Orden religiosa irlandesa pide perdón tras hallazgo de fosa común con cientos de bebés

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Detalle en el cementerio de Tuam, donde se descubrieron los cuerpos de 796 bebés en el sitio de un antiguo hogar católico para madres solteras y sus hijos el día, Tuam

DUBLÍN, 13 ene (Reuters) - La orden religiosa que operaba un hogar para madres solteras en el pueblo irlandés de Tuam, donde se hallaron los restos de cientos de bebés en una fosa común, se ha disculpado por el trato dado a los infantes bajo su cuidado.

Un reporte encargado por el gobierno publicado el martes halló una "atroz" tasa de mortalidad de alrededor del 15% entre los niños nacidos en la red de los hogares conocidos como Mother and Baby, lo que refleja condiciones de vida brutales. Cerca de 9.000 niños murieron en total.

Familiares han denunciado que los bebés fueron maltratados debido a que eran hijos de madres solteras que, al igual que sus hijos, eran considerados como una mancha en la imagen de Irlanda como una nación católica devota.

"No estuvimos a la altura de nuestro cristianismo cuando dirigíamos el Hogar", reconocieron en un comunicado las Hermanas del Buen Socorro, que dirigieron el hogar para madres y bebés de Santa María en Tuam desde 1925 a 1961.

"No respetamos la dignidad inherente de las mujeres y los niños que vinieron al hogar. No les ofrecimos la compasión que tanto necesitaban", agregaron en el comunicado.

La investigación del gobierno se inició hace seis años, después de que la historiadora local aficionada Catherine Corless descubrió evidencias de una fosa común sin identificar en Tuam y halló registros públicos que muestran que 796 niños habían muerto en el hogar.

"Reconocemos en particular que los bebés y niños que murieron en el hogar fueron enterrados de una manera irrespetuosa e inaceptable. Por todo eso, lo sentimos profundamente", declaró la orden religiosa el comunicado.

"Esperamos y rezamos para que el proceso de sanación llegue a todos los afectados; los que están vivos y los que han muerto (...) Esperamos que nosotros, nuestra iglesia y nuestro país, podamos aprender de esta historia", agregó.

(Reporte de Conor Humphries; Editado en Español por Ricardo Figueroa)