Organismo de aviación civil de Colombia objeta integración de Avianca y Viva

BOGOTÁ, 8 nov (Reuters) - La Aeronáutica Civil de Colombia objetó un proceso de integración empresarial de las aerolíneas Avianca y Viva, al considerar que representa riesgos para la competencia en el sector y el bienestar de los consumidores, informó el martes el organismo rector de la aviación.

Las dos empresas firmaron en abril un acuerdo con el que buscaban hacer parte de un mismo grupo y unificar sus derechos económicos, manteniendo sus respectivas marcas y estrategias para fortalecer las aerolíneas después de la crisis del sector aéreo a nivel mundial como consecuencia de la pandemia del COVID-19.

"La Autoridad Aeronáutica de Colombia ha concluido que la integración representa riesgos para la competencia en el sector y el bienestar de los consumidores", dijo un comunicado de la Aeronáutica Civil, que concluyó que el grupo económico alcanzaría el 100% de la participación en 16 rutas nacionales.

Para el organismo, al autorizar la integración otros competidores se enfrentarían a nuevas dificultades para crecer o incursionar en mercados afectados por mayores barreras de entrada y mayor poder de mercado.

Los consumidores podrían verse perjudicados en la medida en que la integración tendría más facilidades, incentivos y menores riesgos al aumentar sus precios, reducir frecuencias, cancelar rutas o reducir servicios complementarios, explicó la autoridad de aviación.

"De acuerdo con la ley, una integración empresarial como la que proyectaron Avianca y Viva debe ser objetada por sus efectos adversos en el mercado", afirmó la Aeronáutica Civil al anunciar que las empresas podrán presentar un recurso de reposición o presentar una nueva solicitud.

Avianca dijo que recibe con preocupación la decisión negativa de la Aeronáutica Civil y aseguró que la integración buscaba apoyar la difícil situación financiera de Viva.

"Nos preocupa el sentido de la decisión, pues va en contravía de las necesidades del país y desconoce el potencial efecto que tendría la desaparición de Viva sobre los usuarios y el mercado", afirmó en un comunicado Adrian Neuhauser, presidente y CEO de Avianca, al anunciar que se mantiene la decisión de participar en el rescate de Viva.

Por su parte, Viva anunció que revisará alternativas, dado que la alianza es necesaria para la continuidad de la aerolínea, seguir potenciando la conectividad aérea del país a precios bajos y la fuente de trabajo de los más de 5.000 colaboradores directos e indirectos.

La aerolínea brasileña Gol Linhas Aereas Inteligentes SA Y Avianca anunciaron en mayo un acuerdo para crear un holding de transporte aéreo líder en América Latina llamado Grupo Abra que pondrá las dos marcas bajo el control de una sola empresa.

Avianca, que completó a finales del 2021 su proceso de reestructuración y emergió con éxito del Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, tiene más de 130 aviones, unos 12.000 empleados y una de las operaciones más grandes de América Latina.

Viva, que surgió como una aerolínea de bajo costo con operaciones en Colombia y Perú, cuenta con una flota de 23 aviones y unos 1.000 empleados directos.

(Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Nelson Bocanegra)