Obama presenta plan para acotar violencia armada

WASHINGTON (AP) — Admitiendo que "será difícil", el presidente Barack Obama exhortó el miércoles a un Congreso reacio a que apruebe la revisión universal de antecedentes durante todas las ventas de armas de fuego en una emotiva petición para frenar la violencia armada en Estados Unidos.

Obama le pidió también a los legisladores que aprueben la prohibición de las armas de asalto de estilo militar, así como de los cargadores de municiones de gran capacidad.

Obama anunció sus propuestas en un acto en la Casa Blanca, flanqueado por niños que le escribieron sobre la violencia con las armas después de la matanza de 20 niños y seis adultos en Connecticut del mes pasado. En la audiencia también hubo familiares de víctimas y supervivientes de la masacre, algunos oficiales y legisladores.

"Para marcar una diferencia real y duradera, el Congreso debe actuar", declaró Obama. "Y el Congreso debe actuar pronto".

El plan radical del presidente, de 500 millones de dólares, representa el esfuerzo más completo para endurecer las leyes sobre armas de fuego en casi dos décadas, pero sus propuestas —a la mayoría de las cuales se opone la poderosa Asociación Nacional de Portadores de Armas— tienen pocas posibilidades de ganar la aprobación del Congreso.

En busca de eludir a los legisladores que se oponen, Obama firmó el miércoles 23 acciones ejecutivas, entre ellas órdenes a las agencias federales para que faciliten el acceso a datos para revisar antecedentes penales y poner fin a una suspensión de los estudios del gobierno sobre la violencia armada. No obstante, Obama reconoció que los pasos que tomó por su cuenta tendrán menor impacto que las extensas medidas que requieren la aprobación del Congreso.

Los anuncios del presidente coronan un esfuerzo radical y amplio encabezado por el vicepresidente Joe Biden, en respuesta a las muertes de 20 niños y seis adultos en la primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, pero las propuestas de Obama sobre control de armas de fuego lo colocan frente una dura disputa política con el Congreso mientras inicia su segundo periodo presidencial.

Obama necesitará el apoyo republicano en su segundo mandato de cuatro años para cumplir con tres inminentes plazos del plan que evitó el llamado "precipicio fiscal" y aprobar una reforma migratoria completa.

El mandatario prometió utilizar "todas las facultades conferidas a su oficina" para presionar a los legisladores a actuar sobre su plan. También pidió mejorar la seguridad en escuelas —como colocar 1.000 policías en ellas— y mejorar la atención médica mental mediante la capacitación de más profesionales que lidian con jóvenes que pudieran estar en riesgo.

El presidente

de la Cámara de Representantes, John Boehner, dijo a través de su portavoz Michael Steel que no hay urgencia de actuar. "Los comités de jurisdicción de la Cámara Baja revisarán esas recomendaciones", afirmó.

"Esta es nuestra primera tarea como sociedad, mantener seguros a nuestros niños. Así es como seremos juzgados", añadió.

Más allá de la matanza en Newtown de diciembre, Obama afirmó que 900 estadounidenses murieron por heridas de bala en el último mes. "Cada día que esperemos, el número seguirá creciendo", agregó.

El presidente basó sus propuestas en recomendaciones de un grupo de trabajo encabezado por el vicepresidente Biden.

El plan de Obama es el esfuerzo más completo para abordar la violencia con armas desde que el Congreso aprobó en 1994 prohibir los fusiles de asalto. La restricción expiró en 2004 y Obama quiere que los legisladores la renueven y amplíen.

La larga lista de órdenes ejecutivas de Obama incluyen también:

-Sanciones más duras para quien mienta en las revisiones de antecedentes.

-Poner fin a los límites que dificultan al gobierno investigar sobre violencia con armas, como recolectar datos sobre aquellas que caen en manos criminales.

-Exigir a las autoridades seguir el rastro de armas recuperadas en investigaciones criminales.

-Dar flexibilidad a las escuelas de utilizar dinero federal para mejorar la seguridad.

-Otorgar recursos a las comunidades para aplicar programas que mantengan las armas lejos de quien no debe tenerlas.

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Los periodistas de The Associated Press Erica Werner, Ken Thomas, Jim Kuhnhenn y Josh Lederman colaboraron para este despacho.

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Julie Pace está en Twitter como: https://twitter.com/jpaceDC

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