Pandora Papers: Ringo Starr, Elton John y Julio Iglesias, entre las celebrities con fortunas offshore

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Pandora Papers, Julio Iglesias, Elton John y Varga Llosa
Pandora Papers, Julio Iglesias, Elton John y Varga Llosa

Shakira, Ringo Starr, Mario Vargas Llosa, Elton John, Julio Iglesias, Claudia Schiffer y Bernie Ecclestone, entre otras muchas celebridades, tienen algo en común. Todos controlan compañías offshore en las Islas Vírgenes Británicas (BVI), Panamá, Bahamas y otros paraísos fiscales para administrar sus fortunas o disfrutar de aviones, mansiones, yates y hasta clubes de fútbol lejos del escrutinio público y, en algunas ocasiones, fuera de los radares de las autoridades tributarias.

La dinámica suele repetirse: la estrella contrata los servicios de un bufete contable o jurídico que completa los trámites que le permiten gozar de los beneficios del anonimato para comprar activos y, en ocasiones, pagar menos impuestos. Porque, aunque declaren sus riquezas, a menudo lo hacen en lugares de baja o nula tributación.

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Los nombres de famosos salen a la luz junto a los detalles de sus prácticas offshore entre los más de 11,9 millones de documentos de los Pandora Papers, la nueva filtración global del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) que integra LA NACION junto a Infobae y elDiarioAR.

Pandora Papers
Pandora Papers


Pandora Papers

Shakira, una de las celebridades que aparece en los Pandora Papers, ya tropezó con la piedra offshore. Durante años manejó sus negocios globales a través de paraísos fiscales, pero en julio pasado un juez español concluyó que había evidencias suficientes para que sea juzgada por la presunta evasión de más de 15 millones de dólares entre 2012 y 2014. Según la agencia a cargo de sus relaciones públicas, la cantante abonó los impuestos impagos en cuanto supo de esa deuda.

La filtración de ICIJ refleja que existieron “formularios de solicitud” de Shakira para constituir otras tres compañías offshore en las Islas Vírgenes Británicas (BVI) fechados en 2019. Es decir, mientras que la Justicia y el fisco españoles la investigaban. Estos documentos se utilizan normalmente para abrir nuevas sociedades, pero representantes de Shakira aseguraron a La Sexta y a ICIJ que esas empresas en rigor se constituyeron muchos años antes de que Shakira fuera residente en España y que no tuvieron actividad alguna. Enfatizaron que la cantante utilizó compañías offshore porque la mayoría de sus ingresos provienen de fuera de España y aseguraron que el fisco ya conoce todas sus empresas.

Shakira fue atacada por dos jabalíes mientras paseaba por un parque en Barcelona
Shakira fue atacada por dos jabalíes mientras paseaba por un parque en Barcelona


Shakira fue atacada por dos jabalíes mientras paseaba por un parque en Barcelona

El cantante Julio Iglesias devino en titán inmobiliario: con una fortuna estimada en 936 millones de dólares, controla más de 20 compañías offshore. Entre ellas, G-450 Holding Limited, de Islas Vírgenes. Pero en su caso, las colocó en los papeles a nombre de su abogado, Russell L. King, según detalló la firma de servicios corporativos y societarios Trident, en un correo electrónico corporativo que forma parte de los Pandora Papers.

Un abogado como rostro visible

Ocho de esas compañías offshore, por ejemplo, sirvieron para que Iglesias comprara bienes raíces en Miami y los alrededores desde 2008, según pudo verificarse en los registros de la propiedad inmueble de esa ciudad, al igual que en un pequeño enclave del estado de Florida llamado Indian Creek Island, más conocido como “el búnker de los billonarios”.

Consultado por The Miami Herald, King se abstuvo de dar detalles. Dijo que no tenía “la libertad para divulgar cualquier contacto que pudiera haber tenido con clientes actuales o del pasado”.

Una de las fotografías más recientes del cantante en su casa de Miami
Instagram Julio Iglesias


Una de las fotografías más recientes del cantante en su casa de Miami (Instagram Julio Iglesias/)

Elton John tampoco se quedó atrás. El caballero del Imperio Británico acumula una fortuna de 530 millones de dólares y controla una docena de compañías en Islas Vírgenes. Con una particularidad, varias de esas sociedades llevan los nombres de los shows que demostraron su talento: “WAB Lion King Ltd” o “HST Billy Elliot Ltd”, entre otros.

De acuerdo a su representante, Elton John tendría todo declarado ante las autoridades tributarias del Reino Unido. En su caso, su objetivo no sería pagar menos impuestos, sino la discreción de sus operaciones comerciales, de acuerdo al profesor de práctica contable en la Escuela de Administración de Empresas de la Universidad de Sheffield, Richard Murphy.

Mansiones, aviones y un club

Por su parte, con una fortuna estimada en alrededor de 400 millones de dólares, Ringo Starr creó dos sociedades en las Bahamas para comprar propiedades, incluyendo una mansión en Los Ángeles que quedó a nombre de “Rectory Holdings Ltd”. También montó al menos cinco fideicomisos en Panamá, tres de los cuales se vinculan a pólizas de seguro con sus hijos como beneficiarios, más otro que concentra sus ganancias por regalías y actuaciones en vivo. Consultados por ICIJ, sin embargo, sus representantes declinaron responder preguntas.

El otrora referente ineludible de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, recurrió a los paraísos fiscales para comprarse un club de fútbol en Londres. Eso, a pesar de que había lidiado con una investigación tributaria en el Reino Unido durante nueve años y de que tuvo que pagar unos cien millones de dólares en 2014, en Alemania, para quitarse de encima un juicio por sobornos.

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Junto al ex dueño del equipo Renault en la F1, Flavio Briatore –condenado por evadir 5,5 millones de dólares en 2018-, Ecclestone utilizó una compañía de Islas Vírgenes, Sarita Capital Investment, para comprar el Queens Park Rangers en 2007 por 28,2 millones de dólares.

El director ejecutivo de Fórmula Uno, Bernie Ecclestone, espera en el juzgado de Múnich el 16 de julio de 2014, otro día de su juicio por corrupción..
AFP PHOTO/ POOL/CHRISTOF STACHE


El director ejecutivo de Fórmula Uno, Bernie Ecclestone, espera en el juzgado de Múnich el 16 de julio de 2014, otro día de su juicio por corrupción.. (AFP PHOTO/ POOL/CHRISTOF STACHE/)

Regalías discretas

Consultado por ICIJ, Ecclestone no dio mayores precisiones sobre la operación comercial. Afirmó que participó como un favor que le hizo a Briatore y que su nombre se usó para atraer potenciales inversores. Briatore, en tanto, no respondió los llamados de ICIJ.

Distinto es el caso de Vargas Llosa. El escritor recurrió a Melek Investing Ltd, una sociedad también constituida en Islas Vírgenes, para invertir las regalías de sus libros en acciones y bonos. Consultado por el diario El País de España, su representante confirmó la información, aunque aseguró que la declaró ante el fisco y la cerró en 2017.

La ex supermodelo Claudia Schiffer también respondió las preguntas de ICIJ a través de sus abogados. Dijo que declaró todas sus operaciones offshore –con firmas como Brewer Finance Limited y Crimson Rosella Finance Limited- ante las autoridades tributarias del Reino Unido, incluidas sus seis compañías y un fidecomiso, todo registrado en Islas Vírgenes.

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