El papel de Trump en las decepcionantes elecciones de medio término podría dejar al GOP en un problema

Michigan Democratic Gov. Gretchen Whitmer speaks during Election Night, Tuesday, Nov. 8, 2022 in Detroit. (AP Photo/Carlos Osorio)
La gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, habla durante la noche electoral. Ganó la reelección, derrotando a Tudor Dixon, apoyado por Trump. (Carlos Osorio / Associated Press)

El ex presidente Trump -que eligió a muchos de los candidatos de su partido y les exigió lealtad durante toda la campaña de mitad de período de 2022- fue probablemente un obstáculo para el GOP el martes por la noche, limitando los triunfos de los republicanos en una elección de mitad de período que el partido esperaba dominar.

Pero si la historia reciente sirve de guía, Trump no se va a retirar ni nada que se le parezca. El que fuera y probablemente sea el futuro candidato presidencial es impopular, pero sigue ejerciendo una enorme influencia sobre la base republicana, y podría obstaculizar al partido durante los próximos dos años y más allá.

Mientras el recuento de votos continuaba el miércoles por la mañana, los republicanos aún tenían la oportunidad de ganar ambas cámaras del Congreso.

Los republicanos, aunque están en posición de tomar la Cámara de Representantes, estaban sudando la gota gorda el miércoles por la mañana y tendrían que mantener sus estrechas ventajas en muchas de las carreras restantes para conseguir una apretada victoria. Las carreras en California, donde el líder republicano Kevin McCarthy ha centrado su atención, podrían resultar decisivas.

Paradójicamente, una pequeña mayoría para los republicanos probablemente daría a Trump más influencia en el Congreso, ya que McCarthy tendría que depender del apoyo continuo de acólitos de Trump como la representante Marjorie Taylor Greene para mantener el poder.

El Senado quedó en un empate de 48-48, con carreras restantes en Georgia, Arizona, Nevada y Wisconsin para decidir el resultado. Si ninguno de los candidatos gana más del 50% de los votos en Georgia, la carrera iría a una segunda vuelta el 6 de diciembre como la que decidió el control del Senado en 2020. Un 50-50 en el Senado daría el control a los demócratas con el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

Las reñidas carreras por el control del Congreso desafían la historia. El partido que ocupa la Casa Blanca suele absorber las grandes pérdidas de las elecciones de mitad de mandato. La baja aprobación del presidente Biden en las encuestas, alimentada por la persistente inflación, hizo más probable, al menos sobre el papel, que los republicanos obtuvieran considerables ganancias.

"Definitivamente no es una ola republicana, eso es seguro", dijo el martes por la noche en la NBC el senador Lindsey Graham (republicano de Carolina del Sur) al predecir una victoria estrecha de los republicanos en el Senado.

La combinación de la baja popularidad de Trump, el débil desempeño en general en las elecciones generales de los candidatos que respaldó, las secuelas de la insurrección del 6 de enero que inspiró y la decisión del Tribunal Supremo de anular el derecho al aborto este año parecen haber beneficiado a los demócratas más de lo esperado. Las encuestas a pie de urna realizadas por los medios de comunicación muestran que dos tercios de los votantes independientes tienen una opinión desfavorable del expresidente.

El último golpe a los republicanos: La diputada demócrata Elissa Slotkin, uno de los principales objetivos en el estado indeciso de Michigan, fue declarada ganadora durante la noche.

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, otra demócrata, también ganó su carrera, derrotando al candidato apoyado por Trump, Tudor Dixon.

Los resultados de Michigan ponen de manifiesto una de las mayores decepciones del Partido Republicano. Trump atacó a Whitmer sin descanso. Michigan fue una parte clave de la coalición de 2016 que impulsó la sorprendente victoria de Trump sobre Hillary Clinton. Los lazos históricos del estado con la industria manufacturera y la gran población de votantes blancos de clase trabajadora dieron al partido la esperanza de que el estado tendiera al rojo a medida que el GOP se acercaba más a la marca de populismo de Trump dirigida a captar la ansiedad económica y cultural.

Pero Biden volvió a ganar el estado en 2020, frenando las pérdidas del partido en el Alto Medio Oeste.

Los votantes de Michigan también aprobaron la medida electoral de más alto perfil para proteger el derecho al aborto, y los votantes de Kentucky rechazaron una medida antiaborto que habría añadido un lenguaje a la constitución del estado.

Las encuestas nacionales a pie de urna mostraron este año que la inflación era la principal preocupación de los votantes. Pero el aborto ocupó el segundo lugar. Eso, y la relativa debilidad de los candidatos apoyados por Trump, ayudaron a los demócratas a mantenerse en la lucha.

Muchos votantes parecían dispuestos a tragarse su decepción con Biden. Un sondeo a pie de urna de la NBC mostró que los demócratas ganaban por poco -49% a 45%- entre los votantes que "desaprueban algo" la actuación de Biden.

La pérdida de un escaño en el Senado por parte de los republicanos en Pensilvania, otro estado industrial del norte, podría ser la más importante si los demócratas se quedan con la cámara. El vicegobernador John Fetterman derrotó al doctor Mehmet Oz, un médico de la televisión y candidato por primera vez respaldado por Trump. Fetterman, que todavía se está recuperando de los efectos de un derrame cerebral, pintó a Oz, como un "carpetbagger" de élite.

Muchos de los candidatos a gobernador respaldados por Trump también perdieron o estaban en peligro de perder hasta el miércoles por la mañana.

Una excepción fue el gobernador de Florida, Ron DeSantis, un republicano que ganó la reelección en una avalancha que impregnó las carreras en todo el estado. Los republicanos también tuvieron un buen desempeño en Iowa -ganando o liderando en casi todas las carreras importantes- mientras que lograron ganancias en la azul Nueva York, donde ganaron o lideraron en varias carreras de la Cámara de Representantes estrechamente disputadas. El representante Sean Patrick Maloney, un demócrata de Nueva York que lideró los esfuerzos de su partido para mantener la Cámara, concedió su propia carrera el miércoles por la mañana a Mike Lawler, un asambleísta estatal republicano.

DeSantis es visto como la mayor amenaza de Trump para la nominación presidencial de 2024. Pero incluso si los líderes del partido prefieren a DeSantis, Trump ha dicho que se presentará de nuevo. Las encuestas de opinión, al menos por ahora, lo muestran como el favorito para capturar la nominación del partido.

Jason Miller, un asesor de Trump, dijo a la BBC el miércoles por la mañana que estaba instando a Trump a retrasar un anuncio de que se presentaría de nuevo la próxima semana -como ha estado bromeando- a diciembre, para evitar la distracción de una potencial segunda vuelta del Senado en Georgia. Pero Miller dijo que seguía estando 100% seguro de que Trump se presentaría.

"Muchas de las personas que están defendiendo a Ron DeSantis para presidente son las mismas que se mostraron escépticas con el presidente Trump desde que bajó la escalera mecánica en 2015", dijo Miller, recordando el improbable anuncio de Trump en 2016.

Miller predijo que Trump volvería a ganar la nominación.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.