Operadores de casinos amenazan con demandar a Chile ante el CIADI

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FOTO DE ARCHIVO. Imagen referencial de una persona haciendo girar una bola en una ruleta, en un casino en Tokio, Japón
FOTO DE ARCHIVO. Imagen referencial de una persona haciendo girar una bola en una ruleta, en un casino en Tokio, Japón

SANTIAGO, 12 nov (Reuters) - Varios operadores de casinos en Chile amenazaron el jueves con llevar al país ante el tribunal de arbitraje del Banco Mundial por lo que denuncian es una violación a las reglas fijadas sobre sus inversiones.

Los operadores afirman que una modificación legal, que no debería ser aplicada a dueños de antiguas licencias, los desfavorecería en un proceso de renovación que prepara el gobierno, por lo que acudirían al Centro Internacional de Arreglo de Diferencias sobre Inversiones (CIADI).

El grupo de inversionistas incluye al grupo sudafricano Sun International, el canadiense Clairvest, el español Peralada y el argentino Boldt.

"Seguiremos recopilando antecedentes que nos puedan servir para la demanda que presentaremos en las próximas semanas en el CIADI", dijo Michael Wagman, presidente y director del grupo Clairvest. "Esperamos no tener que llegar a ese punto pero la verdad no vemos otra opción", agregó.

Según los operadores, la superintendencia habría activado "de forma ilegal" el proceso ya que las renovaciones deberían iniciar en 2022-2023.

Además, les gustaría que se compita tal como en el proceso 2005-2006, cuando se incluyeron requerimientos de desarrollo regional y no solamente se evaluaron las ofertas económicas, que implicaron inversiones por unos 1.400 millones de dólares.

Pero la superintendencia estaría abriendo el proceso de otorgamiento o renovación de licencias bajo la modificación a la ley del año 2015, señalaron.

En tanto, Anthony Leeming, CEO de Sun International, señaló que la actuación de las autoridades rompe los estatutos internacionales del sector al cambiar la reglas que se establecieron cuando entraron al negocio local.

"Siempre creímos que éste era un país que respetaba las reglas y al parecer ya no es así (...). Es por esta razón que hemos decidido dejar Chile, porque la verdad es que no nos sentimos seguros", afirmó.

La Superintendencia de Casinos de Juego dijo a Reuters que el "nuevo proceso licitatorio de casinos se ajusta plenamente a lo señalado por la ley".

"Frente a las interpretaciones que hacen algunos de los operadores, están en curso recursos legales presentados ante los tribunales y corresponderá a ellos zanjar cualquier diferencia", agregó.

Por otra parte, los denunciantes destacaron que hasta ahora las autoridades locales habrían favorecido solamente a uno de los actores de la industria, el grupo Enjoy.

"La situación es cuanto menos extraña", dijo Guillermo Gabella, del grupo argentino Boldt. "La seguridad jurídica es el marco para que haya inversiones", agregó.

Los denunciantes se quejaron que Enjoy estaría por reanudar sus operaciones tras las restricciones por la pandemia de coronavirus, mientras el resto de la industria no ha tenido acceso a ningún protocolo para normalizar su actividad.

Durante la jornada, el gobierno anunció que los casinos podrán reabrir en zonas sin cuarentenas con medidas de distanciamiento entre personas y aforo reducido.

"Esta industria incluye 26 casinos a lo largo de todo el país, y genera 12.000 empleos directos y apalanca cerca de 20.000 empleos indirectos", dijo el ministro de Economía, Lucas Palacios.

(Reporte de Fabián Andrés Cambero)