Papa ora postrado durante misa por el Viernes Santo

Por FRANCES D'EMILIO
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El papa Francisco ora postrado durante una misa por el Viernes Santo en la Basílica de San Pedro en el Vaticano, el 14 de abril de 2017. (Alberto Pizzoli/Pool vía AP)

CIUDAD DEL VATICANO (AP) — El papa Francisco oró postrado durante una misa con motivo del Viernes Santo en la Basílica de San Pedro para recordar la crucifixión de Jesús. El pontífice mostró su reflexión silenciosa horas antes de dirigirse al Coliseo para la tradicional procesión del Vía Crucis que tiene lugar este año bajo fuertes medidas de seguridad.

Francisco, de 80 años, se tendió durante varios minutos frente al altar central de la basílica. Llevó vestimenta carmesí por el día en el que se conmemora el sufrimiento de Cristo.

El predicador papal, el padre Raniero Cantalamessa, dijo a los fieles que la jornada recuerda la "muerte violenta" de Jesús hace 2.000 años, aun cuando a diario se escuchan noticias de decesos violentos, porque la crucifixión de Cristo "cambió para siempre el rostro mismo de la muerte".

Cantalamessa describió la cruz como el tajante "'no' de Dios frente a la violencia, la injusticia, el odio, las mentiras".

Francisco tenía previsto el viernes en la noche ofrecer su homilía en el lugar donde se efectúa la tradicional procesión del Vía Crucis por el antiguo Coliseo en Roma.

Horas antes del inicio de la procesión, la seguridad fue reforzada en los alrededores del lugar.

Es la primera vez que el ritual del Viernes Santo, en la que fieles se turnan para cargar una cruz acompañados de peregrinos que llevan velas encendidas, se realiza después de los ataques con camiones contra transeúntes en Niza, Berlín, Londres y Estocolmo, hechos que incrementaron los temores sobre las grandes concentraciones de personas en Europa.

Las calles próximas al Coliseo fueron cerradas al tránsito, varios vehículos blindados bloquearon intersecciones, los agentes llevaban perros especiales y la presencia policial era mayor a la habitual para reforzar la vigilancia.

La prensa acreditada fue sometida a revisiones exhaustivas de seguridad. La policía se opuso inicialmente a permitir el ingreso de escaleras y trípodes en la zona de prensa. Al final, la policía autorizó el ingreso del equipo debido a las protestas de los periodistas.

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La periodista de The Associated Press Patricia Thomas en Roma contribuyó para este despacho

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Frances d'Emilio está en www.twitter.com/fdemilio