Pese al triunfo de Macron, la elección en Francia enciende alarmas sobre el futuro de las democracias

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El presidente francés y candidato del partido La Republique en Marche (LREM) a la reelección, Emmanuel Macron, se pone la mano sobre el corazón mientras saluda a sus seguidores tras su victoria en las elecciones presidenciales de Francia, en el Campo de Marte de París, el 24 de abril de 2022.
LUDOVIC MARIN

NUEVA YORK.- Las democracias del mundo han evitado una nueva crisis importante.

Emmanuel Macron, el actual presidente de Francia, ganó ayer la reelección sobre Marine Le Pen con una votación de aproximadamente el 58% contra el 42%. La victoria de Macron significa que una de las mayores potencias de Europa occidental no estará dirigida por un nacionalista de extrema derecha que quiere distanciar a Francia de la OTAN y que tiene un historial de cercanía con Vladimir Putin.

La victoria es un tributo a la habilidad de Macron como político y formulador de políticas. Aunque muchos ciudadanos franceses apenas lo quieren, ha manejado bien la pandemia de Covid-19 y ayudó a acelerar el crecimiento económico durante sus primeros cinco años en el cargo. En un discurso solemne anoche frente a una Torre Eiffel centelleante, Macron dijo que los franceses habían elegido “una Francia más independiente y una Europa más fuerte”.

Aún así, la campaña ofreció algunas nuevas señales de advertencia para las democracias occidentales. La actuación de Le Pen fue considerablemente mejor que en las últimas elecciones de Francia, en 2017, cuando ganó el 34% en la ronda final frente a Macron. Y cuando su padre llegó a la segunda vuelta de la elección presidencial, en 2002, obtuvo solo el 18% de los votos.

En las últimas dos décadas, una proporción cada vez mayor de ciudadanos franceses se ha inclinado hacia la política nacionalista de Le Pen, con su hostilidad hacia los musulmanes y el escepticismo hacia las instituciones que han ayudado a mantener a Europa Occidental en gran medida pacífica y unificada desde la Segunda Guerra Mundial.

Marine Le Pen, anoche, tras aceptar su derrota
CHRISTOPHE ARCHAMBAULT


Marine Le Pen, anoche, tras aceptar su derrota (CHRISTOPHE ARCHAMBAULT/)

Es una historia común en todas las democracias occidentales, incluido Estados Unidos. Como muchos votantes de la clase trabajadora han luchado con ingresos de crecimiento lento en las últimas décadas, como resultado de la globalización, la automatización y el declive de los sindicatos, entre otras fuerzas, se han hartado de los políticos tradicionales.

Roger Cohen, jefe de la oficina de The Times en París, dijo que estos votantes tienen la sensación de “ser invisibles, de ser olvidados, de ser la prioridad más baja”.

Una brecha geográfica

En Francia, muchos estaban enojados porque Macron aumentó un impuesto sobre el diesel en 2018. “Está bien para las personas hiperconectadas en las grandes ciudades como París”, dice Roger, “pero no tanto para las personas que han visto cerrar estaciones de tren y hospitales en sus comunidades y necesitan conducir hasta sus trabajos en algún almacén de embalaje de Amazon a cerca de 100 kilómetros de distancia”.

La geografía es una línea divisoria, en Francia y en otros lugares. Los votantes frustrados de la clase trabajadora a menudo viven en áreas metropolitanas más pequeñas o en áreas rurales. Los profesionales tienden a vivir en prósperas ciudades importantes como París, Londres, Nueva York y San Francisco; también tienden a ser socialmente más liberales, más a favor de la globalización y menos patriotas en apariencia.

Las “élites cosmopolitas”, como señala el estratega político demócrata David Shor, ahora son lo suficientemente numerosas como para dominar el liderazgo de los partidos políticos, pero todavía muy por debajo de la mayoría de la población en Estados Unidos o Europa.

Como resultado, los partidos tradicionales de centroderecha y centroizquierda se han derrumbado en gran parte de Europa. En Francia, esos dos partidos, que dominaron la política hasta hace poco, obtuvieron solo el 6,5% de los votos, combinados, en la primera ronda de las elecciones francesas hace dos semanas. Macron, miembro de un nuevo partido centrista que tiene pocas otras figuras importantes, terminó primero con el 27,8%; Le Pen terminó segunda con 23,1%, y un candidato de extrema izquierda, Jean-Luc Mélenchon, terminó tercero con 21,9%.

Jean-Luc Melenchon
Jean-Luc Melenchon


Jean-Luc Melenchon

En Gran Bretaña, estas mismas fuerzas llevaron al Brexit, la votación del país en 2016 para abandonar la Unión Europea, así como a una década de malos resultados del Partido Laborista. En Estados Unidos, la frustración de la clase trabajadora permitió que Donald Trump se apoderara del Partido Republicano con un mensaje populista, mientras que los demócratas han perdido muchos votos de la clase trabajadora, en parte debido al liberalismo social del partido.

En Francia, la campaña de Le Pen aprovechó la ira por el reciente terrorismo islamista y el aumento de la inflación para obtener la mejor actuación de su carrera política. Todavía no ganó, pero sería ingenuo imaginar que su tipo de política no puede ganar en el futuro.

Una brecha generacional

Macron ha retenido la presidencia en gran parte debido a su fuerza entre los votantes mayores. “El electorado francés se ha fracturado en líneas que son en gran medida generacionales”, escribieron Stacy Meichtry y Noemie Bisserbe de The Wall Street Journal. En la primera vuelta, Macron ganó el grupo de mayor edad: los de 60 años o más. Le Pen ganó votantes entre los 35 y los 59, y Melenchon, el candidato de extrema izquierda, los ganó entre los 18 y los 34.

“La política radical en Francia no está a punto de desvanecerse”, dijo Cohen. Le Pen aprovechó la decepción de los votantes sobre el curso de sus vidas. Melenchon ofreció una visión idealista de una sociedad donde no domina el afán de lucro, se reduce la desigualdad y se protege el medio ambiente.

“Nadie más estaba ofreciendo a los jóvenes la oportunidad de soñar”, dijo Cohen. “Ellos van a seguir haciendo eso.”

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