Persona desaparecida, portadora de variante de Brasil, fue encontrada en Croydon

Samuel Lovett
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<p>La búsqueda se “redujo a 379 hogares” a principios de esta semana.</p> (Getty Images)

La búsqueda se “redujo a 379 hogares” a principios de esta semana.

(Getty Images)

La persona desaparecida que dio positivo por la variante del coronavirus brasileño se encuentra en Croydon, dijo el gobierno.

Se produce después de una búsqueda nacional de cinco días para localizar al individuo, una de las seis personas en el Reino Unido que se han infectado con la variante, conocida como P1.

Las autoridades dijeron que la persona completó una prueba casera el 12 o 13 de febrero, pero no completó correctamente su formulario de registro en línea.

La búsqueda se "redujo a 379 hogares" a principios de esta semana, pero el gobierno confirmó el viernes que el individuo ahora se encuentra en Croydon.

Public Health England (PHE) trabajó con los servicios postales y de mensajería para determinar de dónde “se pudo haber enviado y hacia dónde se envió la prueba”.

El secretario de Salud, Matt Hancock, dijo en una conferencia de prensa en Downing Street que "no había señales de transmisión ulterior" del individuo en cuestión, que había regresado recientemente de Brasil. “La mejor evidencia es que esta persona se quedó en casa”, dijo.

No obstante, se han introducido pruebas específicas en partes de Croydon "como medida de precaución", añadió Hancock, para "minimizar la posibilidad de propagación".

La revelación de que las autoridades inicialmente no habían identificado a una de las seis personas infectadas con P1 provocó críticas generalizadas a los controles fronterizos del gobierno.

Leer más: Detectan los primeros seis casos de variante brasileña del coronavirus en Reino Unido

Según los datos, los primeros casos probablemente se importaron al Reino Unido pocos días antes de que se aplicara la cuarentena obligatoria en los hoteles para las llegadas de países de la "lista roja".

Nick Thomas-Symonds, el secretario del Interior en la sombra, dijo: "Esta es una prueba más de que la demora en la introducción de una cuarentena de hotel fue imprudente y la continua negativa a implementar un sistema integral nos deja expuestos a mutaciones provenientes del extranjero".

Sin embargo, Hancock dijo: "Incidentes como este son raros y sólo ocurren en alrededor del 0.1 por ciento de las pruebas".

Se estima que la variante P1 es aproximadamente dos veces más infecciosa que otras formas mutadas del virus y puede evadir parcialmente la inmunidad provocada por una infección previa.

Un estudio en personas infectadas con P1 en la ciudad amazónica de Manaus mostró que la variante porta una “constelación única de mutaciones”, lo que la hace entre 1,4 y 2,2 veces más transmisible. La investigación aún no ha sido revisada por pares.

También es "capaz de evadir entre el 25 y el 61 por ciento de la inmunidad protectora" causada por una infección previa con otras variantes, según la investigación.

Los expertos advirtieron que los hallazgos no pueden usarse para predecir lo que puede suceder en el Reino Unido.

P1 se ha asociado con una gran segunda ola de infecciones que arrasó Manaos a fines de 2020 y principios de enero. Esto es a pesar de los altos niveles de inmunidad en la población local, y se estima que el 67 por ciento de las personas habían estado expuestas al coronavirus en octubre del año pasado.

La variante lleva la mutación E484K en su proteína de pico, la parte del virus responsable de adherirse a las células humanas, y por lo tanto es capaz de evadir parcialmente los anticuerpos neutralizantes del cuerpo.

P1 también tiene la misma mutación N501Y observada en la variante del Reino Unido altamente transmisible.

Aunque se sospecha que la P1 podría disminuir la efectividad de la generación actual de vacunas COVID-19, los estudios han sugerido que los jabs continuarán brindando protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte, independientemente de la variante que haya causado la infección.

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