‘Pensé que serían malos, pero fueron divertidos’. Adolescentes y policías aprenden unos de otros

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Cuando una docena de adolescentes recorre los pasillos de la sede de la Policía de Miami, lo primero que les llama la atención son las fotos de los mandos policiales organizadas en una pirámide jerárquica a lo largo de la pared, empezando por el jefe, Manny Morales.

“¿Qué les llama la atención de esta gente?”, pregunta Ruban Roberts, quien llevó a los estudiantes al edificio.

Los adolescentes, principalmente de 14 y 15 años, arrastran los pies en silencio, sin saber qué decir.

“Son personas que se parecen a ustedes”, dice Roberts.

Roberts, ex presidente de la sección de Miami de la NAACP, tiene razón. La pared está llena de gente de diferentes razas y grupos étnicos, todos con uniforme de policía.

“Hay gente que se parece a ti en tu zona... Quiero que te sientas cómodo acudiendo a ellos”, dice Roberts.

Junto a Roberts, los adolescentes y sus dos maestros pasaron los siguientes 90 minutos recorriendo el centro de mando. Aprendieron sobre el uso de las cámaras corporales, visitaron el centro de llamadas al 9-1-1 y tuvieron una animada discusión sobre lo que no se debe publicar en redes sociales o enviar por mensajes de texto a tus amigos o pareja.

Víctor Cochez, de 14 años, a la izquierda, mantiene la vista en la pantalla durante la presentación del oficial Nick Pérez (visto en la pantalla) con respecto a los usos adecuados y seguros de las redes sociales. Pérez dirige las cuentas de medios sociales de UMPD y estaba reproduciendo un video de sí mismo explicando los peligros del "desafío del cartón de leche".
Víctor Cochez, de 14 años, a la izquierda, mantiene la vista en la pantalla durante la presentación del oficial Nick Pérez (visto en la pantalla) con respecto a los usos adecuados y seguros de las redes sociales. Pérez dirige las cuentas de medios sociales de UMPD y estaba reproduciendo un video de sí mismo explicando los peligros del "desafío del cartón de leche".

Confianza entre adolescentes y policías

La visita es parte de Teen Talks, un programa que Roberts creó para mejorar las relaciones entre los adolescentes afroamericanos y la policía.

“Si podemos reunirnos y encontrar una forma de tener un diálogo... entonces eso ayudará a apreciar más las perspectivas de cada uno”, dijo Roberts, director general de RER Consulting, una firma centrada en la creación de programas como Teen Talks, donde el gobierno y las organizaciones comunitarias trabajan juntos para reducir la violencia juvenil.

Roberts tuvo la idea de Teen Talks después de observar una “racha de violencia policial contra la gente de zonas marginales”.

“Hay algunos policías que son demasiado apasionados porque tienen una opinión sobre la comunidad a la que sirven”, dice. “Creo que algunos agentes tenían algunas ideas preconcebidas sobre las personas que proceden de ciertos barrios o comunidades”.

El objetivo es que programas como Teen Talks acaben con los estereotipos que los jóvenes pueden tener sobre los agentes de policía, y viceversa.

A medida que avanzaba el día, parecía dar sus frutos.

Con una pulóver blanco y una mascarilla azul, Tyquane Hankerson, de 14 años, ejemplifica lo que Teen Talks espera conseguir.

Aunque su comportamiento bromista sugiere que es el payaso de la clase, hace preguntas comprometidas a lo largo del día. Pregunta a los agentes cómo funcionan sus cámaras corporales y los interroga sobre los derechos de privacidad en relación con las fotos de las redes sociales.

Victor Cochez, de 14 años, a la izquierda, y Tacora Bryan, de 16 años, observan cómo Tyquane Hankerson, de 14 años, intenta encender una cámara corporal de la policía durante una presentación sobre el uso de las cámaras corporales durante la presentación de la Policía de Miami.
Victor Cochez, de 14 años, a la izquierda, y Tacora Bryan, de 16 años, observan cómo Tyquane Hankerson, de 14 años, intenta encender una cámara corporal de la policía durante una presentación sobre el uso de las cámaras corporales durante la presentación de la Policía de Miami.

“Pensé que iban a ser malos”, dice Tyquane, sobre los agentes. Pero fueron “serviciales y divertidos”.

También aprendió a interactuar con la policía.

Tyquane explicó que si un policía te para, es importante asegurarse de que pueden ver tus manos.

“Las manos pueden matar... no las guardes en los bolsillos y demás”, dice Tyquane, que aspira a jugar en la NFL, pero dijo que si no lo consigue, quiere ser detective.

“Pueden ver a los agentes de policía fuera de su norma, y ver que también son humanos”, dijo su profesora, Ericka Reed. “Hoy les ha dado la oportunidad de relacionarse con las fuerzas del orden, lo que ayudará a cerrar la brecha existente entre nuestras comunidades urbanas y las fuerzas del orden”.

El coordinador de redes sociales del MPD, el oficial Nick Pérez, a la izquierda, muestra a Tyquane hankerson, de 14 años, cómo configurar la grabación de TikTok antes de que él, sus compañeros y varios estudiantes hagan un video de TikTok fuera de la sede de la Policía de la Ciudad de Miami.
El coordinador de redes sociales del MPD, el oficial Nick Pérez, a la izquierda, muestra a Tyquane hankerson, de 14 años, cómo configurar la grabación de TikTok antes de que él, sus compañeros y varios estudiantes hagan un video de TikTok fuera de la sede de la Policía de la Ciudad de Miami.

Reed fue una de las dos profesoras que asistieron al acto con sus alumnos. La otra, Esther Wilson, expresó opiniones similares.

“Es una exposición impresionante”, dijo. “Ayuda a los alumnos a tener una relación más positiva con los agentes y a no sentirse tan intimidados por ellos, y a respetarlos también”.

Almuerzo en Red Rooster

Tras la visita al cuartel general de la policía, los estudiantes fueron trasladados a Red Rooster, el popular restaurante de Overtown fundado por el chef Marcus Samuelsson, basado en su Red Rooster Harlem. El restaurante, con su patio de aspecto isleño y el bar de la planta baja acentuado con un techo de madera y asientos de ratán, llamó la atención de los estudiantes.

“¿Alguien ha estado alguna vez en un restaurante así?”, pregunta Roberts.

El restaurante estaba reservado para los estudiantes, que se dieron un festín de pollo marinado, puré de papas, limonada y helado de postre.

Pero la comida vino acompañada de una lección: los adolescentes recibieron un curso de etiqueta en el que se detallaban los apretones de manos, la postura y el uso de los utensilios.

Tyquane Hankerson, de 14 años, observa cómo Zakiyyah Shakir, demuestra la forma correcta de sentar a una dama en la mesa durante una demostración de etiqueta en el almuerzo en Red Rooster. De izquierda a derecha: Hankerson, Shakir, Telrica Williams,14, y Ta'cora Bryaon, 16.
Tyquane Hankerson, de 14 años, observa cómo Zakiyyah Shakir, demuestra la forma correcta de sentar a una dama en la mesa durante una demostración de etiqueta en el almuerzo en Red Rooster. De izquierda a derecha: Hankerson, Shakir, Telrica Williams,14, y Ta'cora Bryaon, 16.

Tras la lección, Roberts tomó la palabra.

“Quiero que entiendan la magnitud de lo que hemos hecho hoy”, dijo. “Es una experiencia que no tiene precio”.

Ponerse al día en la escuela

Los alumnos de secundaria que asistieron a Teen Talks no forman parte de una escuela tradicional. Todos asisten al Secondary Student Success Center, que forma parte del programa Educational Alternative Outreach de las escuelas públicas de Miami-Dade.

El Secondary Student Success Center es un programa de recuperación de créditos para estudiantes de secundaria que se han retrasado uno o dos años y necesitan ponerse al día fuera de un aula tradicional.

“Algunos de ellos han tenido problemas de comportamiento y están reprobando sus clases y están por encima de la edad para el grado en que están”, dijo Wilson, uno de los profesores. Los estudiantes pueden ser remitidos al programa por sus antiguos profesores o por un juez al salir del sistema judicial.

“Nuestro programa les da una oportunidad”, añadió Wilson.

Los estudiantes reciben un plan de aprendizaje individualizado. Trabajan en una computadora a su propio ritmo con un software adaptado a sus necesidades de aprendizaje. Una vez que alcanzan el 85% en el examen de un curso, reciben una equivalencia de créditos.

“Si trabajan duro y lo hacen con la debida diligencia, pueden recuperar fácilmente casi un año en un semestre”, dice Theron Clark, director del programa Educational Alternative Outreach. “Una vez que se meten a la computadora y trabajan uno a uno, se dan cuenta de que pueden hacerlo y eso les da un sentimiento de orgullo”.

Experiencia gratificante para los maestros

Wilson dice que en sus más de 20 años de trabajo en la educación, enseñar en el Secondary Student Success Center es el trabajo más gratificante que ha tenido.

“Se trata de chicos a los que, en el pasado, mucha gente les ha dicho que van a fracasar y que no les va a ir bien”, dice. “Es un programa gratificante... cuando terminan una clase, les damos un certificado. Se les ilumina la cara”.

Pero enseñar en el Secondary Student Success Center puede ser difícil. Clark dice que Wilson y Reed forman parte de una “raza especial de maestros”.

“Tenemos que tener un profesor que tenga la capacidad de cenar con reyes y caminar con campesinos”, dice. “Tienen un toque común y enseñan a estos chicos a ser mundanos en sus conocimientos”.

El Secondary Student Success Center tiene presencia eb cuatro de los centros de capacitación profesional del distrito escolar: D.A. Dorsey Technical College en Liberty City, Lindsey Hopkins Technical College en Miami, Parkway Educational Complex en Miami Gardens y Robert Morgan Education Center and Technical College en el suroeste de Miami-Dade.

Estos centros ofrecen certificados de formación profesional en oficios como mecánica, reparación de equipos de aire acondicionado, reparación de aviones y artes culinarias. El Secondary Student Success Center está en estas escuelas para dar a los estudiantes la exposición a opciones de carrera.

“Tenemos que dar a nuestros niños alternativas al entorno tradicional de educación básica. ... Si tienen 16 años o más y eligen el camino de la escuela técnica profesional, pueden obtener su certificado en un año y luego entrar en el campo”, dijo Clark. “Pondría nuestro programa a la altura de cualquier universidad técnica del mundo”.

Zakiyyah Shakir imparte un taller de etiqueta durante el almuerzo para los miembros del programa Teen Talks en el restaurante Red Rooster de Overtown.
Zakiyyah Shakir imparte un taller de etiqueta durante el almuerzo para los miembros del programa Teen Talks en el restaurante Red Rooster de Overtown.
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