Las niñeras ‘son las que deciden’ mientras los padres enfrentan una escasez de cuidado infantil

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Las niñeras tienen demanda en el mercado actual de cuidado infantil y además tienen el control.

Cuando comenzó la pandemia, las guarderías cerraron y las opciones disminuyeron, algunos padres de Chicago acudieron a las niñeras en busca de ayuda. Ahora, año y medio después de la pandemia, la demanda continúa.

Pero esta vez, la situación se invirtió.

Las agencias advierten a los padres sobre la escasez de niñeras, después de que muchas abandonaran la industria luego de haber sido despedidas durante la pandemia o querer un campo más estable (o de apoyo). Este éxodo dejó una escasez de niñeras capacitadas y los padres lucharon por proporcionar un salario más alto y mejores beneficios para las que se quedaron.

“Algunas de las mejores niñeras con las que he trabajado en Chicago después de la pandemia ya no son niñeras”, dijo Jayme Levin Richards, exniñera y directora regional de la agencia Olive. You. Nanny, en Chicago.

Muchos factores afectaron el cambio hacia las niñeras, dijo Lydia Brown, fundadora de Chicago Collegiate Nannies. Las personas que anteriormente tenían niños en la guardería las encontraron cerradas; aquellos que dependían de familiares dudaban en hacerlo en medio de la pandemia, especialmente si los parientes mayores eran más vulnerables al coronavirus. Las familias con au pairs se encontraron con problemas de inmigración a medida que se endurecían las fronteras.

“Todas estas formas de cuidado infantil desaparecieron”, dijo Brown. “El mercado se inundó por completo de familias”.

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, el cuidado infantil estaba en crisis. La escasez de opciones asequibles y de alta calidad solo empeoró durante la pandemia a medida que las familias y los proveedores de servicios batallaban. Los fondos federales para el alivio de la pandemia han incluido miles de millones para el alivio del cuidado infantil. Ya el año pasado, las familias también estaban desembolsando dinero extra para las niñeras tras enterarse de que la demanda era más alta de lo normal.

Desde que comenzó la pandemia, Albert Riley Graupmann, padre de dos hijos en Lakeview, ha tenido cuatro niñeras, dos niñeras compartidas y tantas transiciones que su hijo pequeño dejó de querer conocer a la nueva niñera.

“Nuestro hijo dijo: ‘No quiero a nadie nuevo. Me quedaré en mi habitación’”, dijo Graupmann.

Su experiencia es similar a la de otros. Una niñera regresó a casa al comienzo de la pandemia; otra se mudó a una nueva casa, creando un viaje de suburbios a la ciudad que resultó insostenible. Otra encajaba bien, pero volvió a su carrera cuando el trabajo teatral volvió a estar disponible. El niño se entusiasmó con todos, incluida la cuarta niñera, que tenía menos tiempo para cuidarlo cuando su carrera profesional se puso más ocupada.

Ahora, a medida que los niños regresan a la escuela, los desafíos persisten ya que los padres buscan cuidado después de la escuela cuando ellos mismos regresan a las oficinas y ya no pueden intentar hacer malabarismos con el trabajo desde casa mientras se quedan con sus hijos. Mientras tanto, los padres que intentan controlar la exposición de su hogar, especialmente en torno a niños que aún no pueden vacunarse, solo solicitan niñeras vacunadas.

Una encuesta de UrbanSitter de agosto que entrevistó a 250 padres de EEUU encontró que el 61% dijo que un cuidador vacunado era “extremadamente importante”; la directora ejecutiva Lynn Perkins dijo que aquellos que han sido vacunados reciben más solicitudes. En Chicago, por ejemplo, el 44% de los cuidadores tienen tarjeta de vacunación y han tenido el 61% de las reservas en los últimos 90 días. Su tasa de pago también es más alta.

Como madre y niñera, Levin Richards comprende los desafíos que todos enfrentan. Como madre, está tratando de protegerse contra la exposición adicional de su familia y como niñera durante décadas y, ahora, la directora regional en Chicago de Olive. You. Nanny., ella sabe que las niñeras estuvieron más estresadas el año pasado.

Dejó el campo del cuidado infantil durante la pandemia debido a un problema de salud que hizo que trabajar ya no fuera posible. Pero también le dio la bienvenida a un descanso después de cuidar niños durante la pandemia.

“La pandemia fue probablemente el momento más difícil de mi carrera”, dijo.

Como muchas niñeras, estaba haciendo malabarismos con las necesidades cambiantes de su propia familia, así como con los desafíos únicos de servir a una familia y adaptarse a un nuevo entorno con el trabajo desde casa. Mientras tanto, estaba más limitada en cuanto a dónde podía llevar a los niños. Hicieron muchos viajes en automóvil, dijo, a ver aviones aterrizar en el aeropuerto y hacer búsquedas del tesoros por la ciudad. Levin Richards es cercana a su antigua familia de niñeras, quien sentía que era muy concienzuda y estaba tan preocupada por ella como ellas mismas.

Pero no todos los trabajadores de cuidado infantil se sentían así; muchos sintieron que la precaución que se les exigía no era correspondida. Cuando las familias les pedían que limitaran sus propias actividades, algunas vieron cómo las familias viajaban u organizaban fiestas.

A lo largo de la pandemia, los desafíos para las niñeras han sido graves. Primero, muchas perdieron sus trabajos. Y las niñeras pagadas en efectivo no pudieron solicitar el desempleo.

Algunas abandonaron la industria después de encontrar otros trabajos para mantenerse a flote, mientras que algunas sintieron que el cuidado infantil era demasiado inestable para regresar, dijo Brown. Otras simplemente querían trabajar donde se sentían más valoradas. Cuando se les dijo que eran como miembros de una familia, las niñeras se vieron rápidamente abandonadas. A otros se les dijo que se mudaran con la familia o no tendrían trabajo.

“Creo que no las trataron muy bien”, dijo Brown.

Para las que se quedaron, muchas también asumieron tareas de limpieza o trabajos que normalmente realizaban otras personas que habían sido despedidas.

Riley Graupmann dijo que su familia manejó estas conversaciones con cuidado, tratando de tener conversaciones abiertas y proactivas sobre la exposición compartida.

“Todos somos adultos, así que realmente no puedo decir, ‘No hagas esto, no hagas aquello’, pero todos están llegando a un acuerdo”, dijo. “Así que es como, ‘Está bien, no voy a ir a Logan Square, a Owl, a bailar a altas horas de la noche sin una máscara, así que por favor no hagas estas cosas’”.

Para su familia, se trataba de confianza mutua. “Esos fueron algunos de los desafíos, simplemente encontrar a alguien, el tema de la confianza, ser abierto acerca de, está bien, me pica la garganta o estuve en Lake Geneva visitando a mi primo”, dijo.

Ahora, como las vacunas están disponibles, casi todas las familias quieren una niñera que esté vacunada. Jada Rashawn, cuidadora de Sittercity, señaló que esto impide que las niñeras calificadas pero sin vacunar encuentren trabajo. Por otro lado, las cuidadoras también piden a las familias un comprobante de vacunación.

Levin Richards dijo que solo dos familias en los últimos 18 meses han estado abiertas a una niñera no vacunada. Uno llamó ayer.

“Su niñera se negó a vacunarse y se dieron cuenta de que era un problema, y ahora quieren una niñera que esté vacunada”, dijo.

Las niñeras han expresado que quieren un número mínimo de horas garantizadas para trabajar, si es solo para una familia, dijo Perkins en UrbanSitter. Algunos dudan en tomar el transporte público y, en cambio, buscan trabajo más cerca de casa.

Las niñeras son capaces de “tomar las decisiones”, dijo Brown, con salarios más altos y mejores beneficios que nunca.

“Creo que es muy agradable que las niñeras puedan tener más voz en este momento y que se les pague un salario realmente digno”, dijo.

Brown agregó: “Está haciendo que todos den un paso atrás y piensen en lo que es realmente importante. ¿Quieres al candidato adecuado o quieres a alguien en dos semanas?”.

abowen@chicagotribune.com

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