Picardía de Báez ayuda a que Cachorros se impongan a Piratas

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Will Craig, de los Piratas de Pittsburgh, lanza la pelota al cátcher boricua Michael Pérez, mientras el puertorriqueño Javier Báez (9) y el venezolano Willson Contreras buscan evitar el out, en el juego del jueves 27 de mayo de 2021 (AP Foto/Gene J. Puskar)

PITTSBURGH (AP) — Javier Báez decidió aplicar la reversa. Con ello, desató el caos y la vergüenza para los Piratas de Pittsburgh.

El impredecible campocorto de los Cachorros bateó una roleta a la antesala y corrió a la inicial. De pronto, retrocedió hacia home, perseguido por el primera base Will Craig, lo cual provocó una comedia de errores que puso en marcha un racimo de dos carreras, para que Chicago se impusiera el jueves por 5-3.

“Él simplemente hace que ocurran las locuras”, dijo el manager de Chicago, David Ross, en referencia a Báez. “Corre y por momentos hace que los otros jugadores se olviden de cómo se juega el béisbol”.

Craig ciertamente lo olvidó.

El venezolano Willson Contreras estaba en la intermedia con dos outs en la parte alta de la tercera entrada, cuando llegó el rodado de Báez, que parecía de rutina. El antesalista dominicano Erik González atrapó la pelota y tiró ligeramente desviado hacia Craig, quien no pudo pisar la almohadilla de inmediato y prefirió esperar a Báez con la intención de tocarlo.

Pero el boricua frenó y evitó que Craig lo tocara. En vez de darse la media vuelta y poner un pie en la colchoneta para un out forzado que hubiera puesto fin a la entrada, Craig decidió perseguir a Báez.

Ello permitió que Contreras diera vuelta por la tercera base y corriera hacia home. Craig intentó entonces lanzar la pelota al cátcher boricua Michael Pérez, pero Contreras se deslizó para anotar, mientras Báez volvía a cambiar de sentido, para correr a la inicial.

El tiro de Pérez a primera fue desviado y se le escapó al intermedista Adam Frazier, quien llegaba para cubrir. Así, con una roleta que parecía el tercer out seguro, Báez produjo una carrera, se embasó y llegó hasta segunda.

“Me di la vuelta para mirar hacia la cueva y vi que todos estaban festejando como si hubiera conectado un doble”, dijo Báez. “Fue buenísimo”.

Terminó anotando momentos después, en un sencillo de Ian Happ que dio a los Cachorros una ventaja de tres carreras a la que ya no renunciaron. Kris Bryant sacudió su undécimo jonrón y Patrick Wisdom añadió su primer cuadrangular desde 2018.

Los Piratas no estaban muy contentos por la jugada que protagonizó Báez, en medio de una campaña en que el equipo va en picada.

“Tenemos que asegurarnos de recuperar la fuerza. Tiene que estar ahí”, dijo el manager Derek Shelton. “Si Báez retrocede hasta home o si se mete en la cueva o si huye al centro de Pittsburgh, siempre podemos ir a primera y tocar primero la base”.

El triunfo fue para Kyle Hendricks (5-4). Ryan Tepera aportó su primer salvamento en tres años.

El derrotado fue Tyler Anderson (3-5).

Por los Cachorros, los venezolanos Contreras de 5-2 con una anotada, Rafael Ortega de 4-0. El boricua Báez de 4-0 con una anotada y una producida.

Por los Piratas, los dominicanos Gregory Polanco de 3-1 con una anotada y una empujada, González de 4-1, Wilmer Difo de 1-0. El puertorriqueño Pérez de 4-1 con una anotada y una empujada. El venezolano Ildemaro Vargas de 1-0.

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