Norwegian Cruise Line demanda por el derecho a exigir vacunas COVID-19

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Norwegian Cruise Line Holdings demandó en un tribunal federal el martes para revocar una ley de Florida que prohíbe a las empresas exigir a los clientes que demuestren que recibieron una vacuna COVID-19.

La compañía con sede en Miami, que opera tres líneas de cruceros, afirma que intentó y no logró persuadir al estado de que le diera margen de maniobra de la ley para poder garantizar que el 100% de sus pasajeros estén vacunados.

Esas garantías, dice, son críticas para que las líneas de la compañía operen plenamente no solo en los EEUU, sino en puertos extranjeros cuyos países exigen protocolos estrictos. La compañía tiene planes de comenzar a navegar nuevamente el 15 de agosto.

La demanda de Norwegian, presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Miami, busca una orden judicial preliminar contra el estado. Nombra al Cirujano General de Florida Scott Rivkees como el único acusado.

La queja es la última ronda de fricciones entre una industria de cruceros que ha estado inactiva en gran medida desde que COVID-19 obligó a detener las operaciones en marzo de 2020, y los gobiernos federal y estatal que buscan establecer los términos para reanudar el negocio.

Durante meses, las autoridades sanitarias del gobierno federal han tratado de garantizar que los barcos puedan operar sin que se repitan los brotes a bordo de los barcos la primavera pasada. Y las propias líneas de cruceros colaboraron en los estándares de la industria para proteger a los pasajeros.

Con el tiempo, los requisitos de vacunas se encontraban entre las condiciones impuestas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales bajo un complejo sistema de protocolos llamados “órdenes de navegación controlada”.

Pero una ley de Florida aprobada recientemente prohíbe a las empresas exigir pruebas de vacunas a los clientes, lo que crea un nuevo obstáculo para que las líneas reanuden la navegación fuera de los puertos de Florida.

La demanda de Norwegian apunta directamente a la ley, calificándola de “intrusión equivocada” en planes cuidadosamente trazados para reanudar las operaciones seguras bajo las pautas de los CDC.

Esas pautas fueron atacadas en mayo cuando el estado demandó a los CDC en un tribunal federal de Tampa para obligar a la agencia a retirarlas porque, según el estado, eran una extralimitación del poder federal.

El mes pasado, el juez federal de distrito Steven Merryday estuvo de acuerdo y concedió la solicitud del estado de una orden judicial preliminar contra los CDC. Él impidió que los CDC hicieran cumplir sus protocolos el 18 de julio pasado, que es menos de una semana a partir de ahora.

El fallo se encuentra ahora en apelación ante la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el 11° Circuito en Atlanta.

En una declaración al South Florida Sun Sentinel el martes por la noche, Christina Pushaw, secretaria de prensa del gobernador Ron DeSantis, calificó la demanda de Norwegian como infundada, acusó a la compañía de discriminación contra los niños y otras personas que no han sido vacunados y prometió golpear a la compañía con pesados multas si viola la ley estatal.

“Todas las demás industrias en Florida se han reabierto de manera segura sin dejar de respetar el derecho de cada floridano a tomar sus propias decisiones médicas cuando se trata de vacunas”, dijo Pushaw en un correo electrónico.

“En la actualidad, aproximadamente el 60% de los floridanos elegibles han sido vacunados contra COVID-19, lo que significa que Norwegian está excluyendo deliberadamente al 40% de los residentes de Florida de las personas a las que está dispuesto a servir”, agregó.

“Esta Administración no tolerará una discriminación tan generalizada. Por lo tanto, Norwegian enfrenta una multa de $5,000 a quienes exigen un estado de vacunación“.

Pero en una declaración jurada que acompaña a la demanda de su empresa en Miami, el director ejecutivo y presidente de Norwegian, Frank Del Rio, dijo al tribunal que los pasajeros que navegan a bordo de las líneas de cruceros de la empresa buscan un alto nivel de confianza en que estarán a salvo del COVID-19.

“Mantener la confianza de nuestros pasajeros y reconstruir la confianza de los consumidores sigue siendo un desafío, particularmente entre la base de pasajeros más antigua de NCLH”, escribió. “El mantenimiento de la confianza y la buena voluntad del consumidor es esencial para el éxito empresarial sostenible en la industria de los cruceros.

“Cultivar la confianza de los pasajeros y la confianza en la salud y la seguridad de los viajes en crucero se ha vuelto más vital que nunca en medio de la pandemia de COVID-19. A menos que pueda verificar el estado de vacunación, la capacidad del NCLH para atraer y asegurar a sus pasajeros se verá gravemente socavada “.

Del Rio agregó que exigir la vacunación completa para el 100% de los pasajeros y la tripulación es consistente con los “protocolos de vacunación requeridos por muchos puertos extranjeros donde los barcos de NCLH tienen programado visitar”.

Muchos de esos puertos, dijo Del Rio, requieren pruebas de vacunación no solo para ingresar a ellos en primer lugar, sino para hacerlo sin cuarentenas y pruebas obligatorias.

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