Nets suspenden sin sueldo a Irving, al menos por 5 partidos

Kyrie Irving, de los Nets de Brooklyn habla antes del partido del miércoles 19 de octubre de 2022, ante los Pelicans de Nueva Orleáns (AP Foto/Frank Franklin II) (ASSOCIATED PRESS)

NUEVA YORK (AP) — Los Nets de Brooklyn impusieron el jueves a Kyrie Irving una suspensión de al menos cinco partidos sin goce de sueldo y se mostraron indignados por la negativa persistente del jugador a declarar que no tiene creencias antisemitas.

Horas después de que Irving se negó a expresar la disculpa que buscaba el comisionado de la NBA Adam Silver por la publicación en Twitter de un enlace a una producción audiovisual antisemita, los Nets anunciaron que Irving no está actualmente en condiciones de asociarse con el equipo.

“Nos alarmó hoy que, cuando se le dio la oportunidad en una sesión de prensa, Kyrie se haya negado a decir de manera inequívoca que no tiene creencias antisemitas o a reconocer que hay contenido específico de intolerancia en la película. No fue la primera vez que tuvo esta oportunidad y se negó a aclararlo”, lamentaron los Nets en un comunicado.

“Semejante incapacidad de repudiar el antisemitismo cuando se tiene una oportunidad clara de hacerlo es profundamente indignante, va en contra de los valores de nuestra organización y constituye una conducta que va en detrimento del equipo. En consecuencia, determinamos que él no está actualmente en condiciones de asociarse con los Nets de Brooklyn”.

Irving se disculpó finalmente más tarde. En Instagram, lamentó no haber explicado las creencias específicas con las que coincidía o no cuando publicó el vínculo al documental.

“A todas las familias y comunidades judías que hayan sido lastimadas o afectadas por lo que publiqué, lamento profundamente haberles causado dolor, y me disculpo”, escribió Irving. “Inicialmente reaccioné por la emoción de ser injustamente etiquetado como antisemita, en vez de enfocarme en el proceso para sanar esto con mis hermanas y hermanos judíos lastimados por las declaraciones de odio hechas en el documental”.

Su negativa anterior a disculparse llegó el jueves, horas antes de que el FBI informara que había recibido información creíble sobre una amenaza “amplia” a sinagogas en Nueva Jersey, el estado de donde es originario Irving.

El equipo aseguró que había realizado varios intentos en los últimos días para ayudar a que Irving entendiera el daño y peligro de sus palabras y acciones. Sin embargo, quedó claro durante la entrevista a Irving tras la práctica del jueves por la mañana que nada había cambiado.

Irving se negó de nuevo a disculparse en esas conversaciones, al decir sólo que no quiso hacer daño. Consideró falsas algunas cosas que se dicen en la película “Hebrews to Negroes: Wake Up Black America”, pero no llegó a señalar que no debió haber publicado un enlace a esa producción.

Se le preguntó después si tenía creencias antisemitas, y contestó que no.

“No puedo ser antisemita si sé de dónde vengo”, dijo Irving.

El jugador y los Nets habían anunciado el miércoles, en conjunto con la Liga Antidifamación, que cada parte donaría medio millón de dólares a causas que luchan contra la intolerancia. Sin embargo, Silver consideró que Irving tenía que dar pasos adicionales.

“Aunque apreciamos el hecho de que acordó trabajar con los Nets de Brooklyn y la Liga Antidifamación para combatir el antisemitismo y otras formas de discriminación, estoy decepcionado de que no ha ofrecido una disculpa sin reservas ni haya condenado específicamente el vil y dañino contenido de la película que eligió difundir”, indicó Silver.

Es la segunda temporada consecutiva en que los Nets han alejado a Irving del plantel. El año pasado, se negó a vacunarse contra el COVID-19, por lo que no pudo jugar partidos como local.

Eventualmente, se reintegró al club para jugar los encuentros de visita en diciembre.