Paraguayos acuden a votar por un nuevo presidente

Por PEDRO SERVIN
Funcionarios electorales esperan a los votantes en la escuela Dahlquist, en Asunción, Paraguay, el domingo 22 de abril de 2018. Los paraguayos votan el domingo por un nuevo presidente y para renovar autoridades parlamentarias y gobernaciones departamentales. (AP Foto/Jorge Saenz)

ASUNCIÓN (AP) — Los paraguayos acuden el domingo a los más de 1.000 locales de sufragio en todo el país para elegir un nuevo presidente y renovar el Congreso y 17 gobernaciones departamentales. Sin embargo, al parecer los electores no esperan grandes cambios para el próximo gobierno.

Los principales candidatos a mandatario son los conservadores Mario Abdo Benítez, del oficialista Partido Colorado e hijo de un ex secretario del ex dictador Alfredo Stroessner (1954-1989), y el opositor Efraín Alegre, de la Alianza Ganar.

Unos 4,2 millones de electores están habilitados para sufragar en 21.000 mesas, además de 38.000 paraguayos que residen en Argentina, Brasil, España y Estados Unidos. Las nuevas autoridades asumirán el 15 de agosto para un periodo de gobierno de cinco años.

Antes de la veda electoral, Abdo Benítez, de 46 años de edad y experto en mercadeo, era favorito con un 55,7% de intención de voto. Alegre, de 55 años y abogado, líder del Partido Liberal Radical Auténtico unido a la Alianza Ganar sólo para estos comicios, aparecía con 31,4% de apoyo en los sondeos.

Otros ocho candidatos no alcanzaron cada uno el 4% de las preferencias, según un sondeo de la encuestadora local Grau y Asociados sobre 1.500 entrevistas en todo el país con un margen de error de 2,5 puntos porcentuales.

El analista político Eduardo Arce dijo en entrevista con The Associated Press que Paraguay "no cambiará mucho” en economía con Abdo Benítez o con Alegre porque ninguno “podrá desprenderse del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial que imponen a los países su política neoliberal”.

"Alegre dijo en su cierre de campaña que no gobernará para los ricos. Imposible. Los ricos tienen el dinero, tienen bancos, financieras, industrias y grandes fincas productoras de soja", señaló Arce.

José María Troche, especialista en asuntos sociales, dijo a la AP que "gane quien gane, Paraguay no cambiará radicalmente en los próximos cinco años porque la pobreza es estructural".

El gobierno actual reconoció que la pobreza en 2017 subió al 28,9% respecto del 26,6% de 2016, lo que implica que de los 6,7 millones de habitantes que tiene el país, 1,9 millones son pobres.

Josefina González, de 40 años y tenedora de libros contables, espera “la victoria de Alegre para castigar al Partido Colorado que en los últimos años se llenó de casos de corrupción".

"No sé si la economía mejorará, pero todo cambio de gobernante genera esperanzas", apuntó.

El analista político Ignacio Martínez opinó que "la gente quiere vivir bien” y no sabe cómo Abdo Benítez o Alegre darán “bienestar al pueblo”. Agregó que la “única herramienta a la vista es vender más y más bonos soberanos para las inversiones sociales".

Félix Gutiérrez, de 35 años y dueño de una tienda de aparatos informáticos, opinó que ambos candidatos “son la misma cosa... no ofrecen ningún programa impactante para disminuir la cantidad de pobres. Pero me gusta votar cada cinco años porque, de alguna manera, es una contribución para fortalecer el sistema democrático".

Al iniciar los comicios, Luis Alberto Mauro, asesor de la Justicia Electoral, administradora de los comicios, dijo que en las primeras horas de la jornada "no hubo denuncia sobre posibles delitos electorales".

Solo hubo un incidente donde Abdo Benítez recibió un leve golpe de una mujer identificada como Gilda Arana cuando se encontraban en el interior de la escuela primaria Panamá, en Asunción, acompañando a votar a su esposa Silvana López Moreira.

La policía informó que la mujer solo golpeó en el hombro al candidato oficialista debido a la pronta intervención de sus custodios. La mujer, presa de los nervios, no pudo explicar su inconducta, y fue trasladada a una unidad policial en calidad de demorada.

Por su parte, Alegre dijo en conferencia de prensa que "el pueblo hablará en las urnas en favor del futuro y no del pasado".

Abdo Benítez comentó que "el pueblo dará su veredicto en un clima de absoluta libertad”.

Por su lado, el presidente Horacio Cartes, mencionó en su cuenta de Twitter: "Hoy decidimos nuestro futuro. Participemos de esta gran fiesta cívica".

Los locales receptores de votos cerrarán a las 2000 GMT y los primeros resultados oficiales parciales solo para la disputa presidencial se conocerán desde las 0200 GMT del lunes.

Los paraguayos designarán, además, 45 senadores, 80 diputados, 18 legisladores del Parlamento del Mercosur y 17 gobernadores departamentales.