Perdería su trabajo por no vacunarse contra el covid

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¿Será que más proveedores de atención médica harán obligatoria la vacuna para los trabajadores?

Cuando Melissa Fisher se enteró de que tendría que vacunarse para conservar su trabajo, trató de combatirlo.

Fisher, que trabaja en un centro de atención de la memoria y de vida asistida dirigido por Enlivant, con sede en Chicago, le entregó a la empresa una carta de su pastor en la que explicaba su objeción religiosa. Fisher también se ofreció como voluntaria para hacerse la prueba de COVID-19 cada semana, en lugar de vacunarse.

Pero Enlivant se mantuvo firme y le dijo en un correo electrónico el viernes que su solicitud de renunciar a la vacunación fue denegada debido a la naturaleza de su trabajo y "la amenaza para usted y los demás de permanecer sin vacunar".

Fisher espera que su último día sea el lunes.

"Pensé que respetarían mi libertad de religión, mis derechos, pero aparentemente ya no tenemos ese derecho", dijo Fisher, quien cristiana de santidad apostólica. Enlivant tiene más de 200 instalaciones en todo el país, incluso en Rockford y Joliet. Fisher, que trabaja en una instalación de Enlivant en Tennessee, ayuda a los residentes con las tareas diarias, como vestirse e ir al baño.

Se espera que los requisitos de vacunación en el lugar de trabajo se vuelvan cada vez más polémicos a medida que se vuelvan a abrir más oficinas, y el problema podría ser especialmente urgente en la industria de la atención médica, donde los empleados suelen trabajar en estrecha colaboración con pacientes ancianos o vulnerables.

"Creo que si algún tipo de empleador exigirá la vacuna, será en el ámbito de la atención médica", dijo Margo Wolf O'Donnell, socia y copresidenta del grupo de trabajo y empleo del bufete de abogados Benesch en Chicago.

Según la guía de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, los empleados de cualquier industria pueden solicitar ser exentos de los requisitos de vacunación debido a creencias religiosas sinceras o debido a discapacidades. Pero los expertos legales dicen que los empleadores aún pueden exigir las vacunas si una persona no vacunada representa una amenaza directa para otras personas en el lugar de trabajo, o si acomodarlo sería una carga indebida.

Enlivant exige a sus trabajadores que reciban al menos sus primeras vacunas antes del 1 de junio, dijo el portavoz Jeremy Ross en un comunicado. La compañía evalúa las solicitudes de excepciones religiosas o médicas caso por caso y acomoda a esos empleados si puede hacerlo de manera segura, dijo.

“Brindamos atención directa a los residentes mayores vulnerables, que confían en nosotros para brindarles un entorno de vida seguro y saludable”, dijo Ross en el comunicado. “Estamos igualmente dedicados a proporcionar un entorno de trabajo seguro y saludable para nuestros valiosos empleados. Estas son nuestras primeras prioridades y la vacuna covid es clave para garantizar el éxito en el cumplimiento de estas prioridades".

Hasta ahora, pocas empresas de atención médica de Illinois exigen vacunas a los empleados. Muchos se han abstenido de exigir vacunas a los trabajadores porque las inyecciones han recibido autorización de uso de emergencia, pero no la aprobación total, de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU. Pfizer dijo recientemente que esperaba obtener la aprobación total en los próximos meses.

Muchas agencias que brindan atención médica en el hogar pueden volver a examinar el tema de los requisitos de la vacuna COVID-19 una vez que las vacunas obtengan la aprobación total, dijo Sara Ratcliffe, directora ejecutiva del Illinois HomeCare and Hospice Council.

En la comunidad hospitalaria, "hay mucha discusión" al respecto, dijo Danny Chun, portavoz de la Asociación de Hospitales y Salud de Illinois.

La escasez de trabajadores de la salud ha hecho que algunas empresas de atención médica, como los centros de atención a largo plazo, se muestren reacias a requerir la vacuna.

"Debido a las presiones de personal que enfrenta el sector, es difícil decir: 'Lo voy a imponer' y luego perder otros cuatro asistentes de enfermería certificados que necesitan desesperadamente para cuidar a los residentes", dijo Matt Hartman, ejecutivo director de la Asociación de Atención Médica de Illinois.

Al menos un par de demandas que impugnan los mandatos de vacunas en el lugar de trabajo por parte de empleadores fuera de la industria del cuidado de la salud se han presentado en tribunales federales en otros estados, pero no se han tomado decisiones en esos casos, dijo Gregory Abrams, socio de Faegre Drinker Biddle & Reath en Chicago.

Abrams espera ver más demandas de este tipo.

“Creo que a medida que los empleados regresan al trabajo y las vacunas se vuelven más comunes y más esperadas, esperaría que más empleados empujen los límites”, dijo.

Fisher, la mujer de Tennessee, dijo que es una de la media docena de trabajadores de su instalación que no quieren vacunarse y están perdiendo sus trabajos. El portavoz de Enlivant, Ross, se negó a decir cuántos de los trabajadores de la empresa en todo el país se niegan a recibir vacunas o si alguno estaba en Illinois.

La objeción de Fisher a la vacunación es doble. Está preocupada por los efectos a largo plazo de la vacuna. Fisher dijo que también cree que los requisitos para recibir vacunas podrían ser un primer paso hacia la "marca de la bestia", una referencia apocalíptica del libro del Apocalipsis.

Dijo que nunca pondría en peligro a las personas por las que se preocupa, y usa tapabocas y guantes. No cree que tenga sentido que Enlivant le exija que se vacune cuando se permite la entrada a las instalaciones a trabajadores de la salud y visitantes externos sin un comprobante de vacunación.

"Entiendo que estoy tratando con personas mayores, y no me lo tomo a la ligera", dijo Fisher. "Son mi familia y no voy a hacer nada para ponerlos en peligro".

Fisher dijo que planea comenzar un nuevo trabajo el 8 de junio.