Plan de 7 mil millones de Nueva York para corregir acto de vandalismo cultural que cambió a Estados Unidos

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Para algunos, fue el mayor acto de vandalismo cultural en la historia de Estados Unidos.

La demolición en 1963 de la majestuosa Penn Station de Nueva York, considerada una obra maestra de la arquitectura Beaux Arts, y la construcción del laberinto oscuro y estrecho que lo reemplazó causó una protesta internacional y sirvió como catalizador de todo un movimiento para preservar los monumentos estadounidenses.

“A través de la estación de Pennsylvania, uno entraba a la ciudad como un dios”, escribió una vez el historiador de la arquitectura Vincent Scully. "Uno se escabulle ahora como una rata".

Desde entonces, han ido y venido muchas propuestas sobre cómo recuperar algo de esa grandeza original, o al menos hacer que la actual Penn Station sea menos miserable. Esta semana, la nueva gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, presentó su plan para finalmente reformar la estación.

"Los neoyorquinos merecen un sistema de transporte de clase mundial, y debería tener una instalación de clase mundial con Penn Station", dijo Hochul en una conferencia de prensa el miércoles, describiendo su propuesta de 7 mil millones. “Esta comunidad se lo merece. La gente que vive allí se lo merece”.

De hecho, la visión de Hochul pertenece en gran medida a su predecesor, Andrew Cuomo, quien renunció en agosto en medio de una ola de acusaciones de acoso sexual. Hochul ha optado por seguir adelante con el plan de Cuomo, pero con algunos ajustes importantes.

 (Twitter / Kathy Hochul)
(Twitter / Kathy Hochul)

Para financiar el proyecto, Cuomo había acordado permitir que una empresa de desarrollo llamada Vornado Realty Trust construyera 10 rascacielos gigantes en el área alrededor de Penn Station, un vecindario que el CEO de Vornado ha llamado ansiosamente la "Tierra Prometida". En el plan de Cuomo, el dinero obtenido de esos desarrollos se utilizaría para financiar el nuevo centro de trenes.

Hochul ha reducido ese lado del proyecto. Según The New York Times, el plan del gobernador reduce el espacio de oficinas de esos nuevos edificios en un siete por ciento, o 1.4 millones de pies cuadrados. Mientras tanto, agrega 540 unidades de vivienda asequible, ocho acres de espacio público y una plaza para peatones y ciclistas.

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 (Getty Images)
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Pero no todo el mundo está contento con la nueva propuesta.

"Estoy enferma de dolor por lo horrible que es", dijo Lynn Ellsworth, presidenta de Alliance for a Human-Scale City, a The Independent, criticando los cambios de Hochul como "lápiz labial en un cerdo".

"No es una mejora de ninguna manera, forma o forma", dijo Ellsworth. “Son las mejoras de Potemkin. Es falso. Espero que esto no engañe a la gente".

En el arte conceptual de la firma de arquitectura FXCollaborative, la nueva Penn Station parece tener una entrada de vidrio imponente, dejando entrar mucha luz solar, una gran diferencia con la cueva actual de escaleras mecánicas que se deslizan debajo del Madison Square Garden.

Pero Ellsworth no está impresionada. El nuevo plan, dice, es "simplemente reciclar y colocar vidrio en el Madison Square Garden existente y crear una gran entrada vidriada con escaleras mecánicas que conducen a las mazmorras".

En cambio, sugiere una idea radical: ¿por qué no simplemente reconstruir la estación original?

“Tenemos los planos para la antigua Penn Station. Los cimientos siguen ahí”, dice Ellsworth, atribuyendo la idea a los arquitectos Richard Cameron y Alexandros Washburn. "Así que es una obviedad ... ¿Por qué no simplemente reconstruir la antigua Penn Station encima y trasladar el Madison Square Garden?"

En la Penn Station original, construida en 1910, las salas de espera estaban al nivel de la calle y estaban iluminadas por la luz del sol a través de enormes ventanas arqueadas y una cúpula de vidrio sobre el vestíbulo principal. En conjunto, los pasillos formaron el espacio interior más grande de la ciudad de Nueva York y uno de los más hermosos.

 (Getty Images)
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Todo eso llegó a su fin en la década de 1960. En ese momento, la estación estaba derramando dinero a medida que los automóviles y los viajes aéreos alejaban a los estadounidenses de los trenes. Pennsylvania Railroad, propietaria de la estación, la vendió a un desarrollador llamado Webb and Knapp, que demolió la estructura sobre el suelo, llenó las salas de espera bajo tierra y construyó el Madison Garden y un edificio de oficinas en la parte superior.

Como dice Ellsworth, "Derribamos una obra maestra y levantamos un desastre urbano".

El plan del gobernador Hochul no exige la reconstrucción de la antigua estación y dejará la mayor parte de la estructura bajo tierra. ¿Pero es un progreso? Algunos piensan que sí.

"Es la dirección correcta para poner Penn Station por delante de los otros proyectos", dijo a The New York Times el senador estatal Brad Hoylman, quien había criticado la propuesta original de Cuomo. “La diferencia con esta gobernadora es la colaboración, y lo hemos visto desde que asumió el cargo”.

Como era de esperar, Vornado está encantado con el nuevo plan.

 (Getty Images)
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"Somos muy, muy, muy optimistas de que los nuevos líderes gubernamentales en la ciudad y el estado serán constructivos, amigables con las empresas y reconocerán que el distrito de Penn es algo que requiere y exige su atención", dijo el director ejecutivo del desarrollador, Steven Roth, le dijo al periódico.

Y, como mínimo, todos parecen estar de acuerdo en que la nueva Penn Station debería hacer algo para redimir a Nueva York por demoler la última.

"Va a corregir los errores del pasado, finalmente", dijo el gobernador Hochul. "Va a poner en marcha algo que debería haberse hecho hace mucho tiempo".

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