilizaran el navegador web Chrome de Google en lugar de Safari de Apple.

Al mismo tiempo, Google estudió cómo debilitar el control de Apple sobre el iPhone al aprovechar una nueva ley europea que buscaba ayudar a las pequeñas empresas a competir con las grandes empresas tecnológicas.

El mayor juicio antimonopolio de Estados Unidos en un cuarto de siglo evalúa sobre todo el dominio del motor de búsqueda de Google. (AP /Richard Drew, Archivo)
El mayor juicio antimonopolio de Estados Unidos en un cuarto de siglo evalúa sobre todo el dominio del motor de búsqueda de Google. (AP /Richard Drew, Archivo)

‌El plan anti-Apple de Google ilustraba la importancia que sus ejecutivos le dieron a mantener el dominio sobre el negocio de las búsquedas. También brinda información sobre la compleja relación de la empresa con Apple, un competidor en aparatos de consumo y software que ha sido un socio fundamental en el negocio de publicidad para dispositivos móviles de Google durante más de una década.

Un mercado amañado, un juicio en puerta

‌La relación ha sido objeto de escrutinio en la histórica demanda antimonopolio que presentaron el Departamento de Justicia y decenas de estados contra Google. Los abogados del gobierno han argumentado que Google amañó el mercado a su favor mediante la firma de acuerdos con empresas como Apple, Samsung y Mozilla en los que su buscador era el predeterminado. Estos pactos canalizan el tráfico hacia el motor de búsqueda de Google cuando los usuarios buscan información en la barra superior de un navegador.

‌Se espera que el jueves Google comience una presentación de tres semanas de su defensa en el juicio de la demanda, el cual durará varios meses. Hasta ahora, la empresa ha minimizado el papel de sus acuerdos con fabricantes de teléfonos y empresas de navegadores en el éxito que ha tenido. Argumenta que su motor de búsqueda es popular por su calidad e innovación y que los usuarios pueden elegir con facilidad otro predeterminado en la configuración de sus dispositivos.

‌Sin embargo, los documentos que revisó el Times demuestran que Google comprendía el poder de los valores predeterminados a la hora de canalizar a los usuarios hacia un producto cuando intentó que Apple cambiara la elección de Safari como navegador web predeterminado del iPhone.

“La competencia en la industria tecnológica es feroz y competimos con Apple en muchos frentes”, comentó Peter Schottenfels, vocero de Google. “En la actualidad, hay más formas que nunca para buscar información, por eso nuestros ingenieros realizan miles de mejoras al año en las búsquedas para garantizar que ofrecemos los resultados más útiles”.

‌Schottenfels agregó que, aunque Google apuesta por la configuración predeterminada porque es importante, los usuarios pueden cambiarla y lo hacen. Apple se rehusó a ofrecer comentarios.

Google comenzará una presentación de tres semanas de su defensa en el juicio de la demanda, el cual durará varios meses. (Getty)
Google comenzará una presentación de tres semanas de su defensa en el juicio de la demanda, el cual durará varios meses. (Getty)

‌Los documentos mostraron que, el otoño pasado, los ejecutivos de Google se reunieron para debatir cómo lograr que la empresa dependiera menos del navegador Safari de Apple y la mejor manera de utilizar una nueva ley en Europa para socavar al fabricante del iPhone. Aunque Google consideró varias opciones, incluida la cantidad de datos a los que debería tener acceso en el iPhone, no está claro qué decidieron los ejecutivos.

‌En aquel entonces, la Unión Europea estaba preparando la Ley de Mercados Digitales, la cual fue diseñada para ayudar a las empresas más pequeñas a terminar con el control sobre el sector de las grandes compañías tecnológicas. Google, la cual ya era una de las empresas más grandes del internet en el mundo, vio una oportunidad.

‌Conforme la ley, la UE obliga a las grandes empresas tecnológicas designadas como “guardianes” a abrir sus plataformas a los competidores antes de marzo, con lo cual les dan la posibilidad a los usuarios de elegir qué servicio utilizar y a dejar de favorecer sus propios servicios en sus plataformas.

‌Se espera que la ley obligue a Apple a permitir que los clientes de la UE descarguen tiendas de aplicaciones rivales. Los usuarios que configuren un nuevo dispositivo Apple en Europa también podrían tener la opción de elegir un navegador predeterminado distinto de Safari.

‌Los documentos mostraron que Google, a la que la ley obligará a permitir una mayor competencia en el mercado de las búsquedas, exploró formas de presionar a los reguladores de la UE para que abrieran el ecosistema de software de Apple, el cual está bajo un control riguroso, a fin de que Google pudiera desviar usuarios de Safari y Spotlight. Los ejecutivos debatieron cuán agresiva debía ser la empresa a la hora de abogar por el acceso al sistema operativo de Apple.

Los usuarios que configuren un nuevo dispositivo Apple en Europa también podrían tener la opción de elegir un navegador predeterminado distinto de Safari. (Illustration de Pavlo Gonchar/SOPA LightRocket via Getty)
Los usuarios que configuren un nuevo dispositivo Apple en Europa también podrían tener la opción de elegir un navegador predeterminado distinto de Safari. (Illustration de Pavlo Gonchar/SOPA LightRocket via Getty)

‌Los ejecutivos de Google determinaron que, si los usuarios tenían que elegir, podía triplicarse la cantidad de usuarios europeos de iPhone que eligieran Chrome, según los documentos que revisó el Times. Eso iba a significar que la empresa podría quedarse con más ingresos por publicidad en las búsquedas y pagarle menos a Apple.

‌Las normativas destinadas a ayudar a las empresas más pequeñas a entrar en el mercado “también las pueden utilizar con mucha frecuencia los operadores dominantes para obtener ventaja sobre sus rivales”, comentó en una entrevista Gus Hurwitz, académico sénior de la Escuela de Derecho Carey de la Universidad de Pensilvania, quien se especializa en tecnología y competencia.

Google y Apple han tenido una sociedad sobre el motor de búsqueda para Safari desde 2002, un lustro antes del debut del iPhone. La relación se complicó más cuando Google lanzó en 2008 el sistema operativo móvil Android, un competidor directo del iPhone.

‌A Google le preocupó Spotlight de Apple desde los primeros días de la función. En 2014, una presentación interna analizó el impacto que el entonces nuevo sistema operativo de Apple iOS 8 podría tener en los ingresos de Google. La segunda página de la presentación se titulaba “En resumen: es malo”, según una presentación presentada como evidencia en el juicio antimonopolio.

Uno Google para Apple

En 2018, Apple se robó a un poderoso ejecutivo de Google especializado en las búsquedas, John Giannandrea, y amplió sus equipos de empleados de búsquedas mientras construía un sistema Spotlight más capaz. Las mejoras de 2021 a la herramienta, como parte de iOS 15, despertaron preocupaciones en Google en torno a las intenciones de Apple en el mercado de las búsquedas, mencionó una persona con conocimiento sobre las conversaciones.

‌Según los documentos, en respuesta, Google creó una iniciativa para construir su propia versión de Spotlight, la cual tenía como objetivo funcionar en iPhones. Esta versión les presentaba datos rápidos e información de archivos, mensajes y aplicaciones del dispositivo a los usuarios.

‌En años recientes, Apple no ha utilizado Spotlight para realizar las denominadas consultas comerciales —las cuales incluyen anuncios en sus resultados— desde Google, por lo que la herramienta no ha perjudicado al negocio de las búsquedas de Google.

‌Sin embargo, según los documentos, el año pasado los ejecutivos de Google plantearon la forma de persuadir a la UE para que designara a Spotlight como motor de búsqueda. Spotlight contenía al menos cinco funciones distintas de búsqueda, las cuales ofrecían imágenes web; respuestas y resultados “enriquecidos” que brindaban información adicional, como fotos, y una búsqueda universal, la cual podía escanear dispositivos, aplicaciones y el internet. La UE todavía no decide si abrirá Spotlight a una mayor competencia conforme la ley.

c.2023 The New York Times Company

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