Otra Navidad en pandemia: ómicron obliga a cancelar miles de vuelos en todo el mundo

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Por Arriana McLymore

NUEVA YORK, 24 dic (Reuters) - Aerolíneas en todo el mundo cancelaron más de 3.000 vuelos durante el fin de semana de Navidad, dijo el sitio web FlightAware, debido al aumento en los casos de COVID-19 por la variante ómicron que ha sumado dificultades a los viajeros.

El sitio web mostró que 2.175 vuelos alrededor del mundo fueron cancelados el viernes, la víspera de Navidad y un día típicamente robusto en tránsito de pasajeros. Aproximadamente una cuarta parte de esos itinerarios suspendidos ocurrieron en Estados Unidos.

Otros 1.259 vuelos programados para el día de Navidad fueron cancelados a nivel mundial, dijo el sitio web, en medio de un aumento en las infecciones por COVID-19 provocadas por la variante ómicron.

En Gran Bretaña, muchas industrias y redes de transporte estaban lidiando con una escasez de personal ya que los trabajadores contagiados tuvieron que hacer cuarentenas, mientras que los hospitales advirtieron el riesgo de un impacto para la seguridad de los pacientes.

Uno de cada 20 londinenses tuvo COVID-19 la semana pasada y el ratio podría haber aumentado a 1 de cada 10 personas durante de esta semana, según las cifras publicadas el jueves por la Oficina Nacional de Estadísticas.

Gran Bretaña registró un número récord de nuevos casos de coronavirus el jueves, cuando la variante ómicron se extendió por todo el país.

En Estados Unidos, United Airlines y Delta Air Lines cancelaron docenas de vuelos de Nochebuena debido a la escasez de personal causada por un aumento de las infecciones.

A pesar de las malas noticias, millones de estadounidenses continuaron con sus planes de viaje en una segunda temporada navideña ofuscada por la pandemia y buena parte de los itinerarios se mantuvieron.

Moses Jimenez, un contador de Long Beach, Misisippi, viajó a Nueva York con su esposa y sus tres hijos, a pesar de que el último torrente de casos de coronavirus frustró sus esperanzas de ver el espectáculo de "Hamilton" o visitar algunos museos.

"Hamilton" fue una de una docena de espectáculos de Broadway que se vieron obligados a cancelar programas esta semana cuando el elenco y el equipo dieron positivo por COVID-19. Los museos fueron eliminados de los planes de la familia porque muchos ahora requieren prueba de vacunación y los dos niños más pequeños no son elegibles para la inoculación.

En cambio, Jiménez, de 33 años, dijo que su familia sacará el mayor provecho de pasear por las calles y parques de la ciudad, al tiempo que visitará a familiares y amigos.

"En realidad, solo queríamos salir de casa, llevar a los niños a la ciudad en Navidad", dijo Jiménez a Reuters el jueves en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York.

Nueva York limitará drásticamente el número de personas que permite en Times Square para la celebración de la víspera de Año Nuevo, en respuesta a la oleada de nuevos casos de coronavirus https://www.reuters.com/world/us/new-york-city-scale-down-new-years-eve-celebrations-times-square-2021-12-23.

Por segundo año consecutivo, el virus que causa COVID-19 ha ensombreciendo las festividades, que generalmente atraen a grandes multitudes a la famosa intersección en Midtown Manhattan.

Las infecciones por COVID-19 han aumentado en Estados Unidos en los últimos días debido a ómicron, que se detectó por primera vez en noviembre y ahora representa casi las tres cuartas partes de los casos del país hasta el 90% en algunas áreas, como la Costa Este.

El Gobierno del presidente Joe Biden levantará la próxima semana las restricciones de viaje en ocho países del sur de África impuestas el mes pasado por preocupaciones sobre la variante ómicron, anunció la Casa Blanca.

(Reporte de Alistair Bell, Arriana McLymore, David Ljunggren, Maria Caspani y David Shepardson. Editado en español por Marion Giraldo)

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