Opinión: Las alarmas suenan en todo el mundo, pero apenas las escuchamos

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A veces es fácil no ver el bosque por los árboles. Pasamos tanto tiempo en lo que tenemos delante que podemos perdernos el panorama general. Las alarmas suenan en todo el mundo. Necesitamos escucharlas.

Una ola de calor extremo y una sequía han asado a China durante 70 días seguidos, algo que “no tiene precedente en el mantenimiento de registros moderno en China, ni en ningún otro lugar del mundo”.

Al lado, en Pakistán, un “aguacero torrencial de proporciones bíblicas” ha matado hasta ahora a 900 personas y destruido casi 100.000 hogares. Su vecino India sufrió 200 días de olas de calor este año hasta ahora, en comparación con solo 32 el año pasado. Corea del Sur recibió el aguacero por hora más fuerte en Seúl en 80 años, el cual inundó la capital y generó advertencias de deslaves en 50 ciudades y pueblos.

Occidente no se ha librado, por supuesto. La ola de calor de julio que cubrió EE.UU. estableció 350 récords de temperatura alta en todo el país y mató a más personas que otros fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones y huracanes. Europa sufre su peor sequía en 500 años, e Inglaterra registra la peor sequía y ola de calor desde 1976. Las tormentas que se prevén solo aumentan la sensación de imprevisibilidad.

Todo esto no puede ser coincidencia. ¿Cuándo fue la última vez que a nuestro mundo lo sacudieron tantos fenómenos meteorológicos extremos al mismo tiempo? Por supuesto, es el impacto de la crisis climática y solo una señal de lo que está por venir.

El impacto inmediato se sentirá en los afectados por el calor, las sequías y las inundaciones. Pero, al igual que un tsunami, vendrán olas más grandes que causarán mucho más daño.

La ola de calor de China no solo destruyó o dañó gran parte de sus mejores tierras agrícolas, sino que secó cientos de ríos, incluidas partes del Yangtsé, el tercer río más grande del mundo. Eso detuvo el transporte marítimo y la energía hidroeléctrica, y obligó a muchas empresas a cerrar. China necesitará importar grandes cantidades de alimentos y energía para compensar su déficit, lo que agregará más estrés a un mundo ya estresado.

El mismo problema ha afectado a Alemania este verano cuando los ríos se han secado, afectando el transporte, la producción de energía, la vida silvestre y la agricultura. Mientras tanto, los altísimos precios de la energía ya están teniendo un impacto ruinoso en las empresas de la zona euro y del mundo.

China vive una sequía que afectó varias regiones del país (Copyright 2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados)
China vive una sequía que afectó varias regiones del país (Copyright 2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados)

Las alarmas suenan en todas partes. No podemos seguir ignorándolas. La crisis climática no solo se sentirá en las olas de calor, las sequías y las inundaciones, sino también en los precios vertiginosos de los alimentos, los bienes y la energía. Se sentirá en las hambrunas, escasez de agua y millones de personas que se desplazarán por todo el mundo para evitar el hambre.

La crisis climática se sentirá en un mundo mucho más desestabilizado de lo que ya está.

Estamos en un punto de inflexión. A menos que los gobiernos y las empresas se vean obligados a reducir las emisiones de carbono mucho más rápido, el mundo tal como lo conocemos se desmoronará ante nuestros ojos. La velocidad a la que una sociedad puede colapsar, si los bienes básicos como los alimentos, el agua y la energía escasean, nos sorprenderá.

Olvídate de 2030, o incluso del cero neto en 2050, no podemos darnos el lujo de esperar tanto tiempo. Si no podemos prestar atención a esas alarmas a todo volumen ahora, la próxima vez será demasiado tarde.