“No estamos pidiendo permiso”: veterano estadounidense lanza operación privada para rescatar aliados afganos

·4  min de lectura

Cuando el último avión militar estadounidense despegó de Kabul justo después de la medianoche del martes, dejó atrás a unos 60 mil aliados afganos y a cientos de ciudadanos estadounidenses que no habían podido escapar a tiempo: para muchos, un final lúgubre y deshonroso para este conflicto de 20 años.

Para el teniente coronel retirado Scott Mann, que sirvió en varias ocasiones en Afganistán, no era algo con lo que estuviera preparado para vivir. “Sabemos instintivamente, en nuestras entrañas, en nuestro plexo solar, que no dejamos a nuestros amigos. No dejamos a nadie atrás y cumplimos nuestras promesas”, dijo.

Mann, junto con otros veteranos, está poniendo en marcha la Operación Recuperación, una importante misión para continuar con la evacuación y el reasentamiento de los compañeros afganos y sus familias que quedaron atrás.

En una entrevista con The Independent: comentó: “Estamos a punto de embarcarnos en una operación de recuperación privada de ciudadanos occidentales, así como de aliados afganos a los que hicimos una promesa”.

“Si eres un ciudadano y estás en apuros, ya sabes, al final te encontraremos. Mantente resguardado, mantente a salvo, sé inteligente y haz todo lo que puedas para sobrevivir. Lo mismo con nuestros socios afganos. Estamos haciendo todo lo que podemos para encontrarte, para llegar a ti y para ayudarte a ponerte a salvo”.

Mann explicó que Estados Unidos hizo una promesa a sus socios: “Si se ponía demasiado caliente o demasiado peligroso en función de su sacrificio por su país y por nosotros, entonces el Departamento de Estado les proporcionaría un visado especial de inmigración para poner a su familia a salvo”.

Pero a medida que se acercaba la fecha límite de la retirada, el 31 de agosto, las manos se retorcían desde Washington hasta Londres cuando se hacía cada vez más evidente que, en miles de casos, esa promesa no se iba a cumplir.

Mientras tanto, Mann, junto con un grupo ad hoc de Boinas Verdes retiradas, SEALs, Marines y otros voluntarios, estaban ocupados liderando un esfuerzo monumental para sacar al mayor número posible de personas en riesgo, en una operación apodada “Pineapple Express”.

Leer más: Biden defiende su manejo sobre salida de Afganistán: “Era el momento de poner fin a esta guerra”

El grupo, que trabajaba a distancia, utilizaba una aplicación encriptada en sus teléfonos móviles para aprovechar las redes sobre el terreno y las relaciones de confianza que, como describió Mann, “tienen 20 años de antigüedad”.

Los miembros del grupo coordinaron el paso de las personas a las que ayudaban a través de la ciudad, salpicada de puestos de control talibanes, hasta el aeropuerto de Kabul. Mann calcula que hasta 700 personas fueron puestas a salvo en tres días, a menudo a través de viajes absolutamente angustiosos.

“Había pasillos secretos entre el puesto de control talibán y el propio aeródromo. Había agujeros en la valla. Había que pasar por canales de desagüe y cosas así”.

Las familias soportaban palizas y otros horrores durante sus peligrosos viajes, y muchas se perdían por el camino.

Mann, un veterano que pasó 23 años en el ejército estadounidense, 18 de ellos como boina verde, calificó: “Fue lo más horrible y desafiante que he tenido que ver”.

Hoy, Mann pide al presidente Biden que ordene a las embajadas que estén preparadas para recibir a los ciudadanos estadounidenses y británicos, así como a los aliados afganos a los que se les concedió el visado.

“Ustedes les dieron las solicitudes, las aprobaron y ahora están llegando, así que tengan al personal de sus embajadas preparado para procesarlas. Eso es lo correcto y hacer lo contrario es una parodia moral”, declaró.

Y añadió: “Necesitamos una constatación presidencial ante el Congreso de que las actividades clandestinas deben continuar en Afganistán con el Departamento de Defensa y otras agencias, con nosotros, con el Pineapple Express y otras organizaciones de voluntarios, para que podamos traspasar responsablemente el esfuerzo de recuperación que estamos haciendo. Realmente sería un gran avance para solucionar todos los errores estratégicos y políticos que se han cometido aquí”.

Como antiguo combatiente, su motivación para la misión es clara. “Abandonar a nuestros ciudadanos estadounidenses y a nuestros aliados afganos tras las líneas talibanes - eso es caer en el precipicio de la herida moral de esto, no sólo individualmente, sino como nación colectiva. Eso es una pérdida total de nuestra narrativa. Y nuestros soldados y veteranos lo entienden. De hecho, creo que la mayoría de los estadounidenses lo entienden”.

Mann indicó que tenía un mensaje directo para el presidente Biden.

“Vamos a trasladar a estas personas, van a salir de este país, no estamos pidiendo permiso. Estamos cumpliendo nuestra promesa como veteranos de combate”.

Relacionados

Afganistán: costoso equipo militar abandonado por EE.UU. podrá ser utilizado por los talibanes

Putin: EEUU logró "cero" en Afganistán

Pentágono tuitea una foto del último soldado estadounidense en salir de Afganistán tras 20 años de guerra

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.