Oficiales de Osceola utilizaron a sospechosos de robo en tiendas como ‘conejillos de indias humanos’ antes de disparar, dicen abogados

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Los oficiales adjuntos del condado de Osceola dispararon contra un automóvil que salía del estacionamiento de una tienda Target en Kissimmee, matando a Jayden Báez, de 20 años, después de que encajonaron y golpearon su Audi negro con vehículos sin marcar sin anunciar que eran agentes del orden público, dijeron a los peridistas el miércoles los abogados que representan a la familia de Báez.

Los abogados Albert Yonfa y Mark NeJame de la firma NeJame Law con sede en Orlando, que también representan a Joseph Lowe, quien perdió un dedo después de que le dispararan varias veces en las manos, pidieron a la Oficina del Sheriff del condado de Osceola que divulgue más información sobre lo sucedido.

“La transparencia no es decir ‘no podemos hablar de eso’”, dijo NeJame. “Si la Oficina del Sheriff está siendo transparente, muéstrenos lo que tiene, como lo somos nosotros”.

El sheriff Marcos López, que no había hablado sobre el tiroteo desde que ocurrió una semana antes, emitió un comunicado el miércoles por la tarde en el que reveló que no hay imágenes del tiroteo con una cámara corporal. Los agentes involucrados, dijo, estaban “realizando ejercicios de entrenamiento en un estacionamiento cercano” antes del incidente y llevaban equipo táctico, pero no cámaras.

Lowe, de 19 años, y Michael Gómez, de 18 años, fueron acusados de robar pizza y paquetes de cartas Pokémon de Target antes de subirse al Audi que conducía Báez. Sus abogados dicen que los agentes “se movieron para encerrarlos” en autos sin identificación antes de disparar al auto “sin tener en cuenta la seguridad de los ocupantes o los civiles en el área”.

Una declaración jurada de arresto del oficial Cole Miller, quien figuraba como oficial que lo arrestó, no mencionó los ejercicios de entrenamiento. No está claro si Miller disparó contra el auto de Báez.

Los abogados describieron a Báez y sus amigos como “conejillos de indias humanos” para los agentes en entrenamiento, cuestionando por qué dos agentes que seguían a Lowe y Gómez a pie no los detuvieron antes de que los jóvenes subieran al automóvil para abandonar el área.

“¿Qué departamento en su sano juicio no intervendría, arrestaría a los niños o les diría a los niños, ‘Ponlo de vuelta’?” dijo Yonfa. “Lo que sucedió aquí es que los oficiales dejaron que los niños salieran de la tienda y los dejaran subir a un vehículo. Esto fuerza una situación de lucha o huida. Esto está poniendo en peligro al público allí mismo”.

Báez murió en el tiroteo mientras que los otros pasajeros resultaron heridos. Lowe, quien según los abogados tenía las manos en alto, recibió tres disparos en cada mano y le volaron el dedo medio izquierdo. Los abogados dijeron que el grupo estaba desarmado y que Lowe afirma no haber sabido que la policía les disparó hasta que estuvo en el hospital.

“Si [tenían armas], seguramente nos habríamos enterado”, dijo NeJame.

Los abogados dijeron que se están preparando para una “demanda multimillonaria” contra la Oficina del Sheriff y calificaron el tiroteo como “injustificado, ilegal e injustificado”. Dijeron que Lowe todavía está en el hospital con su familia, mientras que la familia de Báez está “devastada” por su asesinato.

“Lo que es increíble es que una situación en la que el delito punible es de la menor magnitud posible en Florida resulte en un joven de 20 años muerto y un joven de 19 años mutilado”, dijo Yonfa. “Dios ayude a los padres en el condado de Osceola”.

López, quien se autodenominó “creyente en la transparencia y los hechos”, no explicó qué llevó a los agentes a disparar contra el automóvil a pesar de que dijo que está “consciente de las circunstancias que llevaron al tiroteo”.

“Una vez que se determinen los hechos de lo ocurrido, comentaré”, dijo López. “Sin embargo, no voy a especular y potencialmente proporcionar información errónea a la comunidad cuando personalmente no conozco los hechos”.

Los nombres de los oficiales no han sido revelados bajo la Ley de Marsy. Una enmienda constitucional de Florida aprobada por los votantes en 2018, la Ley de Marsy está destinada a proteger a las víctimas de delitos, pero se ha utilizado para proteger los nombres de los policías involucrados en incidentes mortales.

La agencia también ha dejado solicitudes de registros sin cumplir, incluido un informe de incidente, y aún no ha identificado públicamente a Báez como el hombre asesinado por los agentes. López dijo que no dio a conocer los nombres de los presuntos sospechosos porque “no sabía si también habían invocado la Ley de Marcy [sic]”.

NeJame dijo a los periodistas que ni la familia de Báez ni Lowe habían invocado la Ley de Marsy para solicitar privacidad después del tiroteo. Y la redacción de la Ley de Marsy deja en claro que no se aplica a “los acusados”, que eran tanto Lowe como Gómez.

El hecho de que la agencia no divulgue el informe del incidente, identifique a los sospechosos y al hombre que murió en el tiroteo o proporcione detalles básicos sobre lo que condujo al tiroteo está fuera de lugar con las prácticas de todas las demás agencias policiales importantes en Florida Central.

Hasta el miércoles, la Oficina del Sheriff ha estado remitiendo preguntas al Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida, que está investigando el tiroteo. Pero el portavoz del FDLE, David Fierro, dijo el martes que cualquier información que no sea “el aspecto de la investigación relacionado con el oficial” tendría que provenir de la Oficina del Sheriff.

Muchos de los detalles informados anteriormente sobre el tiroteo, incluidos los cargos contra Lowe y Gómez, provienen de declaraciones juradas presentadas ante el tribunal. El nombre de Báez y el hecho de que estaba detrás del volante en el momento del tiroteo fueron revelados por Yonfa el martes.

El tiroteo tiene algunos paralelismos con el asesinato de Salaythis Melvin en 2020, quien recibió un disparo en la espalda del oficial del condado de Orange, James Montiel, mientras huía después de que vehículos sin identificación se detuvieran contra él y un grupo de amigos en un estacionamiento en Florida Mall. La familia de Melvin preguntó si sabía que los agentes vestidos de civil eran agentes del orden.

La muerte de Melvin provocó protestas en las semanas siguientes, en medio de los levantamientos en todo el país contra la brutalidad policial tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis.

El video de la cámara corporal, publicado 11 días después del tiroteo luego de la creciente presión de los activistas, mostró a Montiel tomando una posición de disparo antes de dispararle a Melvin. Montiel dijo a los investigadores que Melvin había girado la cabeza y tenía un arma en la mano, un detalle que la familia de Melvin refuta.

La fiscal estatal de Orange-Osceola, Monique Worrell, anunció en enero que Montiel no sería acusado, ya que no había otros testigos ni videos para confirmar o refutar la versión de los hechos de Montiel, aparte de las imágenes de la cámara corporal tomadas a distancia.

Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Cristóbal Reyes.

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