CORREGIDO-Palestinos despiden con honores a Saeb Erekat antes de su funeral

Por Ali Sawafta y Rami Ayyub
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Grupos de palestinos cargan el ataúd de Saeb Erekat, prominente negociador del Gobierno, que falleció a los 65 años tras contagiarse de COVID-19. Jericó, Cisjordania. Noviembre 11, 2020. REUTERS/Mohamad Torokman

CORREGIDO-Palestinos despiden con honores a Saeb Erekat antes de su funeral

Grupos de palestinos cargan el ataúd de Saeb Erekat, prominente negociador del Gobierno, que falleció a los 65 años tras contagiarse de COVID-19. Jericó, Cisjordania. Noviembre 11, 2020. REUTERS/Mohamad Torokman

Por Ali Sawafta y Rami Ayyub

RAMALÁ, Cisjordania, 11 nov (Reuters) - (Elimina referencia a soldados en quinto párrafo)

En una sombría ceremonia conmemorativa en la ocupada Cisjordania, una guardia de honor militar palestina colocó el miércoles una ofrenda floral sobre el ataúd de Saeb Erekat, quien murió después de contraer el COVID-19.

Erekat, de 65 años, fue conocido como uno de los defensores más apasionados y experimentados de la causa palestina.

Aunque era una cara familiar entre los ministerios de relaciones exteriores de todo el mundo y aparecía regularmente en los medios de comunicación, estaba en un segundo nivel en la política y la diplomacia palestina.

Fluido en inglés y en su árabe nativo, fue un portavoz de alto perfil de líderes palestinos como Yasser Arafat y Mahmoud Abbas, aunque nunca fue un candidato serio para sucederlos.

Una procesión de miembros de fuerzas de seguridad palestinas con mascarillas llevó el ataúd que contenía el cuerpo de Erekat a través de una plaza en el recinto presidencial de Abbas en Ramalá.

Abbas y otros funcionarios de alto rango vieron a dos agentes colocar una ofrenda floral sobre el ataúd, que estaba envuelto en una bandera palestina y un keffiyeh, la bufanda a cuadros en blanco y negro que a menudo usaba Arafat.

Erekat murió el martes en un hospital israelí después de anunciar el 8 de octubre que había contraído coronavirus. Un trasplante de pulmón hace tres años dejó su sistema inmunológico comprometido y su condición se deterioró.

Erekat, quien ocupó el cargo de secretario general de la Organización de Liberación de Palestina, fue uno de los defensores más experimentados y destacados de la causa palestina durante décadas de conflicto con Israel.

Lideró a los palestinos en conversaciones de paz con Israel durante muchos años hasta que colapsaron en 2014, pero siguió siendo un firme partidario de la creación negociada de un futuro Estado palestino.

(Escrito por Rami Ayyub. Editado en español por Javier Leira)