Perú: nacieron en cautiverio unas "ranas gigantes" de 40cm en peligro de extinción

LA NACION

LIMA (AFP).- Un grupo de 36 ranas gigantes del lago Titicaca, una especie en peligro de extinción muy codiciada por sus supuestas propiedades afrodiasíacas, fue presentada tras nacer en cautiverio en un zoológico de Lima.

"La rana de Titicaca es una especie categorizada en peligro crítico de extinción, que está pasando por una serie de complicaciones bastante grandes por el tema de contaminación del agua y porque la gente las captura para consumirlas en licuados (brebajes)", dijo la doctora Celia Díaz, del Parque Zoológico Huachipa.

Esta especie, descubierta por el afamado investigador francés Jacques Cousteau, es oriunda del Titicaca, el lago más alto del mundo, ubicado a más de 3.800 metros de altitud en la frontera andina entre Perú y Bolivia.

"Los animales que estamos viendo son producto de la reproducción de dos ejemplares que fueron traídos en forma de decomiso desde los Andes", explicó Díaz.

Las superranas fueron presentadas en peceras, adornadas con plantas acuáticas y están en buenas condiciones.

Se reproducen dos veces al año y se alimentan de migroalgas y gusanos. Algunos ejemplares pueden llegar a pesar hasta un kilogramo.

El zoológico tiene un programa de conservación, a través del cual enseña a proteger a estos animales, cuya vida está amenazada, entre otros factores, por la demanda para realizar extractos de rana para consumo humano. Algunas creencias populares les atribuyen poderes afrodisíacos.

"No creo que estas ranas se puedan reproducir en su hábitat natural, se morirían por la contaminación", dijo José Flores, coordinador del área de anfibios del zoo limeño.

En Huachipa se había logrado anteriormente la reproducción exitosa de una camada de ranas que fueron enviadas a finales de 2015 al zoológico de Denver, en Estados Unidos, para su estudio, dijo Díaz.

Descubiertas por Cousteau

La rana gigante, cuyo nombre científico es Telmatobius culeus, fue descubierta por Cousteau en 1969, en una de sus expediciones submarinas en el lago que comparten Perú y Bolivia. En ese entonces, el oceanógrafo y documentalista aseveró que existían 1.000 millones de estos ejemplares.

Esta especie, que puede medir entre 35 y 40 cm y pesa 800 gramos en promedio, se caracteriza por tener la cabeza redondeada, su frente ancha y aplanada, con una piel suave y holgada que cuelga con pliegues desprendidos.

En Perú y Bolivia está considerada como una especie amenazada, mientras que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la clasifica como en peligro crítico de extinción.

Esta semana, el Banco Central de Reserva del Perú acuñó una moneda alusiva a la rana gigante del Titicaca, el anfibio más emblemático del altiplano peruano-boliviano.

En 2016, el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) inició una investigación por la muerte de unas 10 mil ranas gigantes por supuesta contaminación en un río que desemboca en el Titicaca.