El Pentágono carece de datos sobre extremistas en las filas. Eso no significa que no haya problema

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WASHINGTON — A principios de este mes, la profesora Charlice Hurst publicó un artículo que invita a la reflexión titulado "El síndrome del 'no aquí'" en Stanford Social Innovation Review.

En él, Hurst, que es afroamericana, explora el fenómeno de los blancos que, aunque reconocen intelectualmente la existencia del racismo y la desigualdad, están "ciegos" ante ellos dentro de sus propios círculos.

Una de las razones, sugiere Hurst, es que los estadounidenses blancos tienden a sobrestimar lo mucho que ha avanzado el país hacia la paridad económica racial.

"Lo hacen incluso después de leer sobre la persistencia del racismo. En lugar de atender a los hechos, los blancos suelen basar sus estimaciones en ejemplos de personas afroamericanas de alto estatus, tomando el éxito de unos pocos como prueba de un progreso masivo", observó Hurst, que se especializa en gestión y organización en la Facultad de Negocios Mendoza de la University of Notre Dame.

El artículo de Hurst pone en palabras algo que he visto desarrollarse en las recientes audiencias del comité de Servicios Armados del Senado.

Preocupados por la sobrerrepresentación de veteranos y miembros del servicio actuales entre los acusados en la insurrección del 6 de enero por una turba de partidarios del ex presidente Donald Trump, los senadores han estado preguntando a los nominados del Pentágono y a los funcionarios de defensa sobre la prevalencia del extremismo en las fuerzas militares.

El republicano por Alaska Dan Sullivan reconoce que el extremismo y el racismo no tienen cabida en las fuerzas armadas. Pero ha tenido una espina en el costado desde que Colin Kahl, ahora confirmado como jefe de política del Pentágono, se comprometió a acabar con el racismo sistémico en las fuerzas militares en su audiencia de confirmación del 4 de marzo.

A diferencia de Kahl, quien nunca ha prestado servicio en las fuerzas militares, Sullivan ha pasado 26 años en la Infantería de Marina y en la Reserva del Cuerpo de Infantes de Marina, un hecho que señaló a Kahl en la audiencia. A continuación, exigió a Kahl que citara datos para respaldar su afirmación de que existe racismo en las filas.

El argumento de Sullivan, dijo, era que es "realmente importante obtener datos sobre esto antes de pintar el cuadro con una brocha tan ancha".

En otra audiencia, Sullivan se enfureció ante la descripción que hizo el demócrata de Connecticut Richard Blumenthal del número potencial de militares que adoptan ideas supremacistas blancas o extremistas como "un pequeño porcentaje, menos del 10 por ciento, pero que es un gran porcentaje en términos de su impacto potencial".

Sullivan sigue preguntando a los testigos si tienen algún dato que apoye esta afirmación.

No lo tienen. El Pentágono no tiene datos completos sobre los extremistas en las filas. Lo sé porque desde el 6 de enero los periodistas han pedido repetidamente datos al Pentágono y han salido con las manos vacías.

Pero eso no significa que no haya un problema, y discutir sobre su alcance no ayuda.

"Debemos reconocer que existe un cierto nivel de extremismo. Hay algunos miembros de las fuerzas militares que tienen opiniones extremistas que, si no se controlan, socavarán el buen orden y la disciplina de las fuerzas militares", me dijo recientemente el representante demócrata por Maryland Anthony G. Brown, coronel retirado del Ejército. "Si se niega eso, o incluso si se permite que el sentido de orgullo por la organización sugiera que es tan pequeño que no necesitamos dedicarle mucha atención, entonces nunca llegaremos a la raíz del problema".

Es importante no confundir el extremismo con el racismo, aunque es probable que haya un solapamiento. Me gusta el concepto de extremismo de Brown, que indica que puede estar motivado por una animadversión racial o religiosa o por una falta general de creencias, fe o compromiso con nuestra forma de gobierno.

El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, quien pasó 41 años en el Ejército antes de convertirse en la primera persona afroamericana en dirigir el Departamento de Defensa, ordenó recientemente que las fuerzas militares realizaran un día de capacitación para hablar del extremismo.

Brown, que es afroamericano, ha escuchado como anécdota que algunos comandantes y supervisores comenzaron esa discusión con comentarios como este: Debemos completar este entrenamiento, pero esta es una gran unidad que siempre ha trabajado bien junta y por eso no es realmente un problema aquí.

"Esto es algo subconsciente que establece el tono equivocado", afirma Brown.

Hace que sea especialmente difícil, por ejemplo, que una persona de color subalterna que ha experimentado el extremismo de primera mano esté en desacuerdo con su jefe.

"Va con ese sentido de orgullo en la organización, ese servicio fiel a una organización que amas, y no estás dispuesto a ver sus imperfecciones, y no estás dispuesto a aceptarlo cuando lo plantean personas con las que trabajas o trabajan para ti", dice Brown. "Eso es un reto, pero no es insuperable".

El representante demócrata de Arizona Rubén Gallego, quien se desplegó con el Cuerpo de Infantes de Marina en Irak en 2005, señala por qué este problema (sin importar el alcance) es especialmente preocupante dentro de las fuerzas militares.

"No se puede permitir que personas entrenadas por las fuerzas militares –y algunas de ellas muy bien entrenadas– se den la vuelta y usen eso contra el gobierno al que han jurado proteger", dice Gallego, quien preside el subcomité de Inteligencia y Operaciones Especiales de los Servicios Armados.

Durante su estancia en el Cuerpo de Infantes de Marina, escuchó "mucho" la palabra con "n". Otros infantes de marina, dice, se burlaban de los afroamericanos y los latinos a su alrededor porque pensaban que él era italiano.

Trabajar juntos hacia un objetivo común puede servir a veces para ocultar las opiniones extremistas, especialmente de parte de los oficiales superiores.

"Hay una falsa sensación de seguridad en el sentido de que siempre he visto a mis infantes de marina afroamericanos y blancos y latinos trabajando bien juntos, así que esto no debe ser un problema", indica Gallego.

Y acabar con el racismo institucional en las fuerzas militares también ayudará a combatir el problema del extremismo.

"Los buenos programas de diversidad e inclusión también ayudan a [reducir] el extremismo a largo plazo", comenta Gallego. "Si hay más personas de color en puestos de poder, cambia la dinámica".

Los oficiales de color constituyen una pequeña fracción de las fuerzas militares, y cuanto más se asciende, más blanco es el cuerpo de oficiales.

Según los datos más recientes de las fuerzas militares, el 8.3 por ciento de los oficiales subalternos son afroamericanos, el 9.2 por ciento son hispanos o latinos y el 6.2 por ciento son asiáticos. Pero entre los generales y almirantes, solo el 7.3 por ciento son afroamericanos, el 1.8 por ciento hispanos o latinos y el 1.2 por ciento asiáticos.

En los más de 70 años de historia del Estado Mayor Conjunto, ha habido exactamente un presidente que no era blanco: Colin Powell.

Nunca ha habido un no blanco como jefe de la Armada o comandante del Cuerpo de Infantes de Marina, y el Ejército y la Fuerza Aérea solo tienen un oficial superior no blanco cada uno.

Nunca ha habido un general de cuatro estrellas en el Cuerpo de Infantes de Marina que no fuera blanco.

Entonces, en la historia del Cuerpo de Infantes de Marina, ¿nunca ha habido un solo miembro de una minoría étnica o racial que mereciera una cuarta estrella? A mí me parece un problema institucional.

Aun así, Sullivan persiste en exigir pruebas de lo que es obvio para cualquiera que haya pasado por delante de los retratos en el anillo E del Pentágono.

"Créanme, el soldado promedio está mirando", dijo Sullivan durante una audiencia este mes. "Y quieren que alguien trate de defenderlos, no de mancharlos".

Puede que eso sea lo que quieren, senador, pero no es lo que necesitan. El hecho de que amemos algo no significa que no podamos exigirle un mayor nivel de exigencia y que lo haga mejor.

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