“Mi nombre es Yewande”: pronunciar mal o cambiar los nombres de las personas es sólo otra forma de racismo

Yewande Biala
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<p>Yewande Biala 'ITV Palooza!', Royal Festival Hall, Londres, Reino Unido - 12 de noviembre de 2019</p> ( Foto de David Fisher / REX )

Yewande Biala 'ITV Palooza!', Royal Festival Hall, Londres, Reino Unido - 12 de noviembre de 2019

( Foto de David Fisher / REX )

“Pronunciar tu nombre ni siquiera es importante, ¿por qué le estás dando tanta importancia? Seamos honestos, tu nombre no es importante".

Bueno, déjame decirte exactamente por qué mi nombre es importante, y pronunciarlo correctamente es clave para mi identidad.

Sé que mucha gente que está leyendo esto conocerá esta historia demasiado bien. Esa enorme ansiedad que sientes justo antes de presentarte a alguien.

Escribir este artículo me hizo acceder a un recuerdo de mi yo de cinco años, cuando llegó el momento de pasar lista en la escuela. Podía sentir mi nombre acercándose mientras apretaba el asiento de mi silla, contenía la respiración y rezaba para que el maestro suplente no matara mi nombre. Habían tardado unos cinco meses para que el primero lo hiciera bien.

Fui a casa y le dije a mi madre que cuando creciera y tuviera hijos, les daría nombres europeos o normativos para que nadie se riera de ellos. Mi mamá me sentó y me dijo: "Ni siquiera sabes lo hermoso que es tu nombre". Fue la primera vez que me dijo lo que significaba mi nombre, o tal vez fue la primera vez que realmente la escuché.

Ella dijo: “Hay poder en tu nombre, y poder en la lengua que lo habla. Levanta la cabeza, sonríe y diles con valentía que tu nombre es Yewande, hija de Biala".

El término "microagresión", por definición, se utiliza para "indignidades verbales, conductuales o ambientales breves y cotidianas; ya sean intencionales o no, que comuniquen actitudes hostiles, despectivas o negativas hacia grupos estigmatizados o marginados culturalmente ”.

La microagresión tiene el prefijo "micro" adjunto, pero cualquiera que haya experimentado este tipo de agresión le dirá que se siente cualquier cosa menos pequeña. No sabes cómo responder y no quieres hacer un gran problema, pero lo es. La excusa más común que da un agresor es, "oh, no quise decir eso así", pero "intención" no es igual a "impacto".

El problema no son los errores no intencionales, sino cómo las personas se recuperan de ellos.

Entonces, cuando alguien no se toma el tiempo para aprender la forma correcta de pronunciar el nombre de otra persona, o peor aún, se burla intencionalmente de él por ser "demasiado difícil" de pronunciar, o trata de atribuir otro nombre para sentirse cómodo, puede parecer malicioso.

También evoca una historia de grupos dominantes que imponen nuevos nombres a personas de grupos oprimidos. Si conoce a alguien desde hace mucho tiempo y aún pronuncia su nombre incorrectamente, ¿adivina quién tiene poder en esa relación?

Existe una larga historia de asimilación forzada como forma de mantener la estructura de poder. Los grupos dominantes que descartan ciertos nombres como "demasiado duros" están vinculados al racismo y otras formas de opresión.

La historia nos ha enseñado que los esclavos fueron obligados a responder a sus nombres impuestos, impulsándolos repetidamente a reconocer su propia sujeción e impotencia. El cambio de nombre constituyó un acto de erradicar la ruptura entre las personas que habían sido y las personas en las que se estaban convirtiendo.

A menudo, cuando los esclavos obtuvieron su libertad, insistieron en recibir un nuevo nombre frente a testigos en un evento formal, para marcar el fin de la opresión y el nacimiento de una nueva persona.

Ejemplos de cambios de nombre para recuperar la identidad incluyen a Amiri Baraka , que nació como Everett LeRoi Jones, activista, poeta y escritor. También había Assata Olugbala Shakur, un ex miembro del Ejército de Liberación Negro, nombrada una de las fugitivas más buscadas por el FBI, nacida en 1947 con el nombre JoAnne Deborah Chesimard.

Muchos grupos étnicos minoritarios ya no están dispuestos a adaptarse a la cultura blanca dominante a expensas de su propia herencia. Estos incidentes pueden parecer banales y triviales, pero pueden tener un gran impacto en el estado emocional individual.

Puede ser una tarea monumental lograr que los agresores se den cuenta de que están provocando microagresiones, porque es aterrador para ellos darse cuenta de que pueden tener pensamientos, actitudes y sentimientos sesgados contra personas de grupos étnicos.

Sin embargo, la microagresión es una forma de opresión que refuerza las diferencias de poder existentes entre los grupos, sea o no la intención consciente del agresor.

Las formas sutiles de racismo, como las microagresiones, también pueden ser difíciles de identificar, cuantificar y rectificar debido a su naturaleza indefinida y poco clara. Si bien la persona puede sentirse insultada, no sabe exactamente por qué; y el agresor no reconoce que ha sucedido nada, porque no sabe que ha sido ofensivo.

Imagínate vivir en un mundo donde nuestra cultura y herencia fueron abolidas para que otros se sientan cómodos. Sin una comprensión adecuada de la dinámica ilusoria del racismo sutil y el cambio de nombre racializado, las microagresiones seguirán siendo invisibles y perjudiciales para el bienestar, la autoestima, la cultura y la identidad de las minorías étnicas.

Entonces, cuando te diriges a mí, di mi nombre, “Yewande”, y sí, es importante.

Yewande Biala, de 24 años, es una científica del cáncer que apareció en el programa de telerrealidad Love Island de ITV2 en 2019.

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