Pese a elevados objetivos y la pandemia, emisiones de carbono siguen aumentando ¿Qué funcionará para cambiar el rumbo?

Mike Berners-Lee
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 (Carsten Koall/Getty Images)
(Carsten Koall/Getty Images)

El único problema de tener un Día de la Tierra una vez al año es que lo que realmente necesitamos, por supuesto, son 365 Días de la Tierra. Nunca toleraríamos tener solo un día de respiración al año. Por otro lado, ha logrado proporcionar un punto focal.

El gobierno del Reino Unido decidió anunciar el ajuste muy bienvenido de sus objetivos climáticos a un recorte del 78% para 2035 desde los niveles de 1990, en línea con el consejo del Comité de Cambio Climático. Y solo tal vez, el deseo de un anuncio del Día de la Tierra proporcionó un empujón adicional para que eso sucediera. (El hecho de que la noticia se filtró de antemano tan mal que el anuncio oficial tuvo que adelantarse no viene al caso).

El presidente Joe Biden también eligió hoy y mañana para su Cumbre de Líderes sobre el Clima, para alentar a los líderes mundiales a analizar detenidamente lo que se necesita hacer en cada uno de sus propios patios traseros.

Probablemente tampoco sea una coincidencia que la Agencia Internacional de Energía eligiera esta semana para establecer el contexto, con su severa advertencia de que las emisiones de dióxido de carbono aumentarán en 2021 en la segunda mayor cantidad de todos los tiempos, llevándonos casi de regreso a pre -Niveles de emisiones de COVID. Cuando se tiene en cuenta que este año el mundo todavía está bajo la pandemia de coronavirus, queda muy claro que hasta ahora no hemos tenido éxito en cambiar la marea del carbono. De hecho, cualquiera que mire hacia la Tierra desde Marte concluiría a partir de nuestra curva de carbono, que aunque los humanos habían sufrido una pandemia, todavía no habían notado el cambio climático.

No escribo esto para ser deprimente, sino porque comprender nuestra falta de progreso nos dice mucho sobre lo que se requiere para enfrentar nuestra emergencia climática y lo que no será suficiente.

Los esfuerzos parciales de individuos, empresas y organizaciones nunca serán suficientes por sí solos, porque se pierden en los efectos rebote. En otras palabras, cuando exprimimos el carbono en unos pocos lugares a la vez, el carbono en el resto del mundo tiene una desagradable tendencia a crecer en compensación. Este es un concepto tan importante (y uno sobre el que he escrito extensamente en mis libros) y, sin embargo, todavía se comprende muy poco. Es crucial porque explica cómo es que las emisiones globales de carbono continúan creciendo casi exactamente como podríamos haber predicho que lo harían sin la conciencia humana de la crisis climática, a pesar de todo el discurso y la acción de tantas personas, empresas y países. Una vez que entendemos la dinámica del sistema, finalmente queda totalmente claro que de alguna manera necesitamos hacer un cambio global a nivel del sistema. Necesitamos encontrar una manera de mantener el combustible en el suelo en todas partes a la vez, no solo en unos pocos o incluso en la mayoría de los países.

Es por eso que la próxima Cop26 es tan crítica. Por difícil que parezca, tenemos que contar con acuerdos globales que detengan la fuga de carbono en otros lugares cuando los países líderes logren hacer recortes.

Lee más: Biden anuncia que EE.UU. reducirá emisiones de carbono hasta en 52% para 2030

¿Esto hace que la acción individual, empresarial y nacional sea irrelevante? Absolutamente no. Pero nos dice mucho sobre el tipo de acción que se requiere. Nos dice que, si bien reducir nuestro propio carbono sigue siendo esencial, aún más importante es la influencia que ejercemos en el mundo que nos rodea. Todos tenemos que impulsar un cambio sistémico. Cop26 es un mecanismo clave para esto, y tenemos que hacerlo funcionar.

Entonces, ¿qué puede hacer cualquiera de nosotros para ayudar a Cop26 a tener éxito? Para cualquiera que viva en el Reino Unido, la respuesta es ayudarnos a ser buenos anfitriones. El mundo espera que seamos serios y coherentes. En lo que respecta a la coherencia, el gobierno del Reino Unido está torpemente en el mejor de los casos y ha sido avergonzado en el peor, sobre todo por dar luz verde a una nueva mina de carbón.

Desde detener las subvenciones para viviendas ecológicas mientras se promueve una recuperación ecológica, hasta invertir en el desarrollo de la aviación y las carreteras mientras el transporte público y los trenes siguen sin recibir fondos suficientes, nuestros representantes electos sin duda han obtenido una calificación A por inconsistencia.

Si no podemos resolver nuestras inconsistencias, todos se preguntarán si el gobierno del Reino Unido es estúpido o si espera que todos los demás sean demasiado estúpidos para darse cuenta. Si el Reino Unido desea ser visto como un líder mundial en el cambio climático y los problemas ambientales (que, con la mayor huella de carbono histórica, podría decirse que debería ser), debemos mejorar nuestro juego ahora.

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