La OMC confía en un acuerdo sobre la sobrepesca pese a desacuerdos

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Las negociaciones se iniciaron hace 20 años con el objetivo de prohibir las subvenciones que favorecen la sobrepesca

Los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) mantuvieron notables diferencias este jueves en una reunión ministerial para avanzar en las difíciles negociaciones de un acuerdo sobre la sobrepesca, aunque la directora de este organismo se mostró optimista.

"Por primera vez, tenemos un texto que los ministros han dicho: 'sobre la base de este texto, intentemos negociar'", declaró desde Ginebra la directora general Ngozi Okonjo-Iweala, en una conferencia de prensa, tras una larga jornada de discusiones en línea.

La dirigente nigeriana expresó satisfacción por la "voluntad política" de los países miembros y tildó de "éxito" la reunión, pero reconoció que todavía hay "numerosas preguntas sobre el texto, lagunas y diferencias que deben resolverse".

Diplomáticos, expertos y la sociedad civil se apresuraron a señalar la urgencia real: una tercera parte de peces comercializados en 2017 fueron capturados a niveles biológicamente insostenibles, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Las negociaciones se iniciaron hace 20 años con el objetivo de prohibir las subvenciones que favorecen la sobrepesca. La ONU se había fijado finales de 2020 para cerrar un acuerdo, pero todavía no ha sido posible alcanzar un consenso dentro de la OMC.

La nueva dirigente de este organismo se ha marcado como prioridad finalizar estas negociaciones y reclama un acuerdo antes de la conferencia ministerial de la OMC que tendrá lugar la semana del 29 de noviembre en Ginebra.

"Las prácticas pesqueras insostenibles siguen causando estragos en nuestros océanos, alentadas por el apoyo financiero de los gobiernos a los que pedimos que las regularicen", advirtió.

Los desacuerdos se deben sobre todo a la fiscalidad de los combustibles y al tratamiento de los países en desarrollo.

Los ministros discutieron sobre la base de un texto propuesto por el colombiano Santiago Wills, que dirige las negociaciones sobre esta espinosa cuestión.

"Creo que las respuestas de hoy nos dieron los ingredientes para alcanzar un final exitoso", opinó el colombiano.

Para Alice Tipping, de la oficina de Ginebra del centro de reflexión canadiense Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IISD), "nunca ha habido tanta atención política sobre el tema, compromiso de la sociedad civil y atención política por parte de un director general."

- Flotas chinas-

La OMC busca prohibir las subvenciones a la pesca ilícita, no declarada y no reglamentada, aquella que afecta a bancos sobreexplotados y aquella que contribuye a la sobrepesca.

En los dos últimos casos, el texto prevé autorizar ayudas si estas incentivan la reconstitución de los bancos de peces a niveles biológicamente sostenibles.

Uno de los principales escollos en estas conversaciones es cómo tratar a los países en desarrollo.

Los países desarrollados ven con buenos ojos que los países más pobres se beneficien de cierta flexibilidad, pero no aceptan excepciones para países en desarrollo que poseen gigantescas flotas pesqueras, como China.

Y en la OMC, son precisamente estos países los que se autodeclaran "países en desarrollo".

El portavoz de la OMC, Keith Rockwell, aseguró en rueda de prensa en la sede de la organización que China había afirmado durante la reunión "que cumplirá con sus obligaciones en consonancia con su nivel de desarrollo".

El vicepresidente de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis, rechazó durante la reunión la idea de una exención general para todos los países en desarrollo y apostó por una "lista" negociada de países.

También indicó que la UE pidió que la "flexibilidad" acordada para la pesca artesanal o de subsistencia no se aplique "fuera de aguas territoriales o a 12 millas marinas" de la costa.

La representante estadounidense de Comercio, Katherine Tai, se opuso a que algunos países se vean exentos de forma "permanente" de las reglas de un eventual acuerdo como desean algunas naciones en desarrollo.

En su opinión, el texto presenta todavía "importantes lagunas" y no contiene los elementos necesarios para cerrar un acuerdo "significativo", incluida la petición estadounidense de abordar la cuestión del trabajo forzado en los navíos de pesca.

El alcance del acuerdo también está bajo disputa: si bien parece haber consenso para excluir la acuicultura y la pesca continental del ámbito de aplicación, algunos países en desarrollo piden que las ayudas al combustible, incluidas las exenciones fiscales, se restrinjan. La UE rechaza este punto.

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