‘Es un momento peligroso para los negros’. Activistas de Florida hablan ante panel de la ONU

·4  min de lectura
Bob Self/Florida Times-Union via AP

Dos activistas de la Florida fueron a Ginebra para expresar sus preocupaciones sobre la ley antidisturbios del estado ante un panel de Naciones Unidas que examina la discriminación racial.

Ben Frazier, de la Northside Coalition de Jacksonville, y la abogada del Community Justice Project, Denise Ghartey, expresaron recientemente sus problemas con la HB 1, también conocida como Ley de Lucha contra los Desórdenes Públicos, ante la Comisión para la Eliminación de la Discriminación Racial (CERD) de la ONU en Ginebra. Compuesto por expertos en derechos humanos, el comité se reúne cada dos años para evaluar los esfuerzos internacionales para erradicar los prejuicios raciales. La defensa de Frazier y Ghartey hizo que se planteara la HB 1 durante la sesión del viernes.

“¿Qué medidas se están aprobando para garantizar el ejercicio del derecho a la libertad de reunión pacífica de las personas pertenecientes a minorías raciales y étnicas?”, preguntó Faith Dikeledi Pansy Tlakula, relatora del CERD en el país. A continuación, enumeró ejemplos, refiriéndose a la HB 1 como una ley “destinada a restringir y criminalizar las actividades de protesta como respuesta a las protestas por la justicia racial y loas manifestaciones a favor del movimiento Black Lives Matter.

Ghartey y Frazier se tomaron el momento como una victoria. Ambos creen que la HB 1 discrimina intrínsecamente a los manifestantes negros y de otras minorías debido a su aprobación a raíz de las protestas por el asesinato de George Floyd el verano de 2020.

“No creo que podamos tomar a la ligera que [la libertad de expresión] esté amenazada”, dijo Ghartey en una entrevista con el Miami Herald.

Frazier añadió: “Seguiremos presionando a nivel internacional para que quede claro que esto no es simplemente algo que está ocurriendo en la Florida. Hay más de 22 estados que están considerando el mismo tipo de legislación contra estas protestas para restringir y violar nuestros derechos de la Primera Enmienda a reunirse y protestar”.

La oficina del gobernador Ron DeSantis no respondió a una solicitud de declaraciones.

Una de las principales prioridades de la Legislatura de la Florida y de DeSantis, la HB 1 fue aprobada a principios de 2021. La ley, que según DeSantis ayuda a proteger a los floridanos de la “violencia de las turbas”, aumentaba las penas por bloquear el tráfico y permitía a los conductores escapar posiblemente de la culpabilidad por dañar a los manifestantes con su vehículo. Varios partidos, entre ellos Dream Defenders y Frazier’s Northside Coalition, demandaron inmediatamente al gobernador. En septiembre de 2021, un juez federal bloqueó temporalmente una parte de la ley debido a su vaguedad “hasta el punto de ser inconstitucional”.

“La HB 1, como saben que hemos opinado, es ambigua y, por supuesto, nebulosa”, dijo Frazier. “Es discriminatoria desde el punto de vista racial. Se dirige a los líderes y defensores de la comunidad negra y a las organizaciones dirigidas por negros”.

En julio, en medio de la actual batalla legal por la HB 1, tres organizaciones con sede en Florida —el Black Collective, Dream Defenders y Community Justice Project— presentaron un reporte ante el CERD. El informe enumeraba varias infracciones a la Convención Internacional sobre la Eliminación de la Discriminación Racial, un tratado ratificado por más de 180 países.

Según las organizaciones de la Florida, la ley HB 1 infringe específicamente el Artículo 2, que prohíbe la discriminación por motivos de raza, el artículo 5, que garantiza el derecho de todos los grupos a reunirse pacíficamente, y el artículo 3, que obliga a eliminar todos los casos de intolerancia dentro de sus fronteras.

“Este proyecto de ley en la Florida surge como respuesta a que los negros se levantaron en el verano de 2020 y después por sus derechos y simplemente ser asesinados en las calles”, dijo Ghartey. Un gobierno dentro de “Estados Unidos está tratando de silenciarlos. Es un problema mundial”.

Además de presentar el reporte ante el CERD, los activistas se reunieron con los miembros durante sesiones privadas con la esperanza de que su causa se plantee en el foro de la ONU, donde los delegados estadounidenses tendrán la oportunidad de responder. Frazier, cuyo perfil nacional aumentó tras su detención por una acusación de allanamiento en una conferencia de prensa de DeSantis posteriormente retirada, retuiteó un video de una de sus reuniones.

“En un momento en que millones de personas inundaron las calles en protestas contra el racismo sistémico y la violencia policial, mi estado natal de la Florida eligió ignorar las obligaciones de derechos humanos que tenemos en virtud de la CERD”, dijo Frazier en el video tomado la semana pasada durante una sesión privada. “Lo ha hecho aprobando una ley que criminaliza de hecho nuestro derecho como afroamericanos a protestar”.

La esperanza de los activistas es que cuando el CERD emita su reporte tras el cierre de la actual sesión, el 30 de agosto, la HB 1 sea uno de los muchos asuntos que Estados Unidos debe abordar.

“Es un momento peligroso para los negros”, dijo Frazier en una entrevista con el Miami Herald, “especialmente para los que viven en la Florida”.