Ola de calor en el suroeste de EE.UU. 2022: ¿Cuál es la diferencia entre el golpe de calor y la insolación?

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 (Getty Images/iStockphoto)
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Se espera que una peligrosa ola de calor azote el suroeste de Estados Unidos, mientras ciudades como Phoenix, Sacramento y Las Vegas se preparan para temperaturas superiores a los 110 grados Fahrenheit (43 grados Celsius).

La ola de calor ya ha alcanzado temperaturas récord en partes de Texas, California y Arizona esta semana y seguirá aumentando durante el fin de semana.

A medida que entran en vigor los avisos de calor en todo el suroeste de EE.UU., y se prevé que aumenten a lo largo del verano debido al cambio climático, los estadounidenses se ven expuestos a mayores riesgos para la salud causados por las olas de calor. Mientras se prepara para el aumento de las temperaturas, es importante conocer los signos y síntomas de la insolación y su diferencia con el golpe de calor.

El golpe de calor se produce cuando el cuerpo se expone a altas temperaturas y a una sudoración excesiva, normalmente por la pérdida de agua y sal en el cuerpo.

Según Johns Hopkins Medicine, algunos de los síntomas del golpe de calor son náuseas, dolor de cabeza, sudoración abundante, mareos y piel pálida o húmeda.

El golpe de calor se produce cuando el cuerpo no puede enfriarse por sí mismo, por lo que es importante alejarse del sol y trasladarse a un lugar fresco. También puedes tratar el golpe de calor aflojando la ropa ajustada, hidratándote con bebidas deportivas que contengan sal y azúcar, o aplicando compresas frías en la cabeza, la cara y el cuello.

Si se ignoran estos síntomas de golpe de calor, pueden producirse enfermedades más perjudiciales relacionadas con el calor, como la insolación. La insolación es mucho más seria que el golpe de calor, y puede causar emergencias permanentes o mortales si no se trata.

La insolación es una condición en la que el cuerpo no puede controlar su temperatura. Cuando se produce un golpe de calor, la temperatura del cuerpo puede elevarse hasta los 106 grados Fahrenheit (41 grados Celsius) o más en un plazo de 10 a 15 minutos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque la sudoración es la forma natural que tiene el cuerpo de refrescarse, con la insolación nuestro mecanismo de sudoración empieza a desconectarse. En la insolación provocada por el calor, la piel puede sentirse caliente y seca. Otros síntomas son la aceleración del ritmo cardíaco, las náuseas, los vómitos y la pérdida de conciencia. Si el tratamiento se retrasa, puede incluso provocar convulsiones, coma y la muerte.

En cuanto alguien empiece a mostrar signos de insolación, trasládelo a un lugar más fresco, aflójele la ropa ajustada y empápele la piel con agua fría o hielo. En muchas situaciones, también se recomienda buscar atención inmediata de los servicios médicos de emergencia.

A medida que se acerca el verano, es importante ser consciente de los peligros del golpe de calor y la insolación. Que queramos divertirnos al sol no significa que no podamos estar seguros. Recuerda: mantente hidratado.

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