Page Boy: este era el innovador accesorio de Nintendo que conectaba el Game Boy a internet hace casi 25 años

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Page Boy, el accesorio que prometía transformar a la consola portátil de Nintendo en un dispositivo conectado con servicios de Internet
Page Boy, el accesorio que prometía transformar a la consola portátil de Nintendo en un dispositivo conectado con servicios de Internet

Con un icónico diseño y títulos muy populares, la consola portátil Game Boy de Nintendo es uno de los dispositivos electrónicos más exitosos de la compañía japonesa. Lanzada al mercado en 1989, tuvo diversas actualizaciones, con mejoras en el consumo de energía de sus pilas y una pantalla mejorada en la versión Game Boy Color.

También tuvo accesorios que buscaban transformar y ampliar la experiencia de uso, como el dispositivo Game Boy Camera, la Game Boy Printer o el complemento no oficial Workboy, que se insertaban en la ranura de conexión utilizada por los cartuchos de videojuegos. Dentro de este segmento, Nintendo tuvo un proyecto revolucionario para la época, pero que nunca llegó al mercado: el Page Boy, un complemento para transformar a la consola portátil en un dispositivo online para enviar mensajes de correo electrónico, realizar búsquedas en Internet y enviar fotos y transmitir videos por Internet.

El desarrollo del proyecto Page Boy comenzó en 1998, según una investigación publicada por Liam Robertson, periodista especializado en videojuegos. En aquel entonces, el prototipo buscaba ofrecer a los usuarios una amplia gama de servicios online disponibles en la consola Game Boy Color, como buscar noticias, el estado del tiempo o ver TV en vivo.

El nombre del proyecto estaba inspirado en los pagers, un popular servicio de radiollamada que utilizaba un servicio de transmisión inalámbrica. Nintendo mantuvo a Page Boy como un desarrollo interno durante cuatro años y logró avances en los sistemas de envío de imágenes desde la cámara del dispositivo.

Así lucía el accesorio Page Boy, conectado a la consola portátil desde la ranura de cartuchos del Game Boy
Así lucía el accesorio Page Boy, conectado a la consola portátil desde la ranura de cartuchos del Game Boy


Así lucía el accesorio Page Boy, conectado a la consola portátil desde la ranura de cartuchos del Game Boy

Sin embargo, Nintendo decidió cancelar al Page Boy en julio de 2002, ya que el servicio utilizaba redes de radio que solo existían en Estados Unidos. Según Robertson, en base a entrevistas y consultas a personas involucradas en este proyecto, para la compañía japonesa la clave del éxito de Game Boy estaba en la accesibilidad de su diseño, disponible para usuarios de todo el mundo.

Workboy, un accesorio no oficial que transformaba a la consola portátil de Nintendo en una agenda con teclado físico
Workboy, un accesorio no oficial que transformaba a la consola portátil de Nintendo en una agenda con teclado físico


Workboy, un accesorio no oficial que transformaba a la consola portátil de Nintendo en una agenda con teclado físico

Más allá del prototipo que nunca llegó a salir al mercado, el Game Boy quedó en la historia de Nintendo como uno de sus modelos más exitosos. Su primera versión, acompañada por el Tetris, vendió 35 millones de unidades, y todas las versiones del Game Boy original acumularon más de 118 millones de unidades enviadas al mercado.

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