Papa Francisco introduce cambio en código legal del Vaticano

NICOLE WINFIELD
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ARCHIVO - En esta foto de archivo del 31 de enero de 2015, el juez Giuseppe Dalla Torre, entonces presidente del tribunal del Vaticano, asiste al inicio del 86to Año Judicial. El papa Francisco ha efectuado nuevos cambios al código legal del Vaticano. (AP Foto/Riccardo De Luca, File)

ROMA (AP) — El papa Francisco ha introducido un nuevo conjunto de cambios en el código legal de la Ciudad del Vaticano, que ha sido objeto de críticas renovadas a medida que los fiscales buscan sancionar los crímenes financieros y el mal manejo por parte de monseñores y financistas de la Santa Sede.

En una nueva ley publicada el martes, Francisco efectuó dos modificaciones a los procedimientos penales cuando no comparecen los acusados, uno de los cuales permite a sus abogados defenderlos aunque sea en su ausencia.

El cambio podría considerarse necesario en vista de la investigación en curso de una inversión del Vaticano en propiedad inmobiliaria. La pesquisa ha implicado a ciudadanos italianos que, si el caso va al tribunal, podrían optar por no comparecer ante el tribunal dada la posibilidad de que los arresten.

En otra reforma, Francisco consolidó la fiscalía, dejando en claro que en todas las etapas de apelación actuarán los fiscales de la Santa Sede.

Recientemente, el papa designó a una experta en derecho laboral italiano, Catia Summaria, como fiscal jefe de la corte de apelaciones y designó a dos nuevos jueces de apelaciones, posible señal de que se prevé un aumento de las apelaciones.

En la monarquía absoluta del Vaticano, el papa es el legislador, ejecutivo y juez supremo. A lo larto de los años, los papas han efectuado modificaciones parciales al código legal de la ciudad estado, que se remonta a un código italiano de 1889 que está en desuso y también toma elementos del derecho canónico. La reforma más reciente ha consistido en una serie de modificaciones para la sanción de crímenes financieros.

Los abogados defensores dicen que el código vaticano aún conserva graves limitaciones a los derechos de los acusados, sobre todo en la fase de investigación, en la cual la defensa no tiene acceso a la documentación y los fiscales tienen rienda casi libre para reunir pruebas que pueden usar en el juicio.

Lo fiscales del Vaticano, al defender el sistema, dicen que los derechos de la defensa están garantizados en el “rito sumario” que se utiliza en la investigación de la inversión inmobiliaria en Londres.

Los fiscales dijeron en un comunicado a The Associated Press el mes pasado que el rito sumario, el cual no prevé que un juez supervise la investigación, es necesario tras la abolición en 1960 de una corte especial que manejaba los delitos graves. Dijeron que ellos mismos aseguran el respeto a las garantías adicionales de la defensa.

El diario Il Foglio y otros medios italianos han publicado una serie de informes y análisis sumamente críticos del sistema legal del Vaticano y cuestionado la independencia del tribunal. En la nueva ley sobre la fiscalía, Francisco escribió que los fiscales actúan con “autonomía e independencia”.