OPINION | Prefiero tener gatos que hijos, ¿qué tiene eso de egoísta?

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“Lo verdaderamente egoísta sería tener hijos si en realidad no los deseas” (via REUTERS)
“Lo verdaderamente egoísta sería tener hijos si en realidad no los deseas” (via REUTERS)

El papa Francisco hizo algunos comentarios durante una asamblea general en el Vaticano que a mí me parecieron increíblemente insensibles.

“Hoy”, dijo, “vemos una forma de egoísmo. Vemos que algunas personas no quieren tener un hijo. A veces tienen uno, y ya está, pero tienen perros y gatos que ocupan el lugar de los hijos. Esto puede hacer reír a la gente, pero es una realidad”.

La idea de que la decisión de no tener hijos es de alguna manera “egoísta”, no solo es regresiva e insultante, además es bastante ridícula. Ya somos testigos de los efectos devastadores de la crisis climática en todo el mundo, incluidas sequías mortales e incendios forestales devastadores. Es absolutamente comprensible que algunas personas decidan no traer hijos a un mundo tan lleno de incertidumbre.

Mis hijos hipotéticos llegarían al ojo del huracán en términos de crisis climática. No sé cómo serían sus vidas, ni a qué desastres naturales, sociales y económicos, escasez de productos básicos y fenómenos meteorológicos extremos tendrían que enfrentarse.

No le desearía a nadie los desafíos que enfrentará la próxima generación debido a la inacción, la codicia y sí, el egoísmo, de aquellos que les precedieron.

Otra preocupación extremadamente apremiante es el elemento financiero de tener hijos. Durante el próximo año, millones de personas, en particular las más pobres y vulnerables, se enfrentarán a una crisis que elevará cada vez más el costo de vida.

Para aquellos (como yo) que viven en un alojamiento caro de alquiler sin una habitación extra, simplemente no es factible tener un hijo. Cuando el dinero escasea todos los meses, ¿cómo se espera que la gente le dé a su hipotético hijo una vida cómoda y segura?

Los servicios de cuidado infantil de la primera infancia en el Reino Unido son increíblemente caros, y se vuelve más accesible hasta que el niño cumple tres años. El costo promedio de enviar a un niño menor de dos años a una guardería durante 25 horas por semana (tiempo parcial) aumentó a US$9.700 (£7.160) en 2021, y era de US$9.200 (£6.800) en 2020. Generalmente es el servicio más caro en Londres, donde vivo.

Luego está la bien documentada “penalización por maternidad” que enfrentan las mujeres que optan por tener hijos. Sus ingresos son sustancialmente más bajos que los de las mujeres sin hijos, hasta en un 45 por ciento . Por el contrario, los padres que trabajan tiempo completo obtienen una “bonificación por paternidad“, y llegan a ganar hasta un 20 por ciento más que sus colegas sin hijos. Decidir tener hijos, como mujer, generalmente significa aceptar un impacto importante en su carrera y en sus ingresos.

Para las personas que sufren de problemas de salud mental y otras discapacidades, existen todo tipo de otros factores a considerar en la conversación sobre la posibilidad de tener hijos.

Para otras personas, podría haber problemas referentes a padecimientos médicos hereditarios, incompatibilidad con el estilo de vida y traumas relacionados con la experiencia del maltrato infantil. Algunas personas simplemente nunca se sienten listas para tener hijos. Otras no sienten un imperativo biológico ni que la paternidad sea para ellos. Todas las razones son válidas. Lo verdaderamente egoísta sería tener hijos si en realidad no los deseas.

Por supuesto, si quieres (y tienes) hijos, ellos pueden ser una fuente de inmensa alegría. No todo es pesimismo. Pero si no puedes, o no los quieres, y te parece horrible la perspectiva de un embarazo, de los cambios hormonales y corporales, de la experiencia del parto, del riesgo de depresión o ansiedad posparto, de los años de falta de sueño, de los pormenores de la crianza e incluso de otros problemas mayores como tener que explicarle a un niño de ocho años lo que es la pornografía de venganza, entonces puedes tomar la decisión de no tener hijos, y nadie debería hacerte sentir culpable por ello.

No lo olvidemos: tener hijos nunca será un problema para el Papa. Pero para personas como yo, se trata de tomar una decisión personal bien pensada.

Simplemente no siento que mi propósito en este planeta sea procrear o criar a un niño, así que me quedaré con mis gatos y mi futuro perro, gracias. Y ni el Papa, ni nadie más, debería tener voz en eso.

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