La OMS pide la prohibición de la venta de animales vivos en los mercados de alimentos para combatir las pandemias

Adam Forrest
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 (REUTERS)
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha pedido una prohibición completa de la venta de animales vivos en los mercados alimentarios tradicionales en un intento por detener futuros brotes de enfermedades como el coronavirus.

La OMS ha instado a todos los gobiernos a suspender el comercio de "animales salvajes de especies de mamíferos capturados vivos" sacrificados y vendidos junto con otros alimentos para reducir los riesgos para la salud pública.

La organización había pedido anteriormente que se mejoraran las condiciones en los mercados de animales vivos, pero había advertido que cerrarlos por completo podría interrumpir el suministro de alimentos.

Sigue un estudio conjunto de la OMS y funcionarios de salud en China sobre los orígenes de Covid-19, que dijo que los llamados mercados húmedos, que contienen animales vivos y muertos, eran una fuente probable del brote.

Aunque los primeros casos humanos del nuevo coronavirus se identificaron en la ciudad china de Wuhan, los funcionarios de la OMS han luchado por determinar exactamente cómo contrajeron la infección.

La última declaración de la organización deja en claro que los funcionarios creen que los mercados de animales vivos representan un gran riesgo para la creación de nuevos virus en el futuro.

"Los animales, en particular los animales salvajes, son la fuente de más del 70 por ciento de todas las enfermedades infecciosas emergentes en los seres humanos, muchas de las cuales son causadas por virus nuevos", dijo la OMS en un comunicado.

El organismo de salud de las Naciones Unidas agregó: "Los mamíferos silvestres, en particular, representan un riesgo para la aparición de nuevas enfermedades".

China ha enfrentado afirmaciones de que un incidente relacionado con el laboratorio en el Instituto de Virología de Wuhan podría ser la fuente del virus Covid-19.

Pero en febrero, un equipo de expertos de China y la OMS concluyeron que era "extremadamente improbable" que el virus ingresara a la población humana desde un laboratorio.

Sin embargo, un científico del Reino Unido del equipo que visitó Wuhan dijo que se negó a descartar una fuga de laboratorio como la posible fuente del brote.

El profesor John Watson, ex subdirector médico, dijo que la posibilidad de que el virus que causa el Covid-19 se propagara desde un laboratorio en Wuhan “seguía siendo una posibilidad”.

También dijo que si bien China sigue siendo una "fuente muy, muy posible", los informes de que el virus estaba circulando en otras partes del mundo, especialmente en el norte de Italia, ya en septiembre y octubre, justificaban una mayor investigación.

La OMS ha dicho anteriormente que “no se puede descartar la posibilidad de que el virus haya circulado silenciosamente en otros lugares”.

El gobierno de Estados Unidos ha acusado a China de no ser lo suficientemente transparente en su investigación sobre los orígenes del virus. El domingo, el secretario de Estado Anthony Blinken pidió una investigación "más exhaustiva". "Tenemos que llegar al fondo de esto".