¿Por qué las películas malas suelen ser tan divertidas de ver?

Geoffrey Macnab
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 (Moviestore/Shutterstock)
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Volver a ver el Plan 9 from Outer Space de Ed Wood (1959) cuando no lo has visto durante varios años es una experiencia profundamente reconfortante. Es tan malo como lo recuerdas, de hecho quizás un poco peor. Esta es la película de terror de ciencia ficción de bajo presupuesto y en gran parte incomprensible de Wood en la que aparecen platillos voladores sobre Los Ángeles y Washington y hacen que algunos de los recientemente fallecidos vuelvan a la vida.

La película presenta un cameo excéntrico de Bela Lugosi, el Drácula más famoso de Hollywood, de aspecto confuso, filmado días antes de morir. Hay una actuación igualmente extraña de la estrella de terror de los años 50 Maila Nurmi, más conocida como Vampiria, quien solía ponerse su maquillaje de vampiro en casa y luego tomar el autobús al estudio para filmar sus escenas. El monumental exluchador profesional sueco Tor Johnson coprotagoniza como el inspector de policía de ingenio y movimiento lento que se une a las filas de los no muertos sin ninguna diferencia notable en su comportamiento.

Plan 9 , que ha sido relanzado en VOD en una versión restaurada y coloreada, tiene diálogos forzados y una trama desconcertante, pero eso es solo una pequeña parte de su atractivo. Sus efectos visuales y diseño de producción son ridículamente toscos. Las escenas ambientadas en la cabina de un avión parecen haber sido filmadas en el baño de alguien. Los cadáveres de los dos sepultureros parecen hechos de paja. Los platillos voladores probablemente fueron improvisados con piezas abandonadas de cubiertos de hojalata.

En 1980, Plan 9 fue ungido como la "peor película jamás realizada" en los premios Golden Turkey: nominados y ganadores, los peores logros en la historia de Hollywood , el libro de 1980 de los historiadores del cine Harry y Michael Medved.

Pero el hombre del que los Medved se burlaron y despreciaron no era de un fondo dorado de Hollywood. Wood comenzó casi al fondo en Hollywood, haciendo películas de bajo presupuesto para clientes extraños (Plan 9 fue apoyado por ministros bautistas). Luego, cuando todas sus películas fracasaron, se hundió aún más. Cuanto más se hundía, más sucio se volvía su trabajo; terminó en un mundo crepuscular de pornografía y explotación. Era tan excéntrico como sus propias películas, un travesti mujeriego, alcohólico, y con un fetiche por el angora y la ropa interior de mujer.

El ex marine estadounidense fue un cineasta verdaderamente terrible. Sus películas están plagadas de errores de continuidad, falta de secuencia y momentos en los que se espera que el escenario se derrumbe. Siempre afable, odiaba regañar a los actores o incluso dirigirlos de una manera significativa. Les encantaba trabajar con él, pero tendían a ofrecer actuaciones terribles. Nunca tuvo suficiente dinero, otra razón por la que sus fotos salieron tan mal.

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No obstante, es muy difícil no disfrutar de la obra de Wood. Hay una inocencia mágica en el trabajo y, lo más importante, una falta total de cinismo. Era versátil, hacía películas espantosas en muchos géneros diferentes: crimen y terror, así como ciencia ficción. Su idealismo ingenuo queda atrapado en la película de Tim Burton de 1994 sobre él con Johnny Depp en el papel principal.

Los fracasos de Wood también se sumaron al patetismo sórdido que sigue siendo una parte crucial de su atractivo. Siempre siguió intentándolo. Es el santo patrón de los desamparados en Hollywood, un director que ha sido rescatado de la oscuridad y ahora es apreciado tanto por su perseverancia como por sus logros. A pesar de sus temas tremendamente extravagantes, su trabajo era a menudo autobiográfico y profundamente personal. Como dice el narrador de Look Back in Angora , un afectuoso documental de 1994 sobre él, “cualesquiera que sean los méritos de su arte, Ed Wood metió la mano en su propia alma para crearlo”.

El público puede saber al instante cuándo los cineastas intentan estafarlos. Nunca tuvieron esa sensación con Wood. “Eddie a veces se tomaba muy en serio lo que escribía, pero no resultaba así en sus películas”, reflexionó más tarde su esposa Kathy sobre el enorme abismo entre sus aspiraciones artísticas y sus logros reales.

Tratar de argumentar que las películas buenas y malas, como las que hizo Wood, son mejores que las malas, lo llevará rápidamente a la madriguera del conejo. No obstante, hay una alegría considerable en las películas malas o, al menos, en algunas de ellas. Es esa sensación de Snakes on a Plane que tienes cuando todo es horrible pero de una manera entrañable. Es esa excitante emoción de anticipación que se encuentra en una imagen de explotación chirriante y de bajo presupuesto como The Tingler (1959) de William Castle, cuando el director dispuso que los asientos estuvieran conectados y que el público recibiera descargas eléctricas leves durante las proyecciones.

No puedes evitar sentir una pizca de admiración por el productor británico de películas B EJ Fancey, descrito por el historiador de cine Matthew Sweet como "el Cecil B DeMille de la basura británica barata". Fancey, una respuesta de los condados ingleses a Wood, hizo películas de explotación británicas en las décadas de 1950 y 1960 que eran descaradas estafas de equivalentes a las estadounidenses. Por ejemplo, Hollywood dio al público Rock Around the Clock (1956), por lo que Fancey respondió con Rock You Sinners (1958).

Su glamorosa hija Adrienne a menudo protagonizaba las películas porque era menos cara que una estrella más establecida. Su esposa Beatrice, también productora, las escribía a menudo. Fancey era conocido por reutilizar los mismos conjuntos y hacer trampas en las ubicaciones, una vez que intentó hacer pasar a East Grinstead como la Suiza alpina. Sus películas no son necesariamente muy buenas pero, como Wood, era un desvalido que tenía descaro en abundancia. Admiras su desafío al tratar de colapsar la industria cinematográfica.

Es difícil no recordar el entusiasmo de Wood o el oportunismo de Fancey al ver el reciente documental británico, Alien on Stage , que se estrenó en el Festival de Cine SXSW el mes pasado. Se trata de una producción teatral amateur de la película de terror de ciencia ficción Alien de Ridley Scott , montada en el ayuntamiento local por un grupo de conductores de autobús de Wimborne en Dorset. La producción fue un desastre, pero las directoras del documental Danielle Kummer y Lucy Harvey, que habían viajado desde Londres para verlo, vieron algo especial en él.

Harvey dispuso que el espectáculo se realizara en un teatro del West End. Al público de la gran ciudad le encantó. Esto no se debió a que fuera hábil, bien actuado o bien organizado, sino porque reconocieron el esfuerzo que había detrás. La producción también fue, inadvertidamente, muy divertida a su manera similar a la de Wood. Los conductores de autobús no pretendían que la producción fuera una comedia, pero se alegraron de que a la gente le gustara.

“Creo que también estaban felices de saber que la audiencia se estaba divirtiendo. Lo tomaron de una manera que, bueno, solo estamos aquí para entretener a la gente y la gente se lo está pasando en grande. Eso es lo más importante ”, dijo Kummer sobre las risas en los pasillos.

La historia reciente de Hollywood tiene abundantes ejemplos de películas como Showgirls (1995) de Paul Verhoeven o Donnie Darko (2001) de Richard Kelly, que fueron atacadas salvajemente por los críticos en su estreno inicial pero que luego adquirieron un estatus de culto. Sin embargo, esos tardíos no pueden compararse con Plan 9 from Outer Space. Fueron filmadas enfocadas y sin evidentes errores de continuidad o escenas en las que se pueda ver las cuerdas que sostienen los platillos voladores.

Los esfuerzos más atroces de Wood están en un registro completamente diferente. Son, objetivamente, películas muy malas. Su director no ha dominado ni siquiera los conceptos básicos de la realización cinematográfica. Si vas al teatro para ver una obra en vivo, puede haber ocasiones en las que los actores olviden sus líneas o el escenario se derrumbe. Si vas al cine, esperas que todas las arrugas técnicas hayan sido arregladas de antemano. Es por eso que los cineastas vuelven a tomar, pasan meses en la postproducción e intentan asegurarse de que no se pueda ver el micrófono en la parte superior del encuadre.

Después de que los hermanos Medved calificaran por primera vez a Plan 9 from Outer Space como "la peor película" de la historia y calificaran a Wood como "el peor director", al principio fue difícil armar un gran caso para la defensa. Sin embargo, los Medveds volvieron a poner a Wood en el ojo público y atrajeron a los espectadores a sus imágenes, que han estado en constante circulación desde entonces.

Cuando Orson Welles se embarcó en Citizen Kane (1941), describió que dirigir una película era como hacerse con “el tren eléctrico más grande que haya tenido un niño”. La frase también resume a la perfección la filosofía de Wood sobre la realización cinematográfica. Puede que no tuviera un tren tan grande como Welles, ni idea alguna de cómo operarlo, pero su placer infantil en su medio es evidente por sí mismo. Es por eso que sus películas siguen siendo tan divertidas de ver. No es que sean tan malos que sean buenos, sino que tienen alguna otra cualidad que va más allá de la mera competencia. Los sentimientos de incredulidad y desconcierto que inducen eventualmente se convierten en placer. Pronto te das cuenta de que se necesita algún tipo de genio para hacer películas tan ineptas e inusuales como esta. Solo Wood pudo lograrlo.

“Plan 9 from Outer Space'”está disponible en MUBI y Amazon Prime

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