‘Mi nombre es Cleo’: Cómo la desaparición de una niña dominó la cobertura de los medios de comunicación australianos

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Cleo Smith y el cambio climático encabezaron la agenda de noticias (via REUTERS)
Cleo Smith y el cambio climático encabezaron la agenda de noticias (via REUTERS)

La cobertura de la desaparición de la pequeña Cleo Smith en Australia Occidental y su alegre reencuentro con sus padres ha sido frenética. Se convirtió en una causa nacional, desplazando la cumbre del clima en Glasgow y el contencioso de Australia con Francia de las primeras páginas.

Parece que todo el mundo quería participar en una oleada de preocupación, desde los videntes que “sabían” a través de sus “dones espirituales” dónde estaba la niña de cuatro años, hasta los políticos.

Sin embargo, hay que compadecer al Primer Ministro de Australia Occidental. Allí estaba Mark McGowan, llevando peluches para la niña de cuatro años recién liberada, salvo que pisó su muñeca y la rompió.

Pero McGowan es políticamente ágil, aunque físicamente torpe. Lo hizo lo mejor que pudo. “Le debo un par de zapatos. Pero le regalé los dos peluches de la policía, a los que llamamos Cameron y Rod”, dijo a los periodistas.

McGowan tiene un éxito fenomenal. Hay algo de Tony Blair en él, con su limpieza, su buen aspecto y su toque popular. El partido que dirige ganó 53 de los 59 escaños del parlamento estatal en las elecciones de marzo, un resultado que cualquier líder de la izquierda sólo puede soñar con alcanzar.

 (Getty Images)
(Getty Images)

A pesar de pisar la Barbie de la pobre, McCowan reconoce una causa cuando la ve, y la auténtica alegría tras 18 días de temer lo peor fue la mejor de las causas.

Cleo desapareció de una tienda de campaña en el campamento Blowholes, a 900 kilómetros de la costa de Perth, el 16 de octubre. Finalmente fue encontrada en las cercanías, entre las muñecas que un desconocido de la zona reunía en una colección en su casa.

En el tribunal, Terence Darrell Kelly, de 36 años, reconoció su nombre y expresó su enfado por la presencia de periodistas. No estaba obligado a declararse culpable del cargo de secuestro.

Fue la culminación de una intensa investigación que se siguió en todo el mundo. El precedente en Australia sería la desaparición de la hija de nueve semanas de Lindy Chamberlain hace 40 años. Resultó que un dingo se llevó al bebé de la tienda.

Cleo, por el contrario, fue encontrada viva y aparentemente bien, aunque sin duda se hablará con ella en voz baja y con cuidado para saber qué pasó.

La publicidad durante los 18 días fue inmensa en Australia y más allá.

Periódicos de todas las formas y tamaños en Gran Bretaña y Estados Unidos se volcaron con la historia.

El rescate de la niña fue la noticia más leída en el sitio web global de la BBC. El New York Times (con su particular uso de las mayúsculas) anunció: “‘Me Llamo Cleo’: La Niña De 4 Años Es Encontrada 18 Días Después De Desaparecer Del Campamento”.

La historia no solo cautivó al mundo anglosajón. “¡Endlich Frei! Cleo (4) in den Armen Ihrer Retter”, decía el mayor tabloide de Alemania, Bild. “‘Me llamo Cleo’: Niña australiana de cuatro años encontrada tras 18 días de búsqueda”, decía The Times of India.

Cleo era el sujeto perfecto, con su atractiva sonrisa, su pelo rubio y su piel clara. Si había una imagen de inocencia, ella era esa imagen. A todas luces, es adorable, y los periódicos saben que ese tipo de imagen atrae a los lectores.

 (EPA)
(EPA)

También era perfecta para la era de las redes sociales, en la que los momentos que antes eran privados ahora se hacen públicos. En el momento del rescate, el micrófono y la cámara se encendieron: “‘¿Cómo te llamas, cariño?’ ‘Me llamo Cleo’” saltó de las pantallas de los smartphones de todo el planeta. “Me llamo Cleo” se convirtió en el titular bajo innumerables cabeceras.

Los canales de televisión australianos despejaron sus horarios. Channel Seven emitió un especial de una hora en horario de máxima audiencia. Para no dejarse vencer, Nine superó incluso a Love Island con su especial, Finding Cleo. Y dio sus frutos. Según una estimación, 400.000 espectadores más vieron el programa en todas las cadenas.

Se encontraron psíquicos. “Expertos en personas desaparecidas”. Psiquiatras.

Pero lo que realmente sostuvo la cobertura fue el drama desgarrador de un niño desaparecido y la angustia obvia que cualquier padre reconocería.

Para el público británico, hubo una gran resonancia con la tragedia de Madeleine McCann, que desapareció de su cama en un departamento de vacaciones en Portugal en 2007. En ese caso, hubo un implacable tsunami de especulaciones, en última instancia falsas, sobre lo que había sucedido, que se extendió durante más de una década y que debió ser totalmente doloroso para los padres.

No se dejó de lado ninguna teoría hasta que la policía identificó a un pederasta alemán hace dos años. Estaba libre en el momento del secuestro, pero en 2020 estaba en prisión por otro delito. Sigue siendo el principal sospechoso.

El caso McCann fue descrito como “el caso de persona desaparecida más reportado en la historia moderna”, lo que sigue siendo así por el final feliz del caso Cleo.

La sonrisa de Cleo significa que no habrá años de especulaciones. En el juicio surgirán muchas cosas, ya sea del propio acusado o de las pruebas policiales.

La sonrisa y el “Me llamo Cleo” son suficientes.

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