Por la pandemia, nueva ola de graduados aplaza la admisión a la universidad

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Angeliki Vassilatos sabía que quería ir a una universidad con un programa para personas sordas o con una población importante de estudiantes sordos.

Sorda desde los 9 años, la estudiante de último año de Whitney Young Magnet High School pasó sus años académicos aprendiendo junto a sus compañeros oyentes.

Fue aceptada en la Gallaudet University, una escuela para estudiantes sordos y parcialmente sordos en Washington, D.C., que cumplía casi todos sus criterios.

Pero en lugar de ir a Gallaudet este otoño, Vassilatos se tomará un año sabático y trabajará en una granja a las afueras de Seattle con la esperanza de que las restricciones de los tapabocas y las clases virtuales sean cosa del pasado cuando llegue. “Los uso. Creo que la gente debería llevarlos”, dijo Vassilatos, de 18 años y residente de Hyde Park. “Dicho esto, significa que no puedo leer los labios, lo que puede hacer mucho más difícil entender a la gente cuando estoy fuera”.

En todo el país, aproximadamente el triple o el cuádruple de los estudiantes habituales se tomaron un año sabático durante el curso escolar 2020-2021, según Ethan Knight, director ejecutivo de la Gap Year Association. Con los viajes internacionales (a menudo un elemento básico de los programas tradicionales de año sabático) en suspenso durante la pandemia de coronavirus, más estudiantes que nunca hicieron un itinerario independiente para su año libre de la escuela tradicional.

El número de estudiantes que realizan un programa tradicional de año sabático tiende a volver a los niveles habituales para el curso 2021-2022. Pero Knight comentó que el número de estudiantes como Vassilatos que hacen años sabáticos independientes sigue siendo más alto de lo normal.

“He pasado el último año y medio aprendiendo desde mi habitación, y he pasado mucho tiempo en pantallas y sentada”, dijo Vassilatos. “Me gustaría pasar más tiempo fuera y moverme y hacer cosas”.

Las universidades de todo el país experimentaron una oleada de estudiantes que aplazaron su admisión para el año escolar 2020-2021. Cerca de 200 estudiantes de la Loyola University Chicago lo hicieron, en comparación con el “puñado” que normalmente se toma un año sabático, dijo Paul Roberts, vicepresidente de gestión de inscripciones.

En la University of Illinois en Chicago, unos 400 estudiantes aplazaron su admisión a la primavera u otoño de 2021, superando con creces el “par de docenas” de estudiantes que normalmente se tomaban un año sabático antes de la pandemia, dijo Kevin Browne, vicerrector de la escuela.

“Tradicionalmente solo lo hacían aquellos con servicio militar o quienes habían realizado un año sabático formal”, comentó Browne. “Con la pandemia, hemos sido muy, muy flexibles con los estudiantes, entendiendo que simplemente no saben dónde pueden terminar queriendo estar una vez que empecemos a reabrir las cosas”.

Hank Gurley se graduó de Evanston Township High School en la primavera de 2020 y, hasta finales de julio, tenía previsto asistir a la University of Missouri en otoño. Pero tomar clases virtuales desde un dormitorio no parecía un buen uso del tiempo o del dinero, dijo Gurley, de 19 años.

Se tomó un año sabático y trabajó en un campo de golf mientras tomaba un curso en línea en el Oakton Community College en otoño. En el semestre de primavera, Gurley pasó ocho semanas en Costa Rica para un programa de servicio educativo. El tiempo libre de la escuela le dio a Gurley la oportunidad de reconsiderar su elección de universidad. Volvió a solicitar la admisión en las escuelas y asistirá a la Butler University en otoño, dijo.

“Si no fuera por el COVID, lo más probable es que hubiera ido a la universidad” de inmediato, dijo Gurley. “Tuve una gran experiencia al tomar un año sabático”.

Audrey MacVicar, graduada de la generación 2020 de New Trier Township High School, terminó en el mismo viaje a Costa Rica después de pasar el otoño en el noroeste del Pacífico y en Hawái, aprendiendo sobre las tribus nativas americanas y los parques nacionales y obteniendo su certificación de rescatista en zonas silvestres. El año sabático de MacVicar consolidó su deseo de estudiar algo sobre sostenibilidad o medio ambiente cuando asista a la University of Dayton en otoño, dijo MacVicar, de 19 años y residente de Winnetka. Después de un año alejada de lo académico, MacVicar afirma que está “lista para ir a la escuela”.

Los años sabáticos son un momento para “reiniciar” y “reflexionar” después de 13 o más años de escuela, explicó Gretchen Stauder, consejera post-preparatoria en New Trier. En lugar de disuadir a los estudiantes de volver a la universidad, los años sabáticos pueden dar a los estudiantes claridad sobre cómo quieren pasar sus años universitarios, dijo Stauder. Un estudio reveló que el 90 por ciento de los estudiantes regresan a la universidad un año después de completar su año sabático.

“Nunca he tenido estudiantes que digan: ‘Me arrepiento de haber tomado un año sabático’”, dijo Stauder. “En todo caso, tal vez he tenido estudiantes que decían: ‘Oh, ojalá hubiera tomado uno’”.

La pandemia introdujo dudas sobre si Hugo Tierrablanca debía tomarse un año sabático antes de ir a la Harvard University con una beca completa. Harvard anima a los estudiantes a tomarse un año sabático, dijo Tierrablanca, de 18 años, pero el graduado del Palatine High School de 2020 sabía que el voluntariado y los viajes que anhelaba hacer no serían una opción.

Tierrablanca tomó el curso escolar 2020-2021 para formarse como técnico de emergencias médicas y dedicarse a intereses como tocar la guitarra y trabajar. De noviembre a febrero, Tierrablanca trabajó en tres empleos, en una pizzería y para Target y Amazon, y dormía unas 20 horas a la semana, dijo, normalmente de cinco a ocho de la mañana.

“Si no fuera por la pandemia, ahora estaría en las montañas de España”, dijo Tierrablanca, un estudiante universitario de primer grado que planea estudiar neurociencia y medicina en Harvard. “Puede que no haya sido el tipo de año sabático que quería tomar, pero aprendí más sobre mí mismo”.

En la University of Chicago, tanto antes como durante la pandemia, entre 80 y 100 estudiantes se tomaron un año sabático, dijo Peter Wilson, director de admisiones para estudiantes universitarios. Con las cambiantes regulaciones en torno a las vacunas, es “muy difícil saber” cuántos estudiantes se tomarán un año sabático para el ciclo escolar 2021-2022, comentó Wilson.

Hacer algo no académico el próximo año escolar se volvió aún más atractivo para algunos estudiantes que pasaron el año pasado en clases virtuales.

Isaiah Moore planeaba inicialmente pasarse directamente a la escuela de posgrado después de graduarse de Columbia College Chicago el 15 de mayo. Pero las clases en línea “aceleraron la forma en que se impartían los estudios”, y Moore, de 22 años, se dio cuenta de lo mucho que consumía pasar horas y horas en su laptop. No habría podido dar “lo mejor de sí mismo” si hubiera ido directamente a la escuela de posgrado.

En su lugar, Moore pasará un año escribiendo guiones de programas de televisión y explorando la industria del guionismo, a la espera de solicitar el ingreso en la escuela de posgrado para tener una mejor idea de dónde quieren vivir.

Russell Schmidt, de 18 años, de Hyde Park, también hará una pausa en sus estudios para convertirse en bailarín profesional de ballet. El estudiante de St. Ignatius College Prep lleva bailando desde los seis años, pero la pandemia cambió su forma de ver el ballet, señaló.

“Eliminó el aspecto social y presencial, que puede darte mucha motivación”, dijo Schmidt. “Cuando estás solo en tu habitación, tienes que crear tú mismo la motivación”.

Schmidt comenzará en julio un programa de verano en Seattle con el Pacific Northwest Ballet. Espera que lo acepten en el programa de todo el año de la escuela, que sirve como alimentador de la compañía de danza profesional, dijo Schmidt.

Este año, Schmidt presentó su solicitud a las universidades, pero “no estuve totalmente involucrado en el proceso”, dijo. Comentó que lo vio como un “ensayo general” para cuando vuelva a solicitar ingreso en las universidades. Si hubiera ido directamente a la universidad, dijo Schmidt, nunca hubiera determinado si puede hacer una carrera en el ballet.

La determinación de Schmidt de convertirse en bailarín profesional sorprendió al principio a su madre, Sasha Austin, pero mientras su hijo acabe yendo a la universidad, Austin, de 56 años, dijo que apoya “lo que quiera”.

“Es extraño no tener una plantilla para lo que tu hijo va a hacer”, dijo Austin. “Si fuera a ir a la universidad, sabría exactamente lo que le espera. Es emocionante y extraño a la vez”.

Vassilatos, la estudiante de último año de Whitney Young, dijo que la mentalidad de “competitividad y de ser la mejor” presente en su preparatoria de inscripción selectiva la hizo reacia al principio a considerar un año sabático. Cuando se está inmerso en esa actitud, Vassilatos comentó que “es muy fácil tropezar”.

“Tenemos la idea de que tener éxito es ir directamente a la universidad”, dijo Vassilatos. “Supongo que me di cuenta de que esa preocupación original era una tontería, arraigada en algo en lo que no quiero basar mis decisiones”.

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