Niño de 4 años muere por complicaciones de COVID-19 en Nueva York

Josh Marcus
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<p>La tragedia golpeó a todos, desde funcionarios locales hasta extraños en línea.</p>

La tragedia golpeó a todos, desde funcionarios locales hasta extraños en línea.

Un niño de cuatro años del norte del estado de Nueva York murió a causa de las complicaciones de COVID-19 durante el fin de semana, una de las personas más jóvenes del país en morir por el virus y un recordatorio de que los niños todavía están en riesgo durante la pandemia de coronavirus.

Xavier M. Harris de Utica, Nueva York, murió de complicaciones cardíacas de COVID-19 el sábado, el día después de Navidad, confirmaron su familia y amigos al New York Post.

"Era un niño extremadamente sano", dijo al Post Brandie Reid, un amigo de la familia. "No había tenido ningún problema de salud anterior, según su madre".

Xavier M. Harris era “un hermoso niño valiente de 4 años cuya sonrisa y agallas iluminaban la habitación” según una página de GoFundMe que Reid creó, con el permiso de la familia, para ayudar a cubrir los costos del funeral. Hasta ahora ha recaudado más de 31 mil dólares.

"Es absolutamente horrible", agregó Reid al Post. “El virus no sólo está matando a los residentes de hogares de ancianos y personas mayores. Obviamente, no es algo normal que suceda, que un niño de 4 años muera a causa de este virus, pero sucede. Y estaba sano".

La tragedia golpeó a todos, desde funcionarios locales hasta extraños en línea.

"Obviamente, las noticias sobre la muerte de un niño de 4 años son terriblemente brutales", dijo a los periodistas el ejecutivo del condado de Oneida, Anthony Picente, durante una sesión informativa el martes . “Ningún padre debería tener que enterrar a un niño. Ciertamente, no queremos que nadie pierda una vida por esto. Lo he dicho desde el día que me paré aquí hace meses, estos no son números. Estas son personas. Estos son vecinos y amigos y padres y madres y ahora niños".

Otros se acercaron a una página web conmemorativa para ofrecer sus condolencias.

"No conocía a este joven apuesto, pero estoy seguro de que fue una bendición para todos los que se cruzó en su camino", escribió una persona. “Sé que está descansando en los amorosos brazos del Señor y le envío mi más sentido pésame a su familia”.

Xavier Harris, conocido por amigos y familiares como "Xavy", es, según los informes, la única persona menor de 17 años que muere por COVID en el condado de Oneida , y uno de los 19 niños menores de cuatro años que han muerto por complicaciones de este virus, según CDC.

Su trágica muerte es un recordatorio de que, si bien menos niños que adultos han contraído el virus y parecen menos efectivos para propagarlo, todavía no son inmunes, ya que los conceptos erróneos comunes sobre la pandemia se mantienen.

"Si bien menos niños han estado enfermos con COVID-19 en comparación con los adultos, los niños pueden infectarse con el virus que lo causa, pueden enfermarse y transmitirlo a otras personas". El CDC advierte en su sitio web. "Los niños, como los adultos, que tienen COVID-19 pero no presentan síntomas (asintomáticos) aún pueden transmitir el virus a otras personas".

Las explicaciones, aún en etapas tempranas, varían sobre por qué el virus no parece afectar o propagarse a través de los niños con tanta severidad. Algunos han planteado la hipótesis de que se debe a su sistema inmunológico innato, pulmones más pequeños o células diferentes a las de los adultos, mientras que un estudio reciente encontró que los niños producen menos anticuerpos cuando se infectan, lo que tal vez los ayude a evitar la respuesta inmune demasiado fuerte que los científicos creen que causa la COVID.

Cualquiera sea el caso, "la respuesta aún no está clara", según la Clínica Mayo.

Lo que está claro, sin embargo, es que los efectos de la pandemia van más allá de las complicaciones médicas en los niños.

El auge de la escuela en línea amenaza con dejar atrás a algunos estudiantes, como los que están aprendiendo inglés, ya que las clases virtuales pueden ser particularmente desafiantes para ellos.

A otros les preocupa que los bloqueos prolongados y la falta de interacción social normal perjudiquen el desarrollo infantil, especialmente porque las reglas de bloqueo de muchos estados impiden incluso las pequeñas cápsulas a las que muchos padres habían recurrido como una forma de mantener cierto sentido de normalidad. Aún así, los expertos enfatizan que la relación más importante para los niños pequeños es con sus padres, y los efectos a largo plazo podrían evitarse si Estados Unidos pudiera poner en marcha sus esfuerzos de vacunación.

Ese esfuerzo, hasta ahora, ha demostrado ser tan caótico como el resto de la respuesta del país al coronavirus, y Estados Unidos sólo vacunó a 2 millones a pesar de la promesa del presidente de 50 veces ese número para fin de año. Algunas estimaciones sugieren que se necesitarán siete años, a este ritmo, para alcanzar una verdadera inmunidad colectiva al COVID mediante la vacunación.

El gobierno federal, probablemente la única entidad en Estados Unidos lo suficientemente poderosa como para coordinar la vacunación masiva requerida para combatir la pandemia, ha dejado en gran medida la administración de la vacuna a los estados, quienes en el término han delegado algo de autoridad a los proveedores locales, causando varios problemas y retrasos, incluidas las vacunas que vencen antes de llegar a los pacientes.

El presidente electo Joe Biden criticó la velocidad del lanzamiento de la vacuna hasta el momento, diciendo que “llevará años, no meses” a su velocidad actual, y prometió intensificar los esfuerzos de distribución una vez en el cargo.

"Este será el mayor desafío operativo que jamás hayamos enfrentado como nación", dijo Biden durante un discurso el martes, "pero vamos a lograrlo".

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