La pandemia representó un mayor peligro para quienes no hablan inglés

Martha Bebinger, WBUR/Kaiser Health News, KHN
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En marzo de 2020, apenas unas semanas después de la pandemia del COVID-19, el centro de comando de incidentes del Hospital Brigham and Women en Boston estaba luchando por comprender esta nueva enfermedad mortal. Parecía estar matando a más pacientes negros y morenos que blancos. Para los latinos, había una señal de advertencia adicional: el idioma.

Los pacientes que no hablaban mucho o nada de inglés tenían 35% más de probabilidades de morir.

Los médicos que no podían comunicarse claramente con los pacientes en las unidades de covid del hospital notaron que estaba afectando los resultados.

“Teníamos el indicio de que el idioma iba a ser un problema desde el principio”, dijo Karthik Sivashanker, entonces director médico de Brigham para calidad, seguridad y equidad. "Recibíamos informes de seguridad que decían que el idioma es un problema".

Sivashanker se sumergió en los registros, aislando y superponiendo las características únicas de cada uno de los pacientes que murieron: su raza, edad y sexo y si hablaban inglés.

"Ahí es donde empezamos a descubrir realmente algunas desigualdades más profundas, previamente invisibles", dijo.

Desigualdades que no se debían únicamente a la raza.

Los hospitales de todo el país han informado más hospitalizaciones y muertes de pacientes negros y latinos que de blancos. Los pacientes negros y morenos pueden ser más susceptibles porque tienen más probabilidades de tener una enfermedad crónica que aumenta el riesgo de covid grave. Pero cuando el equipo de Brigham comparó a pacientes negros y morenos con pacientes blancos que tenían enfermedades crónicas similares, no encontraron diferencias en el riesgo de muerte por covid.

Pero surgió una diferencia para los pacientes latinos que no hablan inglés. Esa comprensión aleccionadora les ayudó a concentrarse en una disparidad de salud específica, pensar en algunas posibles soluciones y comenzar a comprometerse con el cambio.

"Ese es el futuro", dijo Sivashanker.

Identificación del riesgo

Pero primero, Brigham tuvo que desentrañar este último ejemplo de una disparidad de salud que amenaza la vida. Comenzó fuera del hospital, en comunidades de bajos ingresos dentro y fuera de Boston, donde el coronavirus se propagó rápidamente entre muchos hablantes nativos de español que viven en lugares cerrados con trabajos que no pueden hacer desde casa.

Algunos evitaban ir al hospital hasta que estaban muy enfermos, porque no confiaban en la atención en los grandes hospitales o temían ser detectados por las autoridades de inmigración. Sin embargo, apenas unas semanas después de la pandemia, los pacientes de covid que hablaban poco inglés comenzaron a acudir a los hospitales de Boston, incluidos los de Brigham and Women.

"Francamente, no estábamos completamente preparados para ese aumento", dijo Sivashanker. "Tenemos servicios de intérpretes realmente increíbles, pero estaban comenzando a sentirse abrumados".

“Al principio, no sabíamos cómo actuar. Nos entró el pánico ”, dijo Ana María Ríos-Vélez, intérprete de español en Brigham.

Ríos-Vélez recordó haber buscado palabras para traducir esta nueva enfermedad y experiencia a los pacientes. Cuando se les llamaba a la habitación de un paciente covid, los intérpretes estaban confundidos acerca de si podían entrar y qué tan cerca debían acercarse al paciente. Algunos intérpretes dijeron que se sentían desechables en los primeros días de la pandemia, cuando no se les proporcionó el equipo de protección personal adecuado.

Cuando tenía el equipo de protección personal, dijo Ríos-Vélez, todavía luchaba por ganarse la confianza de un paciente detrás de una máscara, un protector facial y una bata. Por seguridad, se instó a muchos intérpretes a trabajar desde casa. Pero hablar con los pacientes por teléfono creó nuevos problemas.

“Fue extremadamente difícil”, dijo. “Los pacientes tenían problemas respiratorios. Estaban tosiendo. Sus voces estaban ahogadas".

Y Ríos-Vélez no podía mirar a sus pacientes a los ojos para tranquilizarlos y establecer una conexión.

“No es sólo la voz. A veces necesito ver los labios, si sonrío ”, dijo. "Quiero que vean la compasión en mí".

Añadiendo intérpretes y tecnología

Brigham respondió agregando más intérpretes y comprando más iPads para que los trabajadores remotos pudieran ver a los pacientes. El hospital compró amplificadores para elevar el volumen de las voces de los pacientes por encima de los pitidos y las máquinas que zumban en una UCI. La red Mass General Brigham está probando el uso de intérpretes disponibles por video en las oficinas de atención primaria. Un estudio encontró que los pacientes de habla hispana utilizaron la telemedicina menos que los pacientes blancos durante la pandemia.

El objetivo de Brigham es que todos los pacientes que necesiten un intérprete tengan uno. Sivashanker dijo que eso sucede ahora para la mayoría de los pacientes que hacen la solicitud. El mayor desafío, dijo, es incluir un intérprete en el cuidado de los pacientes que pueden necesitar ayuda pero no la piden.

En el primer aumento, los intérpretes también se convirtieron en traductores del sitio web del hospital, los quioscos de información, las señales de seguridad y los folletos de covid.

“Fue muy duro. Me enfermé y tuve que tomarme una semana libre ”, dijo Yilu Ma, directora de servicios de interpretación de Brigham. Mass General Brigham ahora está ampliando un servicio de traducción centralizado para toda la red de hospitales.

Desigualdades en la plantilla hospitalaria

El equipo de análisis de Brigham and Women descubrió otras disparidades. Los empleados con salarios más bajos tenían covid con más frecuencia que las enfermeras y los médicos. Sivashanker dijo que hubo docenas de reuniones de grupos pequeños con asistentes médicos, trabajadores del transporte, personal de seguridad y aquellos en servicios ambientales en los que compartió las tasas más altas de pruebas positivas y alentó a todos a hacerse la prueba.

"Les hicimos saber que no perderían sus trabajos" si tuvieran que faltar al trabajo, dijo Sivashanker. Y él, junto con los gerentes, les dijo a estos empleados "que nos damos cuenta de que están arriesgando su vida al igual que cualquier otro médico o enfermero, todos los días que vienen a trabajar".

Algunos empleados se quejaron de favoritismo en la distribución de equipo de protección personal, que fue investigado por el hospital. Para asegurarse de que todos los empleados recibieran actualizaciones oportunas a medida que cambiaban las pautas para la pandemia, Brigham comenzó a traducir todos los mensajes de coronavirus al español y a otros idiomas y a enviarlos por mensaje de texto, que es más probable que lean las personas que están en movimiento todo el día. El sistema Mass General Brigham ofrecía subvenciones por dificultades económicas de hasta $1,000 para empleados con presiones financieras adicionales, como costos adicionales de cuidado infantil.

Angelina Germán, una conserje del hospital con un inglés limitado, dijo que aprecia recibir actualizaciones a través de mensajes de texto en español, así como las sesiones informativas en persona de sus jefes.

"Ahora están más conscientes de todos nosotros", dijo Germán a través de un intérprete, "asegurándose de que la gente se cuide a sí misma. "

Más allá de las paredes del hospital

El hospital también instaló sitios de prueba en algunos vecindarios de Boston con altas tasas de infección por coronavirus, incluidos vecindarios donde muchos empleados viven y se estaban infectando. Al menos uno de esos sitios ahora ofrece vacunas covid.

“No se necesita cita. Tampoco seguro médico. Simplemente acércate y podemos hacerte la prueba”, explicó la Dra. Christin Price durante una visita el otoño pasado a un sitio de pruebas en el vecindario de Jamaica Plain.

Nancy Santiago salió del lugar de la prueba con una bolsa de frutas y verduras de 10 libras gratis, que compartirá con su madre. Santiago dijo que está agradecida por la ayuda.

“Tuve que dejar mi trabajo por (falta de) guardería, y ha sido bastante difícil”, dijo. "Pero, ya sabes, debemos seguir siendo fuertes, y espero que esto termine más temprano que tarde".

Brigham abrió recientemente una operación interior similar en el Strand Theatre en el vecindario de Dorchester. A todos los que vienen a hacerse una prueba de coronavirus se les pregunta si tienen lo suficiente para comer, si pueden pagar sus medicamentos, si necesitan asistencia para la vivienda y si están registrados para votar.

Los líderes de Mass General Brigham dijeron que tomarán lo que han aprendido al analizar las disparidades durante la pandemia y expandirán los remedios en toda la red hospitalaria.

"Muchos de los problemas que se identificaron durante la respuesta de equidad de Covid son, lamentablemente, problemas bastante universales que debemos abordar, si vamos a ser una organización antirracista", dijo Tom Sequist, jefe de experiencia del paciente y equidad de Mass General Brigham.

El trabajo de Brigham sobre las disparidades en salud proviene, en parte, de una colaboración con el Institute for Healthcare Improvement.

"Hay muchas rutinas defensivas en las que nos deslizamos como médicos y que los datos pueden ayudar a cortar y revelar que existen algunos sesgos en su propia práctica", explicó el Dr. Kedar Mate, presidente y director ejecutivo de IHI.

"Si no nombramos y comenzamos a hablar sobre el racismo y cómo pretendemos desmantelarlo o deshacerlo", agregó Mate, "continuaremos colocando curitas en el problema y no abordaremos las causas subyacentes".

"La pobreza y los determinantes sociales de las necesidades de salud no desaparecerán pronto, por lo que si hay una manera de continuar sirviendo a las comunidades, creo que sería tremendo", dijo Price, quien ayudó a organizar el programa de pruebas de Brigham.

Pero, ¿el trabajo de Brigham ha reducido el riesgo de muerte por covid para los pacientes hispanohablantes? El hospital aún no ha actualizado el análisis, e incluso cuando lo haga, determinar si (o cómo) funcionaron las intervenciones será difícil, dijo Sivashanker.

“Nunca va a ser tan simple como 'No les dimos suficientes iPads o traductores y ese fue el único problema'”, dijo Sivashanker.

Pero Sivashanker dijo que más intérpretes y iPads, y mejores mensajes para los empleados que no hablan inglés, además de todos los demás pasos que Brigham ha tomado durante la pandemia, han mejorado tanto la experiencia del paciente como la del empleado. Eso, dijo, cuenta como un éxito, mientras continúa el trabajo en la siguiente capa de discriminación.