Opinión: Se nos olvida que el sistema escolar está a punto de derrumbarse

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Estamos tan metidos en la pandemia que a veces es difícil recordar la locura que hemos vivido. Podría parecer que hemos perdido todo sentido de perspectiva. Los artículos que en tiempos normales estarían en las primeras nueve páginas de la mayoría de los periódicos nacionales van y vienen casi a diario ahora, y apenas molestan a los escritores de titulares.

Uno de esos artículos surgió el lunes cuando el gobierno británico anunció que quería reclutar un “ejército” de maestros jubilados para cubrir las crecientes ausencias en el aula, a medida que el personal escolar se enferma con ómicron.

Vista desde un punto de vista aislado, la idea de que los niveles del personal en las primarias y secundarias están en una situación tan desesperada que las abuelas y los abuelos serán cooptados para llenar el vacío habría sido extraordinaria y, sin embargo, la mayoría de los medios lo trataron como el último tope del Express del Coronavirus en su camino al caos.

Dejando a un lado si es un artículo importante o no, el hecho de que el Departamento de Educación esté tan desesperado como para probar tales medidas es ilustrativo del hecho de que, el 4 de enero, es muy probable que el país presencié uno de los mayores desarrollos de la pandemia: el sistema escolar a punto de derrumbarse.

Con confinamiento o sin él, la amenaza de una falla de sistema en educación es tan real, si no tan peligrosa para la vida, como lo es en el NHS (Servicio Nacional de Salud). Solo necesitas hablar con un maestro para saber cuán desafiante ha sido la vida en las escuelas en los últimos meses. El semestre de otoño comenzó duro, con el cambio en los protocolos de covid y la amenaza del coronavirus que continuaba con cobrar importancia, y terminó con el filtrado de ómicron hacia todos los aspectos de la vida escolar. Los datos oficiales de ausencias de maestros debido a covid ya estaban en aumento en noviembre; los informes sugieren que esto se disparó durante diciembre.

En general en esta época del año, la mayoría del personal escolar recarga sus baterías, y piensan en poco más que el tamaño del pavo que se necesitará para lograrlo. Pero en 2021 no. Los directores y maestros me dicen que ya se sienten el porvenir del próximo trimestre. Creen que en esencia hay dos resultados posibles, ambos muy malos.

En el primero, las escuelas permanecen abiertas sin importar las demás restricciones que imponga Boris Johnson. En este panorama, el número cada vez menor de maestros que no están en casa aislados estará en primera línea. La escuela normal con un horario normal y un plan de estudios normal será cada vez más difícil de mantener con los niveles de personal cada vez más reducidos y los maestros se verán obligados a dejar de trabajar en cualquier momento. Las presiones en la sala de profesores serán enormes.

El segundo panorama, uno que los ministros harán todo lo que esté en su poder para evitar, ve escuelas cerradas de manera parcial bajo el más duro de los confinamientos, a partir de marzo del 2021. Tal resultado (recuerda lo muy impensable que esto habría parecido desde la perspectiva de 2019) resultaría en un probable 60-70 por ciento de los niños condenados a semanas de lecciones por Zoom, y el resto (los hijos de trabajadores clave o identificados como vulnerables por los trabajadores sociales) todavía irán a la escuela.

Si bien podemos suponer que esto reduciría el nivel de ausencia de los maestros, las presiones seguirían siendo inmensas y los líderes escolares, muchos de los cuales apenas han tenido un día libre durante 18 meses, estarían en gran peligro de derrumbarse. Administrar esencialmente dos escuelas, una en línea y otra en persona, es muy difícil.

Todo esto es incluso antes de que consideremos la presión por protección adicional que lo más seguro se acumulará después de la reciente muerte de Arthur Labinjo-Hughes, para que las escuelas identifiquen y luego apoyen a los miles de estudiantes que se han perdido de vista mientras que los adultos luchan contra el covid.

Al igual que con el NHS, el sistema escolar funciona de forma constante a capacidad completa y, al igual que los hospitales, las escuelas dependen de la voluntad de su personal para trabajar muy por encima de sus demandas contractuales en circunstancias demasiado difíciles. Es una olla a presión que en tiempos normales mantiene su tapa puesta como puedo. Covid ha probado este sistema de alta tensión casi hasta su destrucción varias veces en los últimos meses. La pregunta es, ¿ómicron lo llevará un paso más lejos?

Ed Dorrell es director en Public First

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