En una operación nocturna, retiraron el último monumento que recordaba la masacre de Tiananmen en territorio chino

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La "Columna de la Vergüenza", una estatua que recuerda a las víctimas de la masacre de Tiananmen, es removida de la Universidad de Hong Kong
Lam Chun Tung

HONG KONG.- Un monumento en una universidad de Hong Kong que era el recordatorio público más conocido a la masacre de la Plaza de Tiananmen en territorio chino fue retirado esta madrugada, lo que eliminó el último espacio público de recuerdo al sangriento episodio de 1989. Conocida como la “Columna de la Vergüenza”, la estatua era un símbolo de las libertades prometidas a Hong Kong en su retorno al control chino en 1997, que diferenciaban al centro financiero mundial del resto de China.

La operación nocturna para remover la estatua fue condenada por acivistas prodemocracia de Hong Kong y un exestudiante que sobrevivió la matanza de Tiananmen la calificó como un “acto despreciable”.

Anoche, personal de la universidad colocó láminas de plástico desde el suelo hasta lo más alto del monumento y barreras para que no pudiera verse. A lo largo de la noche se escucharon los ruidos de obra y sonidos metálicos, constató un periodista de la AFP en el lugar.

Guardias de seguridad custodian el lugar antes de retirar el monumento
PETER PARKS


Guardias de seguridad custodian el lugar antes de retirar el monumento (PETER PARKS/)

Los guardias de seguridad impedían a los periodistas acercarse, al tiempo que intentaban que no se registraran imágenes de video. Albañiles con cascos de obra fueron vistos maniobrando una grúa para mover una amplia sección de la escultura, envuelta en plástico, hacia un contenedor cercano.

La estatua, de 8 metros de alto, muestra 50 cuerpos rotos y retorcidos amontonados unos sobre otros. Es una obra del escultor danés Jens Galschioet que representa las vidas perdidas en la represión militar contra manifestantes a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen de Pekín, el 4 de junio de 1989.

Una imagen de archivo de la "Columna de la Vergüenza"
PETER PARKS


Una imagen de archivo de la "Columna de la Vergüenza" (PETER PARKS/)

El centro dijo que había solicitado llevar la obra a un almacén porque podía plantear “riesgos legales”.

“Nadie solicitó nunca la autorización de la universidad para exponer la estatua en el campus, y la universidad tiene derecho a tomar medidas apropiadas para gestionarla en cualquier momento”, indicó en un comunicado tras su retirada.

Un pedazo del monumento durante su remoción
YAN ZHAO


Un pedazo del monumento durante su remoción (YAN ZHAO/)

Para algunos en la Universidad de Hong Kong, la operación reflejaba la erosión de la relativa libertad de la que disfrutaban en comparación con la China continental. Billy Kwok, estudiante de la Universidad de Hong Kong, dijo que la “Columna de la Vergüenza” era considerado como parte de la universidad por muchos de los que habían estudiado allí. Llevaba más de dos décadas en el lugar. “Es el símbolo de si [aún hay] libertad de expresión en Hong Kong’', dijo tras la retirada de la escultura.

Cada año el 4 de junio, miembros del ahora disuelto sindicato de estudiantes limpiaban la escultura para conmemorar la masacre. La ciudad y el territorio de Macao eran los únicos lugares en suelo chino donde se permitían los actos de recuerdo al suceso.

Las autoridades han prohibido las vigilias anuales en memoria de la represión en Tiananmen durante los dos últimos años, y cerrado un museo privado que documentaba el evento. El grupo que organizaba la vigilia y gestionaba el museo, la Alianza Hongkonesa en Apoyo de los Movimientos Patrióticos de China, se ha disuelto desde entonces, y algunos de sus miembros más destacados están en prisión.

Un detalle de la "Columna de la Vergüenza"
PETER PARKS


Un detalle de la "Columna de la Vergüenza" (PETER PARKS/)

La escultura fue desmontada días después de que candidatos afines a Pekín lograsen una victoria abrumadora en las elecciones legislativas de Hong Kong, tras una reforma electoral que permite filtrar a los candidatos para asegurar que son “patriotas”’ leales a Pekín.

La jefa de gobierno del territorio, Carrie Lam, viajó esta semana a Pekín para reportar sobre la situación en la ciudad semiautónoma china, donde las autoridades han silenciado la disidencia tras la imposición de Beijing en una amplia ley de seguridad que parecía dirigida a buena parte del movimiento prodemocracia tras las protestas masivas de 2019.

Rechazo

Disidentes en el exterior condenaron la remoción de la estatua.

Usaron este acto despreciable para intentar borrar este sangriento capítulo de la historia”, escribió en Facebook Wang Dan, uno de los dirigentes estudiantiles de Tianmanmen que fue encarcelado tras la represión y ahora vive en Estados Undios.

Nathan Law, un exlegislador prodemocracia de Hong Kong que huyó el año pasado a Reino Unido, aseguró que la estatua vivirá en la memoria de la gente.

En tanto, el escultor danés Jens Galschiot, creador de la estatua, dijo en un comunicado que estaba “totalmente conmocionado” y que “reclamaría una indemnización por cualquier daño” a su propiedad privada.

Agencias AFP, AP y Reuters

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