Las personas que ganaron a lo grande con las criptomonedas y las que no

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Se muestra una imitación física de la criptomoneda en los billetes de banco de EE. UU. (MARTIN BUREAU/AFP via Getty Images)
Se muestra una imitación física de la criptomoneda en los billetes de banco de EE. UU. (MARTIN BUREAU/AFP via Getty Images)

Mis compañeras de carrera, Amy y Michele, se han enamorado perdidamente de la criptomoneda. Mientras ensalzaban las virtudes de Dogecoin durante una carrera reciente, me quedé negando con la cabeza, a veces burlándome de ellas y moviendo el dedo. Pero cuando llegué a casa, ya me había descargado la aplicación Robinhood y había ingresado 200 dólares en mi cuenta. Al escuchar a las mujeres hablar de las decenas de miles de dólares que algunas personas han ganado comerciando con criptomonedas, me sentí como un marinero atraído por las sirenas.

“Empieza con 200 dólares y una hora más tarde, vas a estar con todo”, me advirtió Michele. “Y tres horas después estás en modo pánico. Es toda una montaña rusa, pero me alegro de que estés a bordo”.

Le dije que la perspectiva era emocionante, pero que en realidad me recordaba a esos conejitos de chocolate: deliciosos, pero huecos. El caso es que me gusta el chocolate.

Y no soy el único. El mercado de criptomonedas ha alcanzado los 2 billones de dólares, lo que ha provocado algunas comparaciones entre las criptomonedas y el oro.

Pero es difícil saber cuánto dinero ha ganado realmente la gente en ese mercado. Fui al instituto con un desarrollador de software que se metió por primera vez en las aguas de las criptomonedas en 2011, cuando Bitcoin valía menos de 1 dólar la moneda. No invirtió hasta que cotizaba a $10,000 dólares porque temía los fallos de software. Sus participaciones valen ahora “seis cifras”, pero sabe que podría haber ganado mucho más. A su vez, conoce a una doctora que siguió invirtiendo parte de sus ingresos disponibles en criptodivisas, sin prestarle mucha atención. Ahora tiene $100 millones de dólares y un ático en Central Park East.

“Eso no proviene de su práctica médica”, dijo mi amigo promotor. “Es todo de su cripto”.

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Para la mayoría de la gente, las ganancias no son tan espectaculares. Tom Tierney, un inversor de 64 años en Punta Gordo, Florida, vendió algunas propiedades en Costa Rica en 2018 y se encontró con unos $75,000 dólares en efectivo para invertir. Puso $35,000 dólares en cinco criptodivisas. Ahora vale más de $150,000 dólares.

“Algunas no rindieron, otras sí”, señaló. “No creo que la gente deba invertir en ellas si no está dispuesta a estar en ellas a largo plazo”.

Las criptodivisas pueden ser volátiles. El bitcoin estaba a $56,000 dólares la moneda hace unos días. Cayó a $46,000 dólares en el momento en que Tierney y yo hablamos, y a la mañana siguiente, estaba en $36,000 dólares. Algunos microgestionan sus criptodivisas, comprando y vendiendo todo el día, cada vez que suben o bajan. Pero Tierney hace las cosas a su manera.

“Soy un hippie”, comentó. “Vivía en un velero. No tenía muchas cosas que comprar. Llevaba una vida sencilla, y por eso metí todo ese dinero en criptomonedas por capricho”. Ahora, planea mantenerlo durante 10 o 15 años. Es una apuesta arriesgada, pero como señaló, si no se arriesga, no se gana.

Stephen Saracco, un profesional de la construcción estadounidense que vive en Hungría, informó que compró un Bitcoin allá por 2017, cuando apenas costaba $1,000 dólares, y un puñado de Ether (otra criptodivisa) cuando valían unos $100 dólares. Este año, el Bitcoin alcanzó un pico de $50,000 dólares, y el Ether cotiza actualmente a unos $3,200 dólares. Saracco conoce a otra persona que compró 1000 Ether más o menos al mismo tiempo, y esa inversión vale ahora más de 3 millones de dólares.

El comercio de criptomonedas es mucho más que un buen instinto y un poco de suerte. Saracco dice que ayudó a un hombre a construir una “granja minera”, donde instaló 2,000 ordenadores en un almacén que minan criptodivisas para él.

“Pensé que estaba loco. Eso fue cuando Bitcoin se vendía a unos $2,000 dólares cada uno”, indicó Saracco. “Nunca más tendrá que trabajar”.

Cuando le pregunté qué quería decir con “minar monedas”, Saracco se mostró incrédulo.

“¿En serio?”, preguntó. “La minería se hace resolviendo complejas ecuaciones matemáticas. La solución contribuye a verificar la blockchain y la distribuye. A cambio, el minero obtiene una parte de un Bitcoin”.

Con un blockchain basado en ecuaciones matemáticas en su núcleo y un sinfín de fluctuaciones, puede ser muy difícil entender las criptodivisas. Sin embargo, entender el concepto no te convierte necesariamente en un creyente. “Lo entiendo muy bien, y creo que es un montón de tonterías”, mencionó un amigo que solía dirigir una gran empresa de gestión de dinero.

Trent Porter, un planificador financiero certificado en Durango, Colorado, dijo que lo único que la gente debe entender sobre la criptomoneda es que no es una inversión. Es especular.

“Si posees una acción, obtienes el dividendo. Si tienes un inmueble, obtienes la renta. Lo único que obtienes con la criptomoneda es la esperanza de que otra persona pague más que tú por esa esperanza”, sostuvo.

Como la criptomoneda es puramente especulativa e increíblemente volátil, no inviertas más de lo que puedas permitirte perder, precisó. O, como dijo Jim Kinney, un asesor de Bridgewater, Nueva Jersey: “¿Alguien cree por un momento que los gobiernos del mundo se sentarán y dejarán que cualquier friki con un ordenador cree una moneda? Cuando entre en una tienda y vea un cortacésped que quiero comprar con una etiqueta de precio que diga 2.5 Bitcoin o 32 Dogecoin, entonces creeré”.

Las enormes oscilaciones de precios no ayudan. Las monedas virtuales se revalorizaron un 1.318% en 2017, luego cayeron un 72.6% en 2018, antes de ganar un 87.2% y un 302.8% en 2019 y 2020.  Recientemente, los valores de Bitcoin cayeron un 20% en un período de dos días, bajando de 65,000 dólares por moneda a alrededor de $50,000 dólares.  Ether, otra altcoin prominente, como se conoce a todas las criptodivisas aparte de Bitcoin, perdió 400,000 dólares en el mismo período de dos días en mayo.

Cuando me puse en contacto con mis compañeros de carrera esta mañana, Michele envió un mensaje de texto: “Ahora estamos en negativo”.

Ella había invertido $4,500 dólares y llevaba una ventaja de $800 dólares cuando hablaba de Dogecoin a principios de esta semana, pero su inversión había caído, y ahora tenía una pérdida de $300 dólares. Amy, que había puesto 2,500 dólares en Ether, había perdido $400 dólares.

“Pero no estoy preocupada, porque va a rebotar”, señaló Michele. Amy añadió: “Se recuperará, pero creo que tardará un poco”.

¿Cómo lo sabes? pregunté, sabiendo que su experiencia era de unas dos semanas.

“Porque tenemos criptofe”, dijo Michele. “¡Tienes que creer!”

¿Y por qué no? Si los niños pueden tener a Papá Noel, los adultos pueden tener el cripto y todas las promesas de riqueza que traerá. Así debían sentirse los buscadores de oro cuando atravesaban el continente con el brillo en los ojos hacia California, donde el sol brillaba y las arenas estaban llenas de oro.

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