La OMS vigila casos de neumonía de origen desconocido en Argentina

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Foto de archivo del logo de la OMS

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO, 2 sep (Reuters) - La Organización Mundial de la Salud (OMS) está vigilando un grupo de 10 casos de neumonía de causa desconocida en Argentina, en un brote que por ahora ha supuesto tres muertes.

Los casos están vinculados a una única clínica privada de la ciudad de San Miguel de Tucumán, situada en el noroeste del país, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la oficina regional de la OMS.

Un primer informe del martes incluía a cinco trabajadores sanitarios y a un paciente que fue atendido en la sala de cuidados intensivos de la clínica, cuyos síntomas aparecieron entre el 18 y el 22 de agosto.

El jueves, las autoridades sanitarias locales informaron de otros tres casos, lo que eleva el total a 9, incluidas tres muertes. Las tres personas que murieron tenían otros problemas de salud.

El viernes, Argentina informó de un caso más.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor muscular y abdominal y dificultad para respirar. Varios pacientes tenían neumonía en ambos pulmones.

Las pruebas para detectar virus respiratorios conocidos y otros agentes víricos, bacterianos y fúngicos fueron todas negativas, dijo la OPS. Se han enviado muestras biológicas a la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud de Argentina para realizar más pruebas , que incluirán un análisis para detectar la presencia de toxinas.

El Dr. Michael Osterholm, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Minnesota, dijo que, dado que los pulmones están muy implicados, la causa es probablemente algo que los pacientes inhalaron.

La OPS y la OMS están vigilando el brote y ayudando a las autoridades sanitarias locales en la investigación.

Osterholm dijo que las "enfermedades misteriosas" ocurren a veces, y la mayoría de las veces pueden explicarse por algún brote local que no tiene implicaciones pandémicas.

Añadió que espera que las autoridades sanitarias argentinas proporcionen más información definitiva en los próximos cinco o siete días.

(Reporte de Julie Steenhuysen; editado en español por Aida Peláez-Ferández)