Dos neonazis enfrentarán una condena de nueve años por complots terroristas contra gobierno de Estados Unidos

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Dos miembros de un grupo neonazi han sido condenados a nueve años de prisión por planear un ataque violento con el objetivo de derrocar al gobierno de Estados Unidos.

El caso destaca una represión federal más amplia contra los extremistas de extrema derecha, considerada la mayor amenaza terrorista para Estados Unidos.

Agentes del FBI arrestaron al ex reservista de las Fuerzas Armadas Canadienses Patrik Jordan Mathews, al veterano del Ejército de EE. UU. Brian Mark Lemley Jr, y a un tercer miembro de un grupo llamado The Base en enero de 2020.

Los arrestos se produjeron cuatro días antes de una manifestación a favor de las armas en Virginia después de que las conversaciones entre Mathews y Lemley fueran capturadas en el equipo de vigilancia instalado en su apartamento de Delaware por el FBI.

Hablaban de la manifestación y un ataque al Capitolio de Virginia en Richmond y cómo podría orquestar la caída del gobierno de Estados Unidos.

Si bien no fueron declarados culpables de ningún delito violento, el juez de distrito estadounidense Theodore Chuang concluyó que tenían la intención de participar en actividades terroristas, aplicando una "mejora del terrorismo" a sus sentencias.

Según las pautas federales, esto aumenta significativamente las penas de prisión recomendadas.

La cámara de circuito cerrado de televisión y el micrófono de su apartamento también capturaron a Mathews y Lemley discutiendo sobre cómo sacar al asesino en masa racista Dylann Roof de la prisión, donde se encuentra en el corredor de la muerte.

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También hablaron sobre asesinar a un legislador de Virginia, destruir líneas ferroviarias y eléctricas, descarrilar trenes y envenenar los suministros de agua, expresaron los fiscales.

“Les daremos chicos malos. Les daremos terroristas supremacistas blancos si eso es lo que quieren”, declaró Mathews en un video que grabó en noviembre de 2019.

El juez Chuang expuso que las conversaciones grabadas entre Mathews y Lemley capturaron la "virulencia" y la "pasión" de su voluntad de matar gente y derrocar al gobierno de Estados Unidos.

"El tribunal rechaza la idea de que esto fue simplemente una conversación entre amigos", aseguró.

Ambos hombres se declararon culpables en junio de cargos que incluyen transporte ilegal de un arma de fuego y obstrucción a la justicia, y por destruir teléfonos celulares cuando agentes del FBI allanaron su apartamento. Han permanecido bajo custodia desde su arresto.

Aunque no fueron acusados de ningún delito violento, los fiscales los llamaron terroristas domésticos y recomendaron penas de prisión de 25 años para ambos hombres. Sus abogados defensores solicitaron sentencias de solo 33 meses.

Mathews, de 29 años, le mencionó a la corte que no es una "persona mala" y lamenta haberse hecho amigo de "las personas equivocadas".

“Me involucré con personas que eran extremas, muy extremas y odiosas hasta el punto de actuar”, sostuvo.

Lemley, de 35 años, dijo que entiende por qué la gente se alarma y se molesta por su retórica racista en las grabaciones del apartamento.

“Las cosas que dije son horribles y no reflejan quién soy realmente o para quién me crió mi familia”, declaró. “El asesinato nunca estuvo en mi corazón. Solo sueños tontos de gloria y valor en la guerra".

Mathews huyó de Canadá después de que Winnipeg Free Press publicara un artículo de un reportero encubierto que lo conoció con el pretexto de unirse a The Base.

Después de cruzar la frontera hacia los EE. UU., Mathews vivió en una propiedad de Georgia donde los miembros del grupo realizaban campamentos de entrenamiento de estilo militar.

“Estaba decidido a la violencia. Tenía la intención de asesinar”, opinó el fiscal federal adjunto Thomas Windom.

Mathews le confesó al juez que lamenta haber dejado Canadá y le gustaría regresar, citando la canción “Home” del cantante canadiense Michael Bublé.

Su padre dijo: "Realmente creo que Pat nunca lastimaría a nadie".

Lemley sirvió como explorador de la caballería del ejército en Irak antes de regresar a casa y le diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático.

Su equipo de defensa argumentó que los hombres nunca desarrollaron planes específicos de violencia. Señalaron que un agente encubierto del FBI que visitó el apartamento de Delaware intentó presionar a los dos "veteranos militares dañados" para que desarrollaran un plan de violencia en el mitin de Virginia.

Durante las conversaciones grabadas, Mathews y Lemley solo hicieron "referencias generalmente fugaces a escenarios imaginarios sin ninguna exploración seria sobre objetivos particulares u operaciones de planificación", escribieron los abogados de Mathews en un expediente judicial.

La Base y otro grupo supremacista blanco llamado Atomwaffen Division son los principales defensores del "aceleracionismo", una filosofía marginal que aboga por el uso de la violencia masiva para acelerar el colapso de la sociedad.

Una serie de arrestos asestó golpes devastadores a ambos grupos, y otros cuatro hombres vinculados a The Base fueron arrestados en Georgia y Wisconsin en enero de 2020.

Formado en 2018, el grupo busca crear células terroristas en los EE. UU. Y en otros países con el objetivo de iniciar una guerra racial para establecer estados fascistas de supremacía blanca. La Base está prohibida en el Reino Unido por las leyes antiterroristas.

Más de una docena de personas vinculadas a la División Atomwaffen o una rama llamada División Feuerkrieg han sido acusadas de delitos en un tribunal federal, desde su formación en 2016.

El tercer coacusado, William Garfield Bilbrough IV, fue sentenciado a cinco años de prisión después de declararse culpable en diciembre de ayudar a Mathews a ingresar ilegalmente a los EE. UU. desde Canadá en 2019.

Con informes de Associated Press

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