Periodista afgano escapa dramáticamente de Kabul al limbo

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Ramin Rahman corrió al aeropuerto justo cuando los talibanes se estaban extendiendo por Kabul. El periodista afgano de 27 años, se unió a miles de personas que habían hecho lo mismo, temerosos de que el grupo militante los atacara. Se apiñaron en la pista y esperaron una salida.

“Fue un caos total en el aeropuerto. Todos estaban tan desesperados, estaban tan asustados”, le dijo a The Independent.

“Se podía ver a las mujeres llorando por todas partes, a los hombres preocupados por su familia. Mucha gente estaba con niños y no tenía comida para ellos”, agregó.

Los talibanes se acercaron al aeropuerto. El señor Rahman podía oír disparos y gritos desde detrás de los muros perimetrales. Hubo comienzos en falso cuando pensó que se irían y una espera agonizante. Después de más de 10 horas en la pista, Rahman subió a un avión repleto de cientos de personas más.

“Cuando cerraron las puertas no había agua. Costaba respirar. Fue el momento más duro. Todos estaban tan listos para irse y el avión no salía y nadie decía nada”, dijo.

El avión finalmente despegó y voló más de cuatro horas a Qatar, pero la terrible experiencia de Rahman y las decenas de miles de afganos que fueron sacados de Kabul en vuelos de emergencia estuvo cerca del principio que del final.

Estados Unidos ha supervisado la evacuación de aproximadamente 58 mil 700 personas de Kabul desde el 14 de agosto, según la Casa Blanca, muchas de las cuales ahora serán procesadas en instalaciones de detención temporal en todo el mundo.

Rahman, fotógrafo de profesión, ha estado esperando en una base militar estadounidense en Qatar durante más de una semana. La información es escasa: le dijeron que se iría en un vuelo a Alemania, pero aún no ha llegado. Muchos otros están en proceso de solicitar visas, pero el proceso se ha enfrentado a miles de retrasos.

“La vida es dura aquí. Lo están haciendo lo mejor que pueden, pero la gente se enfrenta a dificultades: si quieres conseguir comida tienes que hacer cola durante cuatro horas, a veces no consigues comida porque la gente ingiere comida dos o tres veces”, dijo Rahman.

“El clima es muy caluroso y el interior de las habitaciones es muy frío porque el aire está siempre abierto. Para aquellos que no tenían nada y simplemente se subieron a un avión para salvar sus vidas, no es una vida ideal, pero son felices. Pero para la gente como nosotros que teníamos una vida allá, es muy difícil. Para mí, es muy difícil. Se suponía que no debía estar aquí, nunca imaginé que aterrizaría aquí”, agregó.

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El relato de Rahman sobre las difíciles condiciones en el campo ha sido corroborado por funcionarios sobre el terreno. La base de Al Udeid ha sido descrita como "un infierno viviente" por funcionarios de la embajada de Estados Unidos en un cable diplomático filtrado, informó Axios.

"Somos conscientes y estamos tan preocupados como cualquiera por las terribles condiciones de saneamiento en Qatar que fueron facilitadas por las cifras y la velocidad con la que llegaron allí", dijo a los periodistas el portavoz del Pentágono, John Kirby, durante una conferencia de prensa el martes.

Añadió que las condiciones estaban mejorando ahora, pero que se estaban buscando ubicaciones adicionales para albergar temporalmente a los refugiados a medida que se evacuaba a más de Kabul.

Si bien Estados Unidos ha supervisado las evacuaciones de Kabul, no todos los que fueron rescatados, otros irán a la base de Qatar. El Reino Unido tiene previsto establecer centros de asilo en el extranjero en países como Pakistán y Turquía.

Estados Unidos y sus aliados están en una carrera contrarreloj para evacuar a sus propios ciudadanos, así como a decenas de miles de afganos que trabajaron junto a las fuerzas de la OTAN y que ahora corren el riesgo de sufrir represalias de los talibanes. Entre ellos se encuentran intérpretes, periodistas, soldados y guardias de embajadas. Los grupos de defensa estiman que podría haber hasta 20 mil ciudadanos afganos que trabajaron con los Estados Unidos, junto con 53 mil de sus familiares, elegibles para visas especiales de inmigrante.

El martes, el presidente Joe Biden se comprometió con un plazo del 31 de agosto para completar la evacuación y los talibanes han descartado cualquier extensión. Según los informes, los funcionarios estadounidenses están preocupados por la volátil situación de seguridad en el aeropuerto más allá de ese plazo.

En declaraciones a los líderes del G7 el martes, Biden dijo que había un "riesgo adicional" de mantener a las tropas estadounidenses en Afganistán más allá de la fecha límite, citando una amenaza de un afiliado del Estado Islámico, dijo la Casa Blanca.

La administración Biden se ha enfrentado a fuertes críticas por la forma en que ha manejado la retirada de Estados Unidos. Aunque la línea de tiempo fue puesta en marcha por su predecesor, Donald Trump, muchos veteranos y agencias de ayuda estadounidenses, han pedido durante meses un mayor sentido de urgencia por parte de Washington sobre el procesamiento de visas especiales para afganos. Los funcionarios de Biden han culpado a la administración Trump de retrasar las solicitudes durante su mandato.

Los funcionarios advierten ahora que no todos los afganos que quieran irse podrán hacerlo. La propia familia de Rahman todavía está en Afganistán.

“Toda mi familia, excepto mi esposa, está en Afganistán. Mis padres, mis hermanos, mi hermana. Estoy preocupado por su seguridad y su vida”, dijo.

Un número indeterminado de intérpretes afganos sigue escondido, incapaz de pasar por los puestos de control de los talibanes para llegar al aeropuerto.

Muhammad, un ex intérprete de las fuerzas estadounidenses durante 13 años que pasó dos días en el aeropuerto con su esposa y cinco hijos tratando de huir, calificó la situación de "vergüenza" en una entrevista con The Independent.

Dijo que ha llevado a cabo "cientos y cientos de misiones" con el ejército estadounidense, solo para quedarse varado cuando salen.

Rahman ha pasado la última semana contemplando el destino de su familia y su propio futuro.

“Me siento realmente triste y decepcionado. Sabía que esto iba a suceder si Estados Unidos retiraba a sus soldados de Afganistán, pero no me lo esperaba tan rápido”, dijo.

"¿Qué puedo decir? Es mi país, estoy muy triste por mi gente, por lo que está pasando”.

Aún no ha tenido la oportunidad de hacer planes, pero sabe que quiere continuar con su trabajo.

“El escenario ideal para mí es que alguien venga y me lleve a Alemania o algún lugar. Solo sacarme de aquí primero. La vida que siempre imaginé es convertirme en fotógrafo profesional.

“Sinceramente, no sé qué va a pasar a continuación porque estoy en esta base y no nos están diciendo nada. Solo estoy esperando."

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