Papa visitará Canadá para ayudar a reconciliación tras escándalo en escuelas indígenas

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Por Philip Pullella

CIUDAD DEL VATICANO, 27 oct (Reuters) - El Papa Francisco aceptó una invitación para visitar Canadá, donde se enfrenta a pedidos de disculpas por el papel de la Iglesia Católica en las antiguas escuelas para indígenas donde los niños fueron sometidos a abusos, violaciones y desnutrición.

El Vaticano dijo en un comunicado el miércoles que los obispos de Canadá lo invitaron formalmente a realizar una visita que sería parte de un "proceso de reconciliación" con los pueblos indígenas. Según indicó, Francisco está dispuesto y el viaje se realizará en una fecha que se fijará más adelante.

El escándalo estalló nuevamente en mayo con el descubrimiento de los restos de 215 niños en la antigua escuela residencial india en Kamloops, en la provincia canadiense occidental de Columbia Británica. El hallazgo en el colegio, que cerró en 1978, reabrió viejas heridas y trajo nuevas demandas de responsabilidad.

En junio, un mes después del descubrimiento de Kamloops, Francisco dijo estar dolido y pidió respeto por los derechos y las culturas de los pueblos originarios, pero no llegó a la disculpa directa que algunos canadienses habían exigido. Los obispos canadienses han reconocido que hubo graves abusos y se disculparon en septiembre.

Durante una reunión con el Papa en 2017, el primer ministro canadiense Justin Trudeau le pidió que visitara Canadá para disculparse sobre el terreno. Desde mayo se han encontrado cientos de sitios de enterramiento sin marcar.

Las escuelas, cuyo objetivo declarado era asimilar a los niños indígenas, funcionaron entre 1831 y 1996 y fueron dirigidas por varias denominaciones cristianas en nombre del gobierno. La Iglesia Católica dirigió la mayoría.

Según el sistema, unos 150.000 niños fueron separados por la fuerza de sus hogares. Muchos fueron sometidos a abusos, violaciones y desnutrición en lo que la Comisión de la Verdad y la Reconciliación denominó "genocidio cultural" en 2015.

Francisco fue elegido Papa 17 años después del cierre de las últimas escuelas y ya se ha disculpado por el papel de la Iglesia en colonialismo en América.

(Editado en español por Carlos Serrano)

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