Paralímpicos de Tokio abrirán bajo la sombra de la pandemia

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Los Paralímpicos de Tokio abren este martes con un año de atraso provocado por la pandemia, mientras el coronavirus aún amenaza a Japón, que se enfrenta a un fuerte aumento en los contagios.

Las competiciones se celebrarán, al igual que las Olimpiadas, con estrictas medidas sanitarias que incluyen la ausencia de espectadores en casi todos los eventos y duras restricciones para los atletas y otros participantes.

Persiste una fuerte preocupación en Japón, que afronta su quinta ola del virus, al acercarse la apertura de los Paralímpicos.

Este jueves se registraron 25.000 nuevos casos de covid-19 y médicos en todo el país advierten que los hospitales están cerca de la saturación, mientras los casos graves alcanzan su nivel más alto de la pandemia.

El entorno es difícil para el principal evento deportivo para atletas con discapacidad, y el presidente del Comité Paralímpico Internacional (CPI), Andrew Parsons, pidió no bajar la guardia.

Pese al contexto adverso, Parsons sostuvo que el evento tendrá un alcance "increíble".

"Por supuesto, el hecho de que no tengamos espectadores en los lugares de competición es un desafío, pero creemos que podemos llegar a más de cuatro mil millones" de espectadores, aseguró Parsons en una entrevista con AFP.

Autoridades locales dicen que los Juegos serán seguros, y que los atletas y otros participantes seguirán las mismas reglas sanitarias de las Olimpiadas.

- Situación compleja -

Los atletas solo podrán entrar a la Villa Paralímpica poco antes de su evento y deberán salir 48 horas después de competir.

Tendrán pruebas PCR diarias y movilidad limitada entre los sitios de entrenamiento, competencia y la villa.

Las medidas buscan evitar que los Juegos se conviertan en un evento propagador del virus, y las autoridades dicen que las Olimpiadas probaron que sí funcionan.

Se registraron 552 casos de covid-19 relacionados con los Juegos entre el 1 de julio y la semana pasada, en su mayoría entre residentes de Japón que trabajaban para las competiciones o como contratistas.

Hasta la fecha se han reportado 107 contagios relacionados con los Paralímpicos.

Las autoridades olímpicas dicen que no hay evidencia de que las infecciones originadas en los Juegos se hayan propagado al resto de Japón, donde los contagios ya estaban en alza.

"La situación de contagios hoy es diferente a lo que era antes de las Olimpiadas, se ha deteriorado", admitió este viernes Hidemasa Nakamura, de Tokio 2020. "El sistema médico local también está en una situación muy difícil".

- Candidatos al podio -

Aún así, el ambiente entre los paratletas es positivo tras un año de incertidumbre.

"Es nuestro momento de apuntar al oro", tuiteó el estadounidense Matt Stutzman, quien compite en tiro con arco.

Stutzman es candidato a alcanzar el podio en los Juegos, en los participan 4.400 atletas de 160 países.

Habrá 22 deportes con atletas de distintas categorías y clases según su discapacidad. Badminton y taekwondo aparecerán por primera vez.

Entre los nombres reconocidos está el del alemán Markus Rehm, conocido como "Blade Jumper" por su prodigiosa habilidad en el salto largo, en el que ha ganado tres medallas de oro y una de bronce.

Él ha presionado para ser incluido en las Olimpiadas, pero no lo ha logrado por la preocupación de que su prótesis le dé una ventaja.

Destaca también la corredora estadounidense en silla de rueda Tatyana McFadden, quien participa en sus quintas justas.

Japón, como país sede, espera repetir el caudal de oro que obtuvo en las Olimpiadas, en las que alcanzó un récord de 50 preseas doradas.

Entre sus principales esperanzas de ganar medalla está Shingo Kuneida, campeón mundial en tenis de silla de rueda y considerado una de las principales figuras en esta disciplina.

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