Opinión: A los 29, tenía todo lo que siempre había querido en mi vida laboral, y eso me destruyó

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A la edad de 29 años, obtuve un puesto de alto nivel con un salario de seis cifras, después de una serie de promociones en una empresa de renombre en la industria. Sobre el papel, lo había logrado todo. Pero casi me destruye.

“Tienes que trabajar muy duro para tener éxito y no siempre será fácil”, me habían dicho desde muy joven. Simplemente seguí las instrucciones. Había obtenido dos títulos de primera clase en la universidad y quería asegurarme de tener los mismos logros en mi carrera.

Pero rápidamente, la cantidad de cosas que tenía que lograr se volvieron demasiadas. Me encontré dirigiendo varios departamentos, presentando regularmente al director ejecutivo de la empresa y gestionando un equipo grande y difícil.

Alcanzar mi meta de vida me enfermó física y mentalmente. Poco a poco tuve que dejar todo lo demás por el trabajo, y mi vida se volvió vacía y gris.

Apenas podía hablar de otra cosa que no fuera el trabajo y después de haber sido conocido por mi estilo de vida activo, ni siquiera podía “encontrar el tiempo” para salir a caminar. Mi reloj inteligente me reprendía por no alcanzar mi objetivo diario, no se diga 1.000 pasos. Engordé; me odié por ser tan aburrida; salía a beber con mis compañeros y todos nos quejábamos. El ciclo de autodesprecio continuó.

En un momento, comencé a despertarme a las 2 am, pensando en los correos electrónicos que no había tenido tiempo de enviar. Me levantaba y comenzaba a programarlos para enviarlos más tarde esa mañana. Era la única forma de adelantarse a los correos electrónicos y las tareas que se acumulaban continuamente. A menudo pensaba en ellos como una cinta de correr en la configuración más alta mientras corría, jadeando por aire para mantener el ritmo.

Fue mortificante cuando la función de programación de correo electrónico no sirvió. No quería que la gente pensara que me había “vuelto loca” al notar el tiempo de envío real. Eso hubiera sido como perder mi identidad central. Lo tenía todo bajo control, ¿no?

Negocié trabajar desde casa con más frecuencia. Si bien esto parecía una recompensa por mi arduo trabajo, necesitaba esta flexibilidad porque no podía levantarme por la mañana y ducharme.

Se sentía completamente normal trabajar durante seis horas seguidas sin descanso, en el sofá, en bata. Mi pareja, afortunadamente, señaló que no lo era y le dije, en un aturdimiento confuso, que “probablemente necesitaba un descanso”.

Así que negocié 10 días libres de la empresa después de decirles que estaba agotada física y mentalmente. Me prometieron que mejoraría mi carga de trabajo con una mejor delegación. Incluso mi jefe admitió que me habían “destruido”.

Nunca le tuve miedo al trabajo duro, pero creo que mostrar la tan elogiada actitud de “puedo hacerlo” solo significó que mis tareas se acumularan a medida que la empresa supo que podía alcanzar con confianza los “objetivos comerciales”.

A menudo me arrastraban a situaciones en las que no debería haber estado involucrada. En un ejemplo extremadamente estresante, un empleado seguía amenazando con filtrar secretos de la empresa.

Cuando volví al trabajo después del descanso, un claro grito de ayuda, mi carga de trabajo era aún mayor. Sin un apoyo real para resolver los problemas, me concentré en la recompensa del dinero con la esperanza de que mejorara las cosas.

Pero rápidamente aprendí que no tiene sentido tener dinero si te sientes demasiado miserable para gastarlo. En mi punto más bajo, o quizás en el más fuerte, le dije a mi jefe que ya no podía más y entregué mi aviso. No se sorprendieron en absoluto, pero no intervinieron para ayudar cuando fue necesario. Luego llegaron las ofertas para animarme a quedarme.

Rechacé sin nada más en espera, un riesgo raro en mi vida. Desde que me fui, he sentido que me vuelvo “más yo” poco a poco otra vez. Algunos días necesito dormir mucho para sentirme completa de nuevo y es difícil hacer mucho más que eso. Pero me estoy poniendo en forma y mi vida se está volviendo colorida, gracias al aire fresco, al cine durante el día y a los reencuentros con amigos.

He aprendido a ser más cuidadosa en situaciones de trabajo. Es posible que nunca vuelva a ganar un salario de seis cifras, pero ciertamente no permitiré que una empresa dirija mi vida.

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