Oklahoma defiende la primera ejecución en seis años, mientras los críticos dicen que fue ‘tortura’

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El estado de Oklahoma defiende su primera ejecución después de una moratoria de seis años, incluso mientras los críticos dicen que salió horriblemente mal, en la que el recluso John Marion Grant se retorció durante minutos de “tortura” antes de ser declarado por fin muerto.

Grant, que fue condenado a muerte en 1999 por apuñalar mortalmente a la trabajadora de la cafetería Gay Carter mientras estaba en prisión, fue asesinado el jueves por la tarde mediante una inyección letal, un protocolo que él y otros reclusos demandaron al estado para impugnar, argumentando en una demanda federal aún en curso que es un castigo cruel e inusual inconstitucional.

Comenzó a mostrar signos visuales de angustia tras ser inyectado con midazolam, un fármaco que los presos del corredor de la muerte argumentan en su demanda que no es suficiente para sedar de manera correcta a las personas durante las ejecuciones. “Empezó a convulsionar unas dos docenas de veces, convulsiones de todo el cuerpo, y empezó a vomitar, lo que le cubrió la cara y empezó a correr por el cuello y el lado de la cara”, dijo el reportante de Associated Press Sean Murphy, uno de los testigos de la ejecución.

Un portavoz del Departamento de Correccionales de Oklahoma declinó responder a preguntas en profundidad sobre la ejecución de The Independent, pero dijo que “la ejecución del recluso Grant se llevó a cabo de acuerdo con los protocolos del Departamento de Correccionales de Oklahoma y sin complicaciones”.

El gobernador Kevin Stitt tampoco quiso comentar los detalles de la ejecución, pero elogió la muerte, en una declaración a The Independent, porque “hizo justicia a la familia de Gay Carter”.

Pam Carter, la hija de Gay Carter, también apoyó la ejecución, al declarar a News 4: “Se trata de mantener a otra persona a salvo. Quiero asegurarme de que esto no le ocurra a nadie más, que nadie tenga que pasar por lo que yo y mi familia hemos tenido que pasar”.

El estado de Oklahoma, que alberga una de las cámaras de ejecución más prolíficas del país, suspendió las ejecuciones durante años después de una serie de asesinatos fallidos en 2014 y 2015, y los críticos dicen que el estado todavía no ha aprendido la lección después de presionar para reanudar la práctica.

“El protocolo de inyección letal de Oklahoma equivale a la tortura y a la experimentación humana”, dijo la activista de la pena de muerte, la hermana Helen Prejean. “En casi 40 años trabajando contra la pena de muerte, nunca he oído hablar de una persona que vomitara mientras era ejecutada.”

El jueves, los manifestantes rodearon la prisión de McAlester, Oklahoma, donde se realizan las ejecuciones.

“Este vaivén pone a las familias de las víctimas, a la familia del preso, a la prisión y a los guardias de la prisión, y a todo el mundo en esta montaña rusa de emociones y traumas, y es innecesario”, dijo a KFOR Abraham Bonowitz, director de Death Penalty Action.

Los defensores de los derechos civiles han criticado al estado por reanudar las ejecuciones de los condenados a muerte, incluso cuando el juicio de su demanda constitucional está previsto para febrero del próximo año.

El miércoles, un tribunal federal de apelaciones del Décimo Circuito sostuvo que las ejecuciones debían detenerse hasta el final del juicio, escribiendo en su fallo que hombres como Grant y otros reclusos de Oklahoma “se arriesgarían a no poder presentar lo que podría ser una reclamación viable en virtud de la Octava Enmienda ante los tribunales federales antes de ser ejecutados con el método que han impugnado”.

Ese escenario se produjo un día después, después de que el Tribunal Supremo aceptara una apelación de emergencia del fiscal general de Oklahoma, John O’Connor, que calificó de “grave error” la interrupción de las ejecuciones.

“Basándonos en lo reportado por los testigos presenciales de la ejecución, por tercera vez consecutiva, el protocolo de ejecución de Oklahoma no funcionó como fue diseñado”, dijo Dale Baich, que representa a los demandantes en el juicio constitucional contra Oklahoma, en un comunicado. “Por eso el Décimo Circuito suspendió la ejecución de John Grant y por eso el Tribunal Supremo de Estados Unidos no debería haber levantado la suspensión. No debería haber más ejecuciones en Oklahoma hasta que vayamos a juicio en febrero para abordar el problemático protocolo de inyección letal del estado.”

Oklahoma no ha ejecutado a nadie desde una serie de errores de alto perfil en la cámara de ejecución.

En abril de 2014, los verdugos tardaron 17 intentos en colocar una vía intravenosa a Clayton Lockett, que empezó a gemir y a intentar hablar cuando se suponía que estaba inconsciente. Los testigos fueron expulsados y se corrió una cortina sobre la cámara de la muerte, donde Lockett murió de un ataque al corazón. Una autopsia realizada en 2015 reveló que se le había administrado accidentalmente el fármaco de ejecución equivocado.

Ese mismo año, Charles Warner dijo a los espectadores “mi cuerpo está en llamas” durante su ejecución en enero, en la que se utilizó por error el mismo fármaco equivocado, acetato de potasio, que había matado a Lockett.

En septiembre, Oklahoma estaba a punto de cometer un tercer error, el de Richard Glossip, antes de que la entonces gobernadora Mary Fallin suspendiera la ejecución en el último minuto, al enterarse de que también se le iba a inyectar el veneno incorrecto. Glossip estuvo a dos horas de morir. Sigue en el corredor de la muerte.

En 2020, Oklahoma dijo que estaba preparado para reanudar las ejecuciones y que había reforzado sus protocolos de seguridad en torno a las mismas. Los críticos dicen que el estado mantiene el mismo cóctel de tres fármacos que hace que los reclusos se sientan como si fueran “quemados vivos” durante las ejecuciones, y que no revela los proveedores de sus materiales de inyección, lo que genera preocupación.

Julius Jones es el próximo hombre que va a ser ejecutado por Oklahoma. Su ejecución está prevista para el 18 de noviembre.

Jones, al que se le impuso la pena de muerte por el asesinato en 1999 del empresario Paul Howell en los suburbios de la ciudad de Oklahoma, ha mantenido su inocencia durante dos décadas, lo que ha inspirado un creciente movimiento “Justice for Julius” de partidarios que presionan para su liberación.

Gracias a un inepto equipo de defensa pública, Jones nunca testificó en su propio juicio, y tendrá la oportunidad de dirigirse a las autoridades por primera vez durante una audiencia de clemencia el lunes, su última forma de recurso legal disponible antes de su ejecución. El gobernador de Oklahoma, Stitt, ha dicho que tomará su decisión final sobre el indulto después de la audiencia, que ha sido reprogramada y está sujeta a los cambios de las apelaciones legales.

“Me siento defraudado. Me hiere los sentimientos que la gente pueda disponder de la vida de alguien de esa manera”, dijo Jabee Williams, organizador de “Justice for Julius” y amigo de la familia Jones, a The Independent. “Va a volver a ser humano cuando pueda hablar. Es difícil para una persona cometer un acto de cualquier cosa -violencia, asesinato, muerte- a alguien que ves como humano, a menos que sea malvado. En ese momento, cuando consiga hablar, y entiendan que es humano, y que tiene algo que ofrecer al mundo, creo que eso va a cambiar el corazón de mucha gente.”

The Independent y la organización sin ánimo de lucro RBIJ (Iniciativa Empresarial Responsable por la Justicia) han lanzado una campaña conjunta para pedir el fin de la pena de muerte en Estados Unidos. La RBIJ ha atraído a más de 150 conocidos firmantes de su Declaración de Líderes Empresariales contra la Pena de Muerte, y The Independent es el último en sumarse a la lista. Nos unimos a ejecutivos de alto perfil como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg de Facebook y el fundador del Grupo Virgin, Richard Branson, como parte de esta iniciativa y nos comprometemos a destacar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura.

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